Zondag 31/05/2020

Microsoft zaait tweedracht onder Amerikaanse zwarten

Multimedia

Encarta Africana: eenzijdig of niet?

Microsofts nieuwe product, de Encarta Africana, is het voorwerp geworden van een hevige discussie onder zwarte Amerikanen. De Encarta Africana is een speciale editie van de bekende Encarta-encyclopedie op cd-rom, bedoeld voor scholen met veel zwarte leerlingen. Die kunnen op die manier voldoen aan de vraag naar informatie over de zwarte cultuur en geschiedenis.

De Encarta Africana is tot stand gekomen onder redactie van twee Harvard-docenten: Kwame Anthony Appiah en Henry Louis Gates (géén familie van Microsoft-baas Bill). Gates is directeur van het W.E.B. Du Bois Institute for Afro-American Research. Dit instituut is genoemd naar William Edward Burghardt Du Bois, een Amerikaanse socioloog die een belangrijke rol speelde in de zwarte burgerrechtenbeweging. Du Bois' levenswerk was het schrijven van een Encyclopaedia Africana en Microsoft meldt vol trots dat "Du Bois' droom werkelijkheid wordt met de Encarta Africana".

Niet iedereen denkt daar echter zo over. Het secretariaat van het Encyclopaedia Africana Project bijvoorbeeld is het grondig oneens met deze visie. Dit secretariaat werd door Du Bois zelf in 1962 opgericht in Accra, de hoofdstad van het West-Afrikaanse Ghana. Hij vond daar volop steun en enthousiasme voor zijn project, terwijl hij in de Verenigde Staten voornamelijk kritiek oogstte. Dat het Amerikaanse bedrijf Microsoft nu, zonder het secretariaat iets te vragen, pronkt met Du Bois' ideeën, gaat Grace Bansa iets te ver. Zij is nu verantwoordelijk voor het secretariaat en laat op de website weten dat het "Encyclopaedia Africana Project niets te maken heeft met de Encarta Africana van Microsoft". Ook in de VS zelf is nu volop discussie ontstaan over het Microsoft-product.

Het opmerkelijkste van de hele geschiedenis is dat de Encarta Africana de tegenstanders van het product impliciet gelijk geeft. Onder het lemma W.E.B. Du Bois meldt de encyclopedie: "zijn project werd nooit voltooid". RM

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234