Donderdag 24/06/2021

'Mijn advies: doe lekker gek'

Neutral Village Massacre van Mauro's 38ste (!) project Gruppo di Pawlowski werd vorig jaar opgenomen met studiolegende Steve Albini. Pawlowski en Albini delen een liefde voor rauwe gitaren en een unieke visie op muziek. Daarom gooien we Mauro een handvol motto's uit de Albini-stal voor de voeten.

De Amerikaanse indiepaus Steve Albini boetseerde het geluid van heel wat rockplaten die de jaren 90 beïnvloed hebben: van Nirvana's In Utero over Surfer Rosa van Pixies tot Rid of Me van PJ Harvey. En nu ook Neutral Village Massacre van Gruppo di Pawlowski. Geen gemakkelijke man, die Albini, en klinkt het niet, dan botst het, net zoals dat te horen is op het geweldige Neutral Village Massacre.

Steve Albini: 'Ik ben een veredelde studiotechnicus. Elke artiest blijft zélf verantwoordelijk voor zijn genie. Ik ben behoorlijk goed in mijn werk, maar niet goed genoeg om een forel in een worst te veranderen.'

Mauro Pawlowski: "Dat is zijn belangrijkste stokpaardje: doe zoveel mogelijk zelf. Hij weigert zich vlakaf te bemoeien met de klank van de klant. Volgens hem moet een artiest zich niet laten boetseren door een producer.

"Als je met Albini wil werken, moet je je ook aan bepaalde regels houden. Alles wordt live en analoog opgenomen, dus computers komen niet aan de opnames te pas. Hij werkt eigenlijk in fiftiesstijl: je neemt de performance goed op en kleurt ze daarna subtiel bij. Er wordt geen fietspomp in de kont van het nummer geramd om de productie op te blazen. Naar zo'n platen kan ik zelf trouwens ook niet luisteren. Helaas geldt dat voor bijna alle rockmuziek vandaag. Ik vond het een heel bevrijdende manier van werken, met Albini. In de ultieme opname geloof ik namelijk niet. Mijn platen zijn een serie momentopnames."

Steve Albini: 'Mainstream interesseert me niet. Wie daar in verzeild raakt, wordt gecorrumpeerd.'

"Misschien is dat zo. Maar ik geloof ook in de kracht van massacultuur. De lokroep van exclusieve subculturen heb ik nooit echt begrepen. Ik kan trouwens net zo goed genieten van prefabpop. En ik hou niet vast aan punkidealen: vroeger speelde ik als muzikant zonder probleem op kermissen, trouwfeesten, een cruiseschip, of als studiomuzikant van Leopold 3. Ik heb voor bejaarden gespeeld, kindertheatermuziek gemaakt, muziek gespeeld op een defilé...

"Alleen de ambitie die vereist wordt om zelf mee te draaien in de mainstream, heeft me nooit geboeid. Ik hoéf de wereld niet zonodig te veroveren. Ik wil enkel zoveel mogelijk kunnen spelen, in elke betekenis van het woord. Dat is altijd zo geweest. Ik speel ook alleen met mensen die ik doodgraag zie, die ik bewonder en graag rondom me heb. Maar dat is rockschool-les 1, hè."

Steve Albini: 'Weet wat je wil, voor je de studio in gaat. Zomaar verf gooien naar een muur zal nooit een mooi portret opleveren.'

"Ik ben geen twijfelaar, en ik werk snel. Maar ik geloof wél dat verf tegen een muur gooien nuttig kan zijn. Improviseren is een kunst. 'Back in the Woods', het laatste nummer op Neutral Village Massacre, hebben we bijvoorbeeld nooit samen gerepeteerd voor we die live op band gooiden."

Steve Albini: 'Ik wil mezelf niet herhalen. Dat is fundamenteel voor hoe ik functioneer, ook op het podium. Ik laat me leiden door de stemming van het moment.'

"Net als Albini wil ik mezelf ook niet herhalen. Daarom verander ik voortdurend van alter ego. Gewoon, zodat ik aan de gang kan blijven zonder dat het vervelend wordt. En ik laat me ook graag leiden door impulsen. Toen ik in de wagen nog eens naar Jonge helden luisterde, dacht ik spontaan dat we Arbeid Adelt! moesten coveren op deze plaat. Ik zie wel waar ik uitkom.

Steve Albini: 'Een grote bek opzetten en opvallen trekt me niet meer zo aan als vroeger, toen ik in de jeugdige waan verkeerde dat ik slimmer was dan de rest.'

"Ik weet niet of ik ouder en wijzer ben. Ik weet zelfs niet of ik dat wel wil zijn. Opvallen en een grote bek opzetten, hoort er toch wel een beetje bij. Ik heb daar alleszins nooit problemen mee gehad. Verlegen ben ik nooit geweest. Ik bezit hooguit een onsympathieke schuwheid voor mensen. Weet je: je moét een verhaal hebben, zoals dat in de showbizz heet. Ik ken artiesten die fantastische muziek maken, maar niet aan de bak komen omdat ze zich niet interessant maken. Mijn advies? Zeg foute dingen, klets uit je nek, spring molenwiekend op en neer, wees een zonderling: op een podium blijft het wel een performance, hè."

Neutral Village Massacre verschijnt op 24/3 bij Stahlmus/V2. Gruppo di Pawlowski speelt op 29/3 in Trix, Antwerpen.

Steve Albini

Amerikaanse rockmuzikant en producer.

Speelde bij legendarische bands als Big Black, Rapeman, Flour en Shellac.

Nam naar eigen zeggen bijna tweeduizend platen op als engineer.

Hanteert een strikte studioaanpak, waarbij hij onder meer zweert bij analoge opnames.

Werkte onder meer samen met Pixies, Nirvana, Fugazi, PJ Harvey, Jimmy Page en Robert Plant, Dead Man Ray, The Breeders en the Stooges.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234