Maandag 11/11/2019

Mignolet onklopbaar tegen Arsenal

Die weergaloze prestatie was goed voor een uitverkiezing tot man van de match. ‘Dit is iets dat hij zich nog lang zal herinneren’, zei zijn coach Steve Bruce.

Dertien matchen op rij keepte Mignolet als nieuwkomer in het begin van het seizoen voor Sunderland, dertien matchen waarin hij vriend en vijand verraste met uitstekende prestaties. Tot hij opnieuw de baan moest ruimen voor Craig Gordon, met bijna 11 miljoen euro nog altijd de duurste keeper ooit in de Premier League. Maar nu lijkt hij opnieuw vertrokken voor een reeks.

Vorige week maakte hij door een knieblessure van Gordon zijn comeback, tegen Arsenal bewees hij dat manager Steve Bruce hem gerust nog een tijdje kan laten staan. Mignolet was op geen foutje te betrappen en dreef de sterren van Arsenal net niet tot waanzin. “Zoveel werk had ik niet, maar ik heb wel een drietal belangrijke reddingen moeten doen”, aldus Mignolet. Zijn eerste op een keiharde volley van Bendtner was de moeilijkste: “De hoek was scherp en hij trapte de bal mooi richting de winkelhaak. Gelukkig kon ik er nog mijn vingertoppen tegen zetten.” De tweede op een schot van Arshavin de belangrijkste: “Ik had het geluk dat de bal recht op me afkwam. Als het op dat moment 1-0 werd, waren ze misschien over ons heen gewalst”. De derde met één hand op een vrije trap van Nasri was de spectaculairste: “Ik zag de bal pas laat over de muur komen. Het is altijd moeilijk als er van zo dichtbij getrapt wordt. Gelukkig was het schot niet hard genoeg, want anders was het wellicht een goal geweest.”

Opvallend, Mignolet neemt telkens het woord geluk in de mond, maar daar had zijn prestatie weinig mee te zien. “Simon is bezig aan een fantastisch seizoen”, aldus Steve Bruce. “En dat voor iemand die recht uit de Belgische eerste klasse komt en aan zijn eerste jaar in de Premier League bezig is. Hij is een fantastische jonge keeper. We zijn niet verrast door zijn prestatie, want wij werken elke dag met hem. Al is het nog iets anders om je prestaties van training over te brengen naar het Emirates Stadium. Simon heeft een geweldige toekomst voor zich. (glimlacht) Alleen jammer dat hij de Engelse nationaliteit niet heeft. Maar dit is een prestatie die hij zich nog héél lang zal herinneren.”

Dat vond ook Mignolet zelf: “De nul houden tegen Arsenal is een geweldig cadeau voor mijn verjaardag. Je weet als doelman dat je je werk zal hebben op Arsenal en ik heb me inderdaad kunnen tonen. Dat is belangrijk, niet alleen voor mij, maar ook voor het team. Ik hoop dat ik hierop kan verderbouwen. Ik denk dat ik als jonge gast ook vrij goed met de druk kan omgaan. Dat moet ook, want al de goede dingen die er nu over je gezegd worden, kunnen snel keren.”

Sint-Truiden

Getuige het parcours van zijn ex-club Sint-Truiden: vorig seizoen nog vierde, nu vechtend voor het behoud. “Ik volg STVV nog van nabij”, verklaarde Mignolet op Sporza. “Ik ben heel blij met de winst tegen GBA. Voor mij is dat belangrijk, want je wil je ex-club toch nooit zien zakken naar tweede klasse. Sint-Truiden is een familie op zich. Ik heb er nog veel kameraden en gun vooral ook de supporters het behoud.”

De knalprestatie van Mignolet zorgde bij Arsenal overigens voor heel wat frustratie, vooral bij manager Arsène Wenger. “We zijn héél gefrustreerd dat we niet konden scoren. We hebben nochtans alles geprobeerd. Maar Sunderland verdedigde natuurlijk heel goed en die keeper deed zijn job perfect. Al hadden ze ook het geluk aan hun kant.”

Daarmee doelde Wenger op een kopbal op de lat van Chamakh, op een niet gefloten penaltyfout op Arshavin en op een onterecht gefloten buitenspel van Arshavin, toen die alleen op Mignolet afging. “Eerlijk gezegd ben ik te gedegouteerd om over die laatste twee fases te spreken. Zoiets heeft een grote impact op het kampioenschap.” (WDK)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234