Vrijdag 01/07/2022

Transgenders

"Mijn voorwaarde wasdat hij dezelfde persoon bleef"

Veerle Vansteenkiste en haar man, Joris.  Beeld RV
Veerle Vansteenkiste en haar man, Joris.Beeld RV

Wat doet dat, als je partner plots zegt dat zijn of haar lichaam niet strookt met hoe die zich vanbinnen voelt? Net zoals de vrouw van Bo Van Spilbeeck, kreeg Veerle Vansteenkiste (35) enkele jaren geleden te horen dat haar partner van geslacht wou veranderen. "Mensen gaan er nogal snel vanuit dat een relatie zoiets niet kan dragen."

Sara Vandekerckhove

Veerle was 22 toen ze verliefd werd op Saskia. Dit jaar zijn ze dertien jaar samen en is Saskia inmiddels Joris (40) geworden. “Begin 2016 durfde hij het me voor het eerst zeggen. Hij vertelde dat hij al langer rondliep met het idee dat hij in het verkeerde lichaam was geboren. Tuurlijk schrik je op zo’n moment. Saskia was een mannelijk type, maar ik had niet door dat dit voor hem speelde.”

Enkele maanden later maakten ze een eerste afspraak bij het transgenderteam in Gent, begin 2017 startte Joris met een hormonenkuur. “Het ging snel en zulke veranderingen brengen uiteraard angst met zich mee. Maar ik heb hem altijd gezegd: 'Zolang ik niet het gevoel heb dat je een ander persoon bent, is het voor mij oké.' Dat is gebleken. Hij is nog steeds de persoon op wie ik verliefd op ben geworden. Het grote verschil is dat hij nu gelukkiger is."

Ook Bo Van Spilbeeck is nog steeds samen met haar vrouw. Al geeft zij in een radio-interview op Joe FM toe dat het nieuws van de transitie voor haar omgeving toch niet zo makkelijk was. “Maar we zijn snel tot de conclusie gekomen dat we elkaar graag zien. Daarom hebben we beslist er gewoon voor te gaan.”

Heel herkenbaar, vindt Veerle. “Mensen gaan er nogal snel vanuit dat een relatie zoiets niet kan dragen. Of ze proberen alles in hokjes te stoppen. ‘Ja maar, jij was toch lesbisch?’, kreeg ik dan te horen. Homo, lesbisch, man, vrouw... Ik kijk gewoon naar de persoon. En die is dezelfde gebleven.”

Toch zien heel wat transgenders hun relatie stranden eens ze het nieuws bekendmaken. Exacte cijfers zijn er niet, maar bij het Transgender Infopunt klinkt het dat een outing voor veel volwassen transgenderpersonen leidt tot grote uitdagingen in de partnerrelatie.

“Hoe lang is het koppel al samen? Zijn er kinderen? Wist de partner al iets of helemaal niets? Dat zijn allemaal belangrijke factoren”, zegt coördinator Joz Motmans. “Zeker als de omgeving helemaal van niets weet, is dat een enorme schok. Die mensen vallen compleet uit de lucht, zijn gechoqueerd en emotioneel. Ze vragen zich af of de persoon met wie ze al die jaren samen was wel oprecht was.”

Ondersteuning

Bij het Transgender Infopunt merken ze hoe er na een outing vaak een groot tempoverschil ontstaat tussen beide partners. Motmans: “De transpersoon zit daar al jaren mee, heeft het misschien weggemoffeld. Eens het naar buiten komt, kan het niet snel genoeg gaan, terwijl een partner op de rem wil gaan staan. Dat kan voor frictie zorgen.”

Of een relatie standhoudt, hangt van veel elementen af. Kan de partner leven met de geslachtswijziging? Voelen ze zich nog seksueel aangetrokken tot elkaar? Hoe reageren de kinderen? “Vroeger leefde het idee dat geen enkel huwelijk of relatie zoiets overleeft”, zegt Motmans. “Inmiddels weten we beter. Wat niet betekent dat het niet fout kan lopen. Samenblijven is ook niet altijd de beste optie.”

Een studie van de Universiteit Antwerpen toonde aan dat partners niet per se uit elkaar gaan omdat een van hen van geslacht wil veranderen. “Wel klaagde de omgeving over een nijpend gebrek aan ondersteuning”, zegt Motmans. “De zorg focust heel erg op de transgenderpersoon. Partners hebben het gevoel dat ze in de kou blijven. Om die reden zijn we twee jaar geleden met het partnerproject begonnen.”

Voor Veerle en Joris was het snel duidelijk dat ze als koppel samen verder wilden. “Blijven praten is het allerbelangrijkste. Nog steeds toetst Joris bij me af hoe ik me erbij voel. Ook onze omgeving heeft goed gereageerd. De meeste schrik hadden we om het op ons werk te zeggen. We zijn allebei onthaalouder. Maar uiteindelijk hebben we geen enkele negatieve reactie gehad. Een enorme opluchting.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234