Vrijdag 05/06/2020

Microsoft brengt 'spamkoning' Scott Richter op het rechte pad

Brussel

Eigen berichtgeving

Ronald Meeus

De Amerikaan Scott Richter is de oprichter en eigenaar van het on-linemarketingbedrijf OptInRealBig.com, maar verdiende tot nu toe vooral zijn brood dankzij zijn nevenactiviteiten via verschillende nepbedrijfjes. Hij is verantwoordelijk voor het verzenden van 38 miljard e-mailberichten met commerciële boodschappen voor onder meer leningen, penisverlengingen, illegaal gereproduceerde software en webporno. Op het internet werd hij ondertussen, sinds hij op de radar kwam van spamwaakhonden en in 2003 voor de rechter werd gedaagd door Microsoft, met de naam 'the spam king' bedacht. Niet onterecht, want tijdens zijn hoogdagen gold hij als een van de drie grootste verzenders van junkmail ter wereld.

Door de Microsoft-rechtszaak, die begin deze week in der minne werd geregeld, moet hij echter 7 miljoen dollar (5,6 miljoen euro) ophoesten en beloven dat hij het niet meer zal doen. Of hij die tweede belofte zal nakomen valt nog te bezien, maar het geld ophoesten kan geen probleem zijn. "Een spammer verdient miljoenen dollar per jaar, gewoon door e-mailtjes te verzenden", zegt hoofdanalist Graham Cluley van het Britse beveiligingsbedrijf Sophos. "Hoe hoog het bedrag ook lijkt, hij heeft het geld."

Een beetje spammer boert niet slecht. Toen eerder dit jaar de dertigjarige Amerikaan Jeremy Jaynes werd veroordeeld tot een gevangenisstraf van negen jaar, bleek hij een fortuin van 24 miljoen dollar bij elkaar te hebben geschraapt met het verzenden van spammails alleen. De hoeveelheid junkmail die over het internet gonst, is de laatste jaren ook stevig omhooggegaan. Waar ongewenste berichten in 1998 nog maar 10 procent van het totale aantal rondgestuurde e-mails vertegenwoordigde, bedroeg hun aandeel in 2003 al 50 procent en zit het ondertussen boven de 80 procent. Ongeveer vier vijfde van die mails wordt verstuurd door een tweehonderdtal spammers, zo blijkt uit de spammerslijst Rokso (Register of Known Spam Operations). Een bedrijf dat gebruik maakt van hun diensten moet daar tot 50.000 euro voor betalen. "Voor de spammers is dat pure winst", zegt Cluley. "De kost voor het versturen van e-mails is zo goed als nul."

Maar sinds 2003, toen Microsoft-stichter Bill Gates zo'n beetje de oorlog verklaarde aan spammers, heeft het bedrijf (dat in spam een bedreiging begon te zien voor zijn MSN-internetportaal en zijn e-mailsysteem Hotmail) al 135 rechtszaken ingeleid tegen de spamindustrie. Ook internetproviders beginnen het spel hard te spelen. Dankzij een recente Amerikaanse wet, die internetproviders het recht geeft om de door spam vergaarde bezittingen van veroordeelde spammers in beslag te nemen, verlootte de Amerikaanse provider AOL onlangs de Hummer-jeep van een van hen. "Het is goed dat er voorbeelden worden gesteld", zegt Cluley. "Maar tot dusver heeft zich dat nog niet echt vertaald in een teruggang van het aantal spammails."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234