Woensdag 19/02/2020

"Mijn grote broer dreigde ermee mijn benen te breken als ik Italië zou verlaten"

Beeld PHOTO_NEWS

Wat weet u over Radja Nainggolan? Dat hij bij AS Roma speelt, van gekke kapsels houdt en zo stilaan een onmisbare pion is bij de Rode Duivels. Maar verder? In de sportieve portretreeks 'Karakters' van Ben Crabbé krijgen we pas echt een goed beeld van de pitbull van de 'Giallorossi'. Hij vertelt immers heel erg open over zijn moeilijke jeugd in Antwerpen, het overlijden van zijn mama en de nationale ploeg.

Over de Rode Duivels: "Het leek erop dat wat ik bij Cagliari deed niet gewaardeerd of gevolgd werd. Dat zat wel wat in mijn hoofd, daar heb ik het moeilijk mee gehad. Ze zeiden wel dat ze mij volgden, maar ik heb er nooit iets van gehoord. Toen ik toch eens opgeroepen werd, sprak Georges Leekens me zelfs in het Frans aan. 'Bonjour, ça va?'. Ik zei dat hij gewoon Nederlands mocht spreken. Misschien wist hij niet wie ik was."

Over zijn moeilijke start in Italië: "Ik was zo blij dat ik een beetje geld kon verdienen om thuis te helpen. Ik vond het wel moeilijk om alles los te laten. Na zes maanden wilde ik terugkeren, ik had het echt moeilijk. Ik miste mijn vrienden, het eten was anders en ik sprak de taal niet. Mijn grote broer overtuigde me om te blijven. Hij was de enige voor wie ik bang was. Hij zei dat hij mijn benen zou breken als ik terugkwam. Toen ik na een paar maanden de taal beheerste, wilde ik gewoon blijven."

Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld AP
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234