Dinsdag 01/12/2020

Middelheim mikt op jonger publiek

Het komende Jazz Middelheim-festival wil tegelijk een zuiver imago behouden en toch aansluiting vinden bij een jonger jazzpubliek. Om dat waar te maken werden enkele publiekstrekkers zoals Michael en Randy Brecker ingehuurd maar er is ook nog plaats voor onvervalste topkwaliteit zoals Andrew Hill en Fred Hersch. Daarnaast moet een fiks uitgebreid pakket aan randevenementen bijdragen tot een nieuw elan, niet onbelangrijk in het steeds drukker bevolkte landschap van jazzfestivals.

Antwerpen

Van onze medewerker

Didier Wijnants

In de jaren negentig had Jazz Middelheim zowat een monopolie op zijn terrein, zelfs al vindt het festival maar om de twee jaar plaats. Dat is intussen wel veranderd. Zo is er sinds vorig jaar 'concurrentie' van het Blue Note Festival in Gent, en in Brugge wil men met Jazz Brugge om de twee jaar een vaste stek op de jazzkalender verwerven.

Toch is vorig jaar meteen al gebleken dat die concurrentie eerder heilzaam dan bedreigend was voor Middelheim. Het Blue Note Festival heeft zich met een goed uitgekiende mix van slimme marketing en organisatietalent uitstekend verankerd. Maar Jazz Middelheim reageert daar niet gepikeerd op en kan deze zomer ongetwijfeld weer op een mooie opkomst rekenen. Een mooie opkomst: dat moet schommelen rond de 18.000 bezoekers gespreid over vijf festivaldagen. Vergeleken met de popfestivals is dat natuurlijk peanuts, maar voor een volbloed jazzfestival is het een hele prestatie. Al jaren zegt de organisatie dat ze geen artificiële facelift nodig heeft om dat waar te maken. Toch mikt het festival deze keer expliciet op een jonger publiek.

Daarom schakelt de organiserende VRT nu niet alleen Radio 1 en Klara in maar ook de hippere jongerenzender Studio Brussel. Radiodirecteur Frans Ieven gaf het al aan: de drie radionetten en hun luisteraars moeten hun gading vinden in het programma. Kun je nagaan op de affiche: zonder de inbreng van Studio Brussel zou de Soul Bop Band van Randy Brecker en Bill Evans dit podium nooit gehaald hebben. Vermoedelijk geldt hetzelfde voor het Michael Brecker Quartet. En gitarist John Scofield zou wellicht uitgenodigd zijn om een andere groep mee te brengen dan zijn fusionband Überjam. Muziek met een groove, voor dat credo wordt voortaan op Jazz Middelheim ook duidelijker een hoekje vrijgemaakt. Maar verjonging? John Scofield, Michael en Randy Brecker: dat zijn gezette vijftigers, het scheelt niet veel of ze hebben de oorlog nog meegemaakt. Er is op Middelheim maar één groovy man van een jongere generatie vertegenwoordigd en dat is de Noorse toetsenman Bugge Wesseltoft, die al een tijdje succesvol uitpakt met zijn slogan 'new conceptions of jazz'. Zo nieuw klinkt die jazz niet, want eigenlijk herkauwt Wesseltoft het recept dat Miles Davis begin jaren zeventig hanteerde. Hoe dan ook zou ook hij in een vorige editie van Jazz Middelheim geen kans gemaakt hebben.

De verjonging moet vooral gelden voor het publiek. Dat blijkt ook uit de toename van de randactiviteiten rond Jazz Middelheim. De drie radiozenders mogen hun tenten opslaan in Antwerpen, en ze doen dat conform hun temperament: Studio Brussel met een dance night rond Sven Van Hees and the Svengali Squad, Radio 1 met een African dance night en Klara met gratis jazzmatinees in het MuHKA. Daarnaast zijn er elke avond na de officiële concerten in Park Den Brandt de traditionele jamsessions in deSingel, deze keer ingeleid door het Octurn Quintet.

In de grote tent in Park Den Brandt is intussen van 13 tot 17 augustus zeker nog een en ander te beleven dat de moeite waard is. Al zal menig jazzliefhebber toch vruchteloos zoeken naar een legendarische naam van het kaliber van een Max Roach, Cecil Taylor, Sonny Rollins of Abbey Lincoln. Dit festival heeft eigenlijk geen echte top of the bill. Het slotconcert op zondag is zelfs cadeau gedaan aan het Brussels Jazz Orchestra (featuring Dave Liebman), toch net iets te veel eer voor dat overigens uitstekende orkest. Het is nobel om talent van eigen bodem te steunen maar vergelijk het BJO met de topacts van vorige edities en je weet dat het moeite zal hebben om de vergelijking te doorstaan.

Maar er is zeker voor elk wat wils en het aangereikte palet is uiteindelijk wel een prima spiegel van de hedendaagse jazzscene. Er is plaats voor eigentijdse uitlopers van de jazztraditie (Bill Mays Trio, Philippe Aerts Quartet, Fred Hersch Trio), voor moderne big bands (Martial Solal New Decaband, Andrew Hill Big Band), eigenzinnige snuiters (Tobias Delius Quartet, Flat Earth Society, MSSk's Spirit) en muziekvernieuwers (Kris Defoort, Fabrizio Cassol). En natuurlijk voor de peter van het festival Toots Thielemans, die de feestelijkheden volgende woensdag opent.

Jazz Middelheim heeft plaats van 13 tot 17 augustus in Park Den Brandt in Antwerpen. Dagkaarten kosten 22 euro (20 in voorverkoop bij Fnac en jazznote@skynet.be). Alle info: www.jazzmiddelheim.be.

Voor elk wat wils, en uiteindelijk een prima spiegel van de hedendaagse jazzscene

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234