Woensdag 16/10/2019

Portret

"Mijn mama zei: 'Hotelschool, daar geraak je nergens mee.' Nu werk ik bij Peter Goossens"

Gio Huybrechts. Beeld RV

De Antwerpse Gio Huybrechts (19) moest ervoor knokken, om z’n horecapassie te volgen. En hoewel hij er zo goed als alleen voor stond, gaf hij niet op. Vandaag werkt hij in het team van sterrenchef Peter Goossens.

In hun prille bestaan worden jongeren overstelpt met heel wat levenskeuzes. Ook als ze geneigd zijn om voor de ouders’ minder wenselijke optie te gaan, verwachten jongelui van hun mama en papa slechts één antwoord: “Als je maar gelukkig bent.”

Niet iedereen heeft dat geluk, ook Gio niet. Als kind droomde hij er al van om maître d’hôtel te worden. Toen hij in het middelbaar naar de hotelschool wilde, hield zijn moeder dat tegen. “Ze verplichtte me om ASO te doen”, zegt Gio. “In de horeca werken was te min voor haar, ik moest en zou ASO doen en dan verder studeren.”

Lees ook: Dit zijn de nieuwe rolmodellen

Hij ging ASO doen, maar teleurgesteld moest hij in het tweede jaar al naar het TSO. Nog steeds was de hotelschool, Gio’s echte passie, geen optie voor zijn mama. “In de richting sociaal-technische wetenschappen kwam ik in een klas met twintig meisjes en twee jongens terecht. Ook daar was ik niet gelukkig. Mijn punten waren oké, maar het was gewoon mijn ding niet.”

In het vierde middelbaar raapte Gio al zijn moed bijeen: hij schreef zich in in de Antwerpse hotelschool PIVA. “Ik vertrok bij mijn ma en ben toen bij mijn vader gaan wonen. De beste beslissing van mijn leven”, zegt hij. “Mijn pa heeft me wel altijd gesteund. In het PIVA ben ik in een heel gemengde klas beland, met mensen uit heel België. Op die school ben ik een ander mens geworden.”

Lees ook: Niemand geloofde in deze Limburger. Nu verovert hij de internationale modewereld (+)

Voor zijn stage is hij per toeval terechtgekomen bij Hof van Cleve, het driesterrenrestaurant van Peter Goossens. Gio: “Voor mijn stagekeuze moest ik drie restaurants opgeven, maar uiteindelijk was het mijn stagebegeleider die moest beslissen waar ik ging terechtkomen. Hof van Cleve had ik niet vermeld. Ik had nooit gedacht dat ik daar genoeg capaciteiten voor had. Maar mijn begeleider geloofde in mij. ‘Jij kunt dat wel aan’, zei hij.”

Nu werkt de Antwerpenaar voltijds bij Goossens. “Het is een ontzettend zware job, maar ik geniet er met volle teugen van.”

Zelf pensioen verdienen

Gio heeft aan het team van Hof van Cleve verteld dat hij één van de campagnegezichten is. “Goossens’ vrouw Lieve is verantwoordelijk voor de zaal en dus mijn directe baas. Ik heb een goede band met haar. Ze vindt het belangrijk dat de campagne er komt. Je moet jongeren stimuleren om hun passie na te streven, vindt ze.”

Zijn drijfveer om aan de campagne deel te nemen is eenvoudig. “Jongeren moeten vooral doen waar ze zich goed bij voelen. Het zijn zij die zelf hun pensioen moeten verdienen, niet hun ouders.”

Tot vorig jaar heeft Gio zijn mama amper gezien, nu spreken ze weer wat vaker af. “Maar de band is nog niet hersteld”, zegt hij. “Ik neem haar nog steeds kwalijk dat ze me niet heeft gesteund. Ik zal mijn kinderen op een andere manier door het leven gidsen. Hen hun eigen keuzes laten maken.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234