Vrijdag 22/11/2019

'Mijn carrière is nu écht begonnen'

Leven, denken, praten, koersen. Jan Bakelants (28) doet het 'out of the box'. Het maakt de Kempische bio-ingenieur tot een buitenbeentje in het peloton.

Ei zo na werd het spelletje blufpoker van zijn management hem na een schitterend 2013 fataal. Tot hij in volle wielercrisis alsnog werd opgevist door Patrick Lefevere. Onder zijn vleugels beukt hij dit seizoen verder op 'De Grote Poort'. Te beginnen zondag, in Parijs-Nice.

Bijna zat je zonder ploeg, Jan. En dat voor een ritwinnaar en geletruidrager in de Tour.

"Het had allemaal veel makkelijker kunnen lopen. Jammer genoeg deed het dat niet. Ik kom er niet zo graag op terug. Er is al genoeg over geschreven."

Bij OPQS rijd je nu wel aan de helft van je marktwaarde. Dat moet je toch ergens pijn doen.

"Tja, het zij zo. Aan het einde van de rit moet ik vooral blij zijn dat ik nog een team vond."

'Ik zoek een ploeg die me de vrijheid gunt in de doelstellingen die ik voor mezelf realistisch acht', zei je na je succesvolle Tour. Heb je die met OPQS gevonden?

"Absoluut. Het is wel een team met niet één zwakke schakel en veel potentiële afwerkers. Iedereen moet aan zijn trekken komen, wat betekent dat ik in dit prille seizoenstadium nog niet veel gereden heb. Tussen de Tour Down Under en de Franse ééndagswedstrijden van afgelopen weekend gaapten liefst vijf weken. Da's best veel voor een gretige, koershongerige mens als ik. Maar misschien pluk ik daar straks wel de vruchten van. Het kan geen kwaad om iets frisser aan Parijs-Nice of de Waalse klassiekers te beginnen."

Jullie zitten op rozen. Na amper anderhalve maand staat de teller al op elf.

"En als ambitieuze coureur wil je dus graag deel uitmaken van dat succes. Mooi om zien was het in Kuurne-Brussel-Kuurne, die vijf van ons in de kopgroep van tien. Die koersen zijn niet mijn ding. Daar hebben we andere, betere renners voor. Maar mag ik toch even aanstippen dat we zondag in een lastige race als de Drôme Classic - een mix van de Gold Race en de Waalse Pijl - ook met vier present waren in een groep van zestien?" (lacht)

Lefevere was 'not amused' toen je bij je profdebuut in 2008 vanuit zijn satellietploeg Beveren 2000 Topsport Vlaanderen boven Quick.Step verkoos. Hoe is jullie relatie nu?

"Prima. Patrick beseft ook wel dat hij een gouden zaak deed. Hij haalde De Gendt en mij binnen voor een totaalbedrag dat nog niet in de buurt komt van de marktprijs van Sylvain Chavanel. Twee jongere vervangers met quasi hetzelfde profiel. Maar nogmaals: die 'gouden zaak' geldt ook voor mij."

Je hebt een contract voor één jaar. Het project-Alonso, waar je op ingetekend had, komt er met een jaar vertraging in 2015. Is één en één twee?

"Da's verre toekomstmuziek. Voorlopig zit ik goed. En heb ik totaal geen nood aan verandering. Veel zal afhangen van hoe tevreden ze eind 2014 in deze ploeg over mij zullen zijn."

Hoe vaak heb jij de beelden van je Tourritzege in Ajaccio herbekeken?

"Valt mee. In december werd ik er onvermijdelijk mee geconfronteerd tijdens de sportjaaroverzichten op tv. Voor de rest... Eén keer, herinner ik me, op stage. Ik was op YouTube naar andere 'filmkes' aan het kijken toen ik het fragment bij de gerelateerde video-opnames zag staan. Stiekem heb ik even gepiept. En genoten! 't Was speciaal. Díe dag begon mijn carrière echt. Het gaf mijn zelfvertrouwen een boost. Al is dat relatief, hoor. Elke koers begin je opnieuw van nul. En moet je je status herbevestigen."

Je won eindelijk eens iets voor jezelf. Bij RadioShack heb je iets te vaak in dienst moeten rijden, zeg je.

"De fusie met Leopard/Trek in 2012 zat daar voor veel tussen. Ik zou toen een paar keer mijn eigen kans mogen gaan, luidde het bij mijn aanwerving. In Luik-Bastenaken-Luik was het zover, vond ik. Het was slecht weer die dag, wat in mijn voordeel speelde. Toch werd de kaart van de Schlecks getrokken, terwijl Andy en Fränk totaal niet in vorm waren. Onze vertoning sloeg werkelijk nergens op. Niet dat ík het zou afgemaakt hebben, maar ik had wel een flinke stap voorwaarts kunnen zetten in mijn ontwikkelingsproces."

Hoop je ook dit jaar op een Tourselectie?

"Het zou me zwaar ontgoochelen mocht ik er niet bij zijn."

Cavendish moet zo goed mogelijk omringd worden, Boonen droomt luidop van deelname, Uran zet de deur op een kier. De plaatsen in de kern worden héél erg duur.

"Dat besef ik. Maar ik zie niet in waarom ik niet zou passen in Marks treintje. Veel spurts heb ik nog niet aangetrokken in mijn leven, maar ik ga niet zo snel kapot. Twee kilometer lang keihard fietsen is geen probleem, remember de finale in Ajaccio. Ik kán dat. Ik moet alleen de kans krijgen om het te tonen."

Laat je je eigen klassementsambities definitief varen?

"Ik zal de Tour nooit aanvatten met een toptienpositie in Parijs als doel. Dat lijkt me niet verstandig. Áls het me ooit lukt, dan zal het bij verrassing zijn. Á la Thomas Voeckler (4de in 2011, red.). 'Titi' kan niets supergoed, maar wint uiteindelijk wel hele mooie koersen. Ambetante vent om naar te kijken, misschien. Anderzijds: doe het hem maar na. Voeckler is net als ik van het aanvallende type dat goed een col verteert. (lacht) Maar laat de vergelijking daar stoppen."

Zet eerst maar even koers naar de zon. Een Parijs-Nice zonder tijdrit en aankomst bergop is een Parijs-Nice voor Jan Bakelants, zijn we geneigd te denken.

"Ik kijk uit naar mijn eerste grote seizoensdoel. Het parcours oogt interessant. Ik verwacht een open editie, waarin niet met minuten zal worden gegoocheld, maar met seconden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234