Woensdag 01/04/2020

'Mijn paars-witte droom is niet doorgegaan'

Johan Walem (43) klapt uit de biecht. Hij had op dit moment technisch directeur van Anderlecht kunnen zijn, maar een paranoïde trainersstaf stak daar een stokje voor. Drie jaar later staat hij als coach van KV Kortrijk voor het eerst oog in oog met paars-wit. 'En ik zit hier goed.'

Welgeteld twee seconden is het interview bezig, en Johan Walem proest het al uit. "Hoe noem je mij? Meneer Walem? Pfff. Zeg toch gewoon Johan, man." Wat kwatongen ook mogen beweren, de nieuwe coach van KV Kortrijk is absoluut geen dikkenek. Al doet zijn koele verschijning soms anders vermoeden, weet hij. "Maar ik ben wie ik ben. Ik ben gewoon niet zo extravert, meer niet", zegt de coach van KV Kortrijk. "Ik wil niet te veel in de schijnwerpers staan."

Dan moest je het maar slechter gedaan hebben met Kortrijk. Dat jullie meedoen voor een plaats in de top zes is, na de leegloop van afgelopen zomer, toch een klein wonder?

Johan Walem (denkt na): "Ja, je hebt gelijk. De voorbije jaren heeft Kortrijk het altijd goed gedaan. Terwijl de realiteit er nu helemaal anders uitziet: nieuwe eigenaars, een nieuwe filosofie, voor vier miljoen spelers verkocht, vijftien nieuwkomers, een nieuwe en onervaren trainersstaf. Álles is veranderd. Dat heeft tijd nodig."

Jullie hebben de minste tegengoals geïncasseerd, maar ook het minste doelpunten gemaakt. Is KVK de saaiste ploeg van het land?

"Maar neen. De voorbije vier, vijf wedstrijden speelden we goed. Alleen maken we onze kansen nog te vaak niet af. Vooral buitenshuis dan."

Wat vind je van de perceptie van Johan Walem als verdedigende coach?

"Mensen die met mij hebben samengewerkt, weten dat ik graag offensief speel. Máár: dan moet ik er ook de mogelijkheden voor hebben. En dat was niet het geval in het seizoensbegin. Chevalier en Santini, de twee spitsen van vorig seizoen, zijn verkocht. Zowat alle offensieve spelers waren niet fit: Papazoglou, Kagé, Kis, noem maar op. Dan moet je van de basis beginnen. Dus ja, ik ben van een goede organisatie vertrokken. Is dat dan fout?"

Neen. Maar fans die drie thuiswedstrijden op rij een 0-0 zien, verwachten wellicht iets meer spektakel.

"De supporters verwachten hier veel in Kortrijk. Dat is normaal, als je de resultaten van het recente verleden bekijkt. Maar ze moeten beseffen dat een nieuwe ploeg bouwen echt niet zo makkelijk is. Mijn ambitie is dan ook niet om play-off I te spelen. Nu nog niet, misschien volgend seizoen wel. Het zou natuurlijk dit jaar ook al kunnen gebeuren: voor die zesde plaats zijn er drie, vier ploegen die in aanmerking komen, waaronder Kortrijk. Maar ik mik pas op volgend jaar."

Hebben de nieuwe Maleisische eigenaars ook zoveel geduld?

"Tuurlijk. Die leggen me geen druk op. Ik heb Ken Choo (managing director, red.) enkele keren gesproken. Die ontmoetingen waren steeds positief. Vincent Tan? Nog niet gezien. De nieuwe eigenaars weten heel goed waar ze naartoe willen. En ze weten evengoed dat hun project tijd vraagt."

Vanavond komt Anderlecht op bezoek. Kortrijk zal top moeten zijn om iets te halen.

"Als zij op niveau zijn, wordt het lastig. Dat heeft Club Brugge ook mogen ervaren. Maar zij komen naar Kortrijk. Hier hangt iets speciaals. In het eigen stadion kunnen we het iedereen moeilijk maken. Zelfs Anderlecht."

Je noemde jezelf afgelopen zomer al eens een 'Anderlecht-boy'.

"Wat wil je? Ik heb er dertien jaar gewerkt. Elf als speler, twee als beloftencoach. Het wordt een speciale wedstrijd, dat kan ik je nu al vertellen."

Ook vanwege de manier waarop je in 2010 vertrokken bent bij Anderlecht?

(verbaasd) "Wat bedoel je?"

Je onderlinge verstandhouding met de technische staf van de A-kern was toen niet bepaald optimaal, laten we ons vertellen.

"Nee, dat is niet waar."

Dus met Ariël Jacobs, de toenmalige coach, had je geen problemen?

(aarzelt) "Mijn vertrek had niets met Jacobs op zich te maken. De buitenwereld heeft altijd geprobeerd om problemen te zoeken achter onze relatie. Kijk, ik had een missie. En dat was: de U21 dichter bij de A-kern te brengen. Dat is gelukt. Verder reikte mijn ambitie niet. Alleen hadden bepaalde mensen daar andere ideeën over. Ze dachten dat ik absoluut iets met de eerste ploeg wou doen. Dat stuitte op verzet, terwijl ik helemaal niets van plan was."

Wie waren die 'bepaalde mensen'?

"Dat heeft geen belang. Ik heb mijn conclusies getrokken en ben vertrokken."

Een moeilijke beslissing?

"Bijzonder. (mijmert) Ik zal me altijd blijven herinneren wat meneer Vanden Stock mij toen heeft voorgesteld. Mijn droom, eigenlijk. Maar door dat misverstand met de technische staf is die droom niet kunnen doorgaan."

En die droom was?

(glundert) "De voorzitter zei me: 'Misschien word jij onze nieuwe Jean Dockx.'"

Je kon technisch directeur van Anderlecht worden?

"Zoiets. Ik had dat fantastisch gevonden. Jean Dockx, weet je hoe belangrijk hij geweest is voor die club? Het was ook een schitterende man. Als je in zo iemands voetsporen kunt treden, is dat fantastisch. Misschien komt dat nog. Ik heb intussen ervaring opgedaan in Italië, bij de nationale beloftenploeg. Op een dag zal ik misschien weer voor Anderlecht werken. Waarom niet? Ik wil wel benadrukken dat ik heel tevreden ben met hoe mijn carrière verlopen is tot nu toe. Ik was beloftencoach bij Udinese, waar het leven schitterend was. Daarna ben ik overgestapt naar de beloften van de Rode Duivels. En nu heeft KV Kortrijk mij de kans gegeven om clubcoach te zijn. Ik zit hier goed, ik ben hier gelukkig."

Over de nationale beloften gesproken: je hebt Anderlecht-spelers Praet, Dendoncker en Tielemans onder je hoede gehad. Wie staat er het verst?

"Praet. Zonder twijfel. Die jongen heeft iets. Iets speciaals. In de laatste dertig meter van het veld verliezen de meeste voetballers vaak de bal. Bij Praet is dat misschien maar in één op de tien gevallen zo. En hij kan het spel versnellen met één beweging. Dat is zeldzaam in België. (fijntjes) En ik heb gezien dat hij nu ook begint te werken. Ook Youri heeft een mooie toekomst voor zich. Hij kan eigenlijk alles hé. Hij is krachtig, heeft een fantastische traptechniek, kan verdedigen én aanvallen."

Slotvraag: heb je als voetballer tegen Hasi gespeeld?

"Eén keer, denk ik, met Standard tegen Anderlecht. Ik herinner mij nog één overtreding van hem op mij die een beetje overdreven was. Hij was hard. Heel hard. Da's voetbal, zeker?"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234