Dinsdag 21/09/2021

‘Mijn mooiste zege ooit’

De Reus van Lombardije. De Koning van de eendags-wedstrijden. Zelfs buitenlandse stemmen kwamen zaterdag superlatieven te kort om de prestatie van Philippe Gilbert te omschrijven. Nadat de ploegmaats én het weer het kaf van het koren hadden gescheiden, reed het nummer één de laatste tegenstanders gewoon uit het wiel.

Gilbert is de derde renner op rij die erin slaagt zichzelf op te volgen in Lombardije. Paolo Bettini won in 2005 en 2006, Damiano Cunego deed het in 2007 en 2008.

Bij de start in het centrum van Milaan viel het weer nog mee. Het was grijs en fris, maar droog. Niets deed vermoeden dat het idyllische Lago di Como uren later het decor zou zijn van een epische strijd, man tegen man. De eerste voorzichtige druppels kort na de middag gingen al snel over in niet aflatende regenbuien. Het werd donker. De dreigende koplampen van de volgwagens weerkaatsten in het natte wegdek. Boven op de Madonna di Ghisallo (754 meter hoog) wees de thermometer 7 graden aan. Op de Colma di Sormano, die nog 370 meter hoger topt, was het kwik gedaald tot 4 à 5 graden, schatte Philippe Gilbert. Ook voor een doorweekte Ardennees is dat koud.

Het was in zulke helse omstandigheden dat Gilbert zichzelf maar vooral de anderen ver overtrof. Zelfs Roger De Vlaeminck, die de huidige generatie renners graag als luxepaardjes omschrijft, heeft ongetwijfeld zijn hoed afgenomen. Het opgevoerde nummer is in geen jaren meer vertoond. Ja, Fabian Cancellara was oppermachtig in Vlaanderen en Roubaix maar de Zwitser zat niet verkleumd op zijn fiets. Zaterdag, aan de finish in Como, moest de speaker van dienst zijn stem zwaar forceren om het klapperen der tanden te overstijgen. Nauwelijks één man en 33 onderkoelde ‘lijken’ haalden overigens de eindstreep.

Solo

“Het maakt mijn overwinning enkel mooier”, was Gilbert na 6 uur en 46 minuten koers terecht fier. “Dit parcours in deze omstandigheden... Echt speciaal. Drie kwartier lang was het man tegen man. Nooit eerder ben ik zo lang, zo diep in mijn reserves moeten gaan. En dan solo de finish halen.”

Maar wat graag wees hij op anderhalve kilometer van de streep de cameraman en samen met hem de hele wielerwereld op zijn nummerplaatje. Hij en niemand anders was de numero uno. Opvallend overigens dat Gilbert de derde renner op rij is die erin slaagt zichzelf op te volgen in Lombardije. Paolo Bettini won in 2005 en 2006, Damiano Cunego deed het in 2007 en 2008 en de voorbije twee edities gingen dus naar de Waalse flandrien.

Zoals verwacht, leek het wel, zoals voorspeld. ‘Allen tegen één’, kopte een Italiaanse collega zaterdag boven zijn voorbeschouwing op de Ronde van Lombardije. Helaas voor ‘allen’ maar ‘één’ was overduidelijk baas. “Maar ik mag niet vergeten om mijn team te bedanken”, was Gilbert erkentelijk. “Mijn ploegmaats waren de enigen die gereden hebben om de vluchters terug te pakken. Hun werk motiveerde me enorm. Vanaf de Ghisallo waren het dan de benen die spraken.”

‘Untouchable’

En eens boven op de Sormano begon ook het hoofd een rol te spelen. Gilbert wist dat die gevaarlijke, spekgladde afdaling Lombardije in een beslissende plooi kon leggen. “Dus besliste ik om snel en risicovol te dalen. Om de anderen onder druk te zetten of zelfs in de fout te dwingen.”

Zoals Vincenzo Nibali tot zijn scha en schande mocht ondervinden. Enkel Michele Scarponi ‘mocht’ Gilbert een tijdje volgen. Maar toen Phil op de laatste klim, op goed vijf kilometer van de streep de ketting op het buitenblad legde, brak ook de laatste concurrent. Dat Scarponi even verkeerd schakelde? Het zou niets aan de uitslag veranderd hebben. Of zoals Bjarne Riis het uitdrukte. “Gilbert was ‘untouchable’.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234