Vrijdag 22/01/2021

Mijnredder Manuel geëerd als held: als eerste naar beneden, als laatste naar boven in Chili

Beeld UNKNOWN

Alle schijnwerpers waren gericht op de 33 mijnwerkers die na 69 dagen gisteren en vannacht bevrijd werden uit de Chileense kopermijn. Het 'Wonder van San Jose' kon er echter enkel komen dankzij de heldendaden van Manuel Fernandez, de 53-jarige reddingswerker die als eerste naar beneden ging en als laatste weer naar boven kwam. Ook Manuel Fernandez, een gewezen profvoetballer, wordt nu terecht geëerd als een held. Bij het bovenkomen vroegen de bevrijde mijnwerkers of hij niet vergeten was het licht uit te doen daar beneden. Dolle pret en het bevrijdingsfeest was toen pas echt compleet. De verhalen van de 33 geredde mijnwerkers hebben we al uitgebreid belicht, hier is dat van Manuel Fernandez, de net niet vergeten held van Copiapo.

69 dagen opgesloten zitten, is natuurlijk allesbehalve een pretje, maar wat reddingswerker Manuel Fernandez presteerde bij de reddingsoperatie van net geen 24 uur kon ook wel tellen. Het avontuur van Manuel Gonzalez begon even voor 3u onze tijd gisteren, toen hij de enge ervaring om als eerste mens naar beneden te worden gehesen in de Phoenix 2 moest ondergaan. Vervolgens zag hij als eerste de 33 gevangen mijnwerkers, die hem als een geschenk uit de hemel begroetten. Na een reeks omhelzingen coördineerde Gonzalez de reddingsoperatie van beneden, daarbij geholpen door vijf andere reddingswerkers die na hem naar beneden kwamen.

President
Bijna een dag later bleef Gonzalez zijn belofte getrouw om als laatste weer richting daglicht te vertrekken. Hij wuifde naar de camera, maakte een buiging, prevelde nog een schietgebedje, verliet als laatste de mijn en begon dan aan de laatste trip weer naar boven. Toen de capsule weer boven de aardoppervlakte verscheen, stapte Manuel Gonzalez onder luid gejuich uit de capsule. Zo zat de meest miraculeuze en grootschalige reddingsoperatie aller tijden erop. Enkele collega's vroegen grappend of hij het licht wel had uitgedaan. Vervolgens kreeg Gonzalez een schouderklopje en een knuffel van de Chileense president Sebastian Pinera, die de reddingsschacht weer afsloot.

Lessen
Manuel Gonzalez is een veiligheidsexpert in de mijnbouw. Hij werkt voor Codelco, het Chileense staatsbedrijf voor kopermijnen. De tot held gepromoveerde man hoopt dat er lessen getrokken worden uit wat er gebeurd is. "Terwijl ik in de Phoenix 2 zat, schoot er maar één ding door mijn hoofd: de hoop dat dit nooit meer zou gebeuren. Er moeten dingen veranderen in de ontginning van mijnen zodat dit soort rampen kan vermeden worden."

Balletje hoog
Tot slot belichten we nog het sportieve aspect van de reddingsoperatie waarbij twee gewezen topvoetballers betrokken waren. President Pinera had een leuk geschenk klaar toen Lobos Ramirez als 27ste naar boven kwam, want hij gaf de gewezen profvoetballer een bal. Waarna Ramirez bewees dat hij zijn voetbalkunstjes nog lang niet verleerd heeft. Hij hield de bal feilloos een tijdje hoog zonder dat die op de grond botste. Van zijn dochter Carolina (25) kreeg de gewezen international een door het huidige Chileense nationale team gesigneerd shirt. Pittig detail: 25 jaar geleden had Ramirez met zijn club Cobresal tegen het Rancagua van reddingswerker Manuel Gonzalez gespeeld en ze hadden elkaar sindsdien niet meer ontmoet. (kh)

Als eerste daalde Manuel Gonzalez af in de mijn. Hij werd ontvangen als een held door de gevangen mijnwerkers.Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Als laatste kwam hij onder luid gejuich weer naar boven.Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234