Zaterdag 04/12/2021

Middelkerke stemt tegen duinenbescherming

Afbraak van dijk wordt gezien als zoveelste aanslag op volkstoerisme

Brussel

Eigen berichtgeving

Westende is er niet over te spreken dat de dijk aan het Sint-Laureinsstrand zou moeten verdwijnen voor het herstel van het duinengebied op die plaats. De gemeenteraad van Middelkerke heeft daarom woensdagavond tegen het nieuwe Ruimtelijk Uitvoeringsplan van de provincie West-Vlaanderen (PRUP) gestemd. Het bericht stond in Het Laatste Nieuws.

Sint-Laureins ligt buiten de dorpskom van Westende, midden in de duinen. Er ligt een dijk en een verbindingsweg naar het dorp. Het herkenningspunt bij uitstek is het Sint-Laureinshotel, dat er zonevreemd staat maar volgens de uitbaters geregulariseerd werd.

Het duinengebied is opgenomen in het Vlaams Ecologisch Netwerk (Ven), een afbakening die al is goedgekeurd door de vorige Vlaamse regering. Daarop heeft de provincie een plan opgemaakt waarmee het stuk duinengebied in volle glorie hersteld moet worden, en dat tot gevolg heeft dat de wegeninfrastructuur op termijn moet verdwijnen. Het hotel mag blijven maar de uitbaters zien de plannen als broodroof, net als de schare zelfstandigen vlakbij.

Het Sint-Laureinsstrand is een ecologisch litteken maar is populair bij de Westendenaars en bij toeristen die hun vakantie doorbrengen in de vele campings achter de duinen. Na de sluiting van het vakantieverblijf Zon & Zee en van Camping Cosmos ervaren de Westendenaars een afbraak van de dijk als de zoveelste aanslag op het volkstoerisme.

Volgens de natuurvereniging Natuurpunt heeft het protest veel te maken met de gemeentelijke plannen die dreigen in het water te vallen. De provincie plant een watersportcentrum aan de rand van het Ven-gebied. Volgens burgemeester Michel Landuyt vergt dat de aanleg van een parking.

De bezwaren van de gemeente gaan nu naar de provincie. Het laatste woord ligt bij de minister van Ruimtelijke Ordening, Dirk Van Mechelen (VLD). Volgens de milieuadministratie Aminal zal er op korte termijn niet veel veranderen. (SD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234