Dinsdag 07/12/2021

'Mijn Nederlands is ook nog niet perfect'

'Is het Werelddag van de Leerkracht vandaag?', vraagt minister-president Yves Leterme (CD&V) verstrooid nadat hij studenten van de Hogeschool Gent een uur onderhouden heeft over diversiteit. 'Sorry, ik ben wat laat gaan slapen gisteravond.'

Door Thea Swierstra

GENT l Voor het tweede jaar op rij kregen leerlingen en studenten les van een bekende landgenoot in het kader van de Werelddag van de Leerkracht. Onder andere Gorkizanger Luc De Vos, komiek Urbanus en dus ook Leterme stonden gisteren stil bij het thema diversiteit.

Departementshoofd Gilbert Van den Abbeele was maar wat in zijn nopjes met de komst van "de nieuw aangeworven gastprofessor" Yves Leterme. "We hebben bij de aanduiding gevraagd naar iemand die geen piepjonge startende leraar is, die graag in maatpak komt werken en die komende uit het westen van het land toch een beetje van allochtone afkomst is." Van den Abbeele had toen nog niet kunnen bevroeden hoe dicht hij bij de waarheid zat.

De toon was in ieder geval meteen gezet. "De verkleuring is naast de vergrijzing een van de belangrijkste uitdagingen van deze maatschappij", stelt Leterme voor 120 aandachtig luisterende aankomende leraren kleuter-, basis- en secundair onderwijs. "Ik heb daar boeken over geschreven. Dat is geen reclame, want ze zijn uitverkocht."

Volgens Leterme is de maatschappij inmiddels zover dat ze de realiteit van de multiculturaliteit onder ogen ziet, maar zien mensen de kansen daarvan onvoldoende in. Alleen al voor de economie biedt diversiteit een enorme opportuniteit, aldus de minister-president. "De krapte op de arbeidsmarkt kan de autochtone bevolking niet overwinnen. Anderzijds staat allochtoon talent te trappelen om aan de slag te gaan, alleen lukt dat niet. Ook een uitval van 40 procent van de allochtonen in het onderwijs is onaanvaardbaar."

Volgens Leterme is het tegengaan van die problematiek een kwestie van rechten en plichten. "Enerzijds moeten we de discriminatie op de arbeidsmarkt tegengaan. Maar we moeten mensen ook verplichten een cursus Nederlands te volgen. Ouders hebben verantwoordelijkheid. Zij moeten hun kind tijdig naar de kleuterschool sturen en ervoor zorgen dat hij de taal leert." Het onderwijs kan van zijn kant een stimulerende rol spelen via projecten.

Op de voorste rij zit de Servo-Kroatische moslima Melek Tok (21) instemmend te knikken. "Taal is de sleutel van alles. Het is een hulpmiddel voor jezelf en nodig voor sociaal contact. Dat Leterme mensen daartoe wil dwingen, is nodig", zegt zij.

Leterme spreekt uit eigen ervaring. Zijn vader is Franstalig en tot zijn vierde sprak de kleine Yves geen woord Nederlands. "In de kleuterklas verstond ik daar niets van. Tijdens de speeltijd zocht ik daarom altijd mijn zus op. Toen heeft de juf ons verboden nog Frans te spreken. Mijn Nederlands is nog niet perfect, maar toch."

Na een uur kan Leterme een voorbeeldig verlopen les afsluiten. Toch vindt hij het niet meevallen, zo voor de klas te staan. "Beproevend. Heel anders dan het parlement toespreken. Onderwijsbeleid is bovendien een complexe materie. Ik blok al twee jaar op die dossiers. Vraag me liever om een cursus begroting, rentabiliteit of staatsrecht."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234