Maandag 26/07/2021

OE IS 'T?

'Mijn kracht is mijn gemengde afkomst'

Liesbeth Liongola.
Liesbeth Liongola. "Mijn leven is op dit ogenblik werkelijk oersaai. Maar let wel: ik ben een gelukkige vrouw."Beeld Jonas Lampens

Matthias Declercq en Jonas Lampens rijden voor deze rubriek lukraak door het land en klampen mensen aan met de simpele vraag: 'Meneer, mevrouw, oe is't? Vandaag: Miss Afrika in Leuven.

In Leuven voel je hoe studenten zich naar het einde slepen. Het eenzijdige blokken onder een lome zon nadert de ontknoping. Nog een paar dagen, een paar vuurproeven, en de cursus wordt geruild voor de festivalgids. Van de Gauss-curve en het interbellum naar bier, borsten en drammende beats.

"Hoe het met me gaat?", vraagt Liesbeth Liongola. "Ik kan alleen maar voorspelbaar antwoorden: goed, maar saai. Mijn leven is op dit ogenblik werkelijk oersaai. Maar let wel: ik ben een gelukkige vrouw."

Zwartje

Derde bachelorjaar TEW (Toegepaste Economische Wetenschappen): nog één examen en de kurk schiet omhoog. De toekomst van Liesbeth reikt evenwel verder dan lauwe pils in warme tenten, haar hoofd zit al in de werkwereld. "Ik denk er sterk aan om een Belgische, misschien wel een Europese Miss Africa-verkiezing te organiseren. Vorig jaar nam ik deel aan een gelijkaardige verkiezing, en ondanks de floue afloop heeft die deelname me wel aan het denken gezet.

"De kracht van gemengde culturen, daar draait het om. Mijn vader is Congolees, mijn moeder Rwandees en samen woonden ze in Burundi, tot mijn vader werd gescout door een Europeaan en hij alles achterliet om het te maken als profvoetballer in België. Mijn vader groeide op in moeilijke omstandigheden, mijn moeder had het een stuk beter. De drang van mijn vader om het hier te proberen is daarom ook logisch. Later volgde mijn moeder. Liefde kun je niet stoppen.

"Hij speelde bij Antwerp, en ook bij Beringen, als ik me dat tenminste goed herinner. (lacht) Later ook nog bij Tessenderlo. Ik was het eerste 'zwartje' van het dorp.

Verschillend bloed

"Achillesproblemen noopten mijn vader tot stoppen. Hij is nu mecanicien, en is niet langer bij mijn moeder. Natuurlijk kwamen er later vragen in me op over mijn achtergrond. Over Congo, Rwanda, Burundi. Ik trok een paar jaar geleden met een vriendin naar Burundi, naar Kivu, en werd omvergeslagen door de schoonheid van het land, en de kracht van het volk. Ooit keren mijn vader en moeder terug naar Afrika, dat voel ik nu al. En ik heb er vrede mee. Het is hun volste recht, ik kan er emotioneel mee overweg en verlang om hen daar later te bezoeken.

"Ik ben Europeaan en Afrikaan. Ik ben Belg, Rwandese, Burundese, Congolese, er stroomt verschillend bloed door mijn lijf. En dat is mijn kracht. Ik heb dat tijdig beseft. Zie de missverkiezing niet als een migratie-statement. Ik wil niet voor de zoveelste keer benadrukken dat ook wij deel uitmaken van deze samenleving. Neen, ik heb nooit racisme ervaren in België en prijs me gelukkig.

"Wat ik wil is de schoonheid van gemengde culturen tonen. De schoonheid van mijn Afrikaanse achtergrond. En ja, ook de pure schoonheid van zwarte, Afrikaanse vrouwen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234