Zaterdag 16/10/2021

'Mijn chatvriendin leek ouder, ze is groter dan mijn advocaat'

Een agent uit de familie van zijn chatvriendin lag aan de basis van zijn arrestatie in de VS. En zijn vriendin was ondanks haar 13 jaar groter dan zijn advocaat. Dat zegt de 18-jarige Hasselaar, die twee maanden in een Amerikaanse cel doorbracht, in een gesprek met De Morgen.

Door Kris Hendrickx

Harlan, Kentucky l Kris A. kwam dinsdag vrij en is sinds vandaag terug in België. Daar zal hij onder meer geconfronteerd worden met een informatieonderzoek van het Hasseltse parket tegen hem.

Het is rond acht uur 's morgens in de VS als Kris de telefoon opneemt in het Mount Airhotel in Harlan, Kentucky. Hij is pas op en gehaast. Zo meteen vertrekt hij naar de luchthaven. Na twee maanden gedwongen verblijf in de lokale gevangenis wenkt de Belgische bodem en dan mag het snel gaan. "Twee maanden in een cel voor acht personen", vertelt de jongeman. "Maar je zult me niet horen klagen, ik ben goed behandeld."

Kris A. werd op 3 augustus van zijn hotelbed gelicht door een lokale politieploeg. Daarvoor had hij zijn vriendin één keer ontmoet in een lokale bioscoop, samen met haar moeder. Als Kris de sheriff tijdens een verhoor toegang verleent tot zijn internetaccounts, ontdekt deze naaktfoto's van zijn vriendin.

Over de omstandigheden van zijn arrestatie wil Kris verder niet veel kwijt. "Wie me uiteindelijk beschuldigd heeft? Een agent uit de familie van mijn chatvriendin heeft de bal aan het rollen gebracht. Maar dat berustte uiteindelijk op een groot misverstand. Zoals deze hele zaak trouwens."

De Hasselaar herhaalt nog eens dat zijn vriendin er een pak ouder uitzag dan haar 13 jaar. "Om u een idee te geven, ze was groter dan mijn advocaat." Navraag leert dat de advocaat in kwestie 1,80 meet. Op welk moment hem duidelijk werd dat ze geen 16 jaar was, wil Kris liever niet kwijt. Ook zijn Belgische advocaat treedt daarover later liever niet in detail. "Laat ons het erop houden dat hij ervan overtuigd was dat ze 16 was", legt Gerald Corthouts uit.

Kris A. leerde zijn vriendin twee jaar geleden kennen via de website MySpace, vertelt hij. Het klikte, de twee hielden jarenlang contact en het plan voor een reis rijpte. Maandenlang spaarde de Limburger voor de trip die hem uiteindelijk in juli naar Kentucky zou brengen.

Na twee maanden gevangenisverblijf kwam dinsdag een voorlopig einde aan zijn lijdensweg. De Grand Jury, de lokale volksjury, oordeelde dat de Hasselaar niet schuldig was aan pedofilie. De chatvriendin en haar moeder kwamen dat ook expliciet bevestigen in de rechtbank. "Dat is erg belangrijk geweest voor de jury", vertelt Corthouts.

Het had slechter kunnen aflopen. De lokale sheriff kreeg in de loop van de voorbije maanden immers een kleine tweehonderd bedreigingen, voornamelijk uit België. "Daar waren ook doodsbedreigingen bij", weet K.. "Dat zijn niet meteen dingen die mijn zaak vooruitgeholpen hebben. Maar excuseer, nu moet ik echt echt weg."

In België zal de jonge Hasselaar niet meteen van al zijn zorgen verlost zijn. Het Hasseltse parket besloot immers om een informatieonderzoek te openen. "We onderzoeken of de jongeman mogelijk strafbare feiten heeft gepleegd in België", legt parketwoordvoerder Erwin Steyls uit.

Het zou daarbij in de eerste plaats gaan om de mogelijke aanwezigheid van kinderpornografische afbeeldingen op de computer van de Hasselaar. Afbeeldingen van andere kinderen dan de 13-jarige chatvriendin uit Kentucky, verduidelijkt de parketwoordvoerder.

Agent uit familie 'slachtoffer' beschuldigde 18-jarige Hasselaar

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234