Donderdag 04/06/2020

Microsoft bindt strijd aan tegen spyware

Microsoft brengt op algemeen verzoek een eigen programma op de markt dat de computers van zijn klanten beschermt tegen spyware. Maar of de definitieve versie gratis zal zijn, valt nog af te wachten. 'We mogen onze marktpositie niet misbruiken ten opzichte van beveiligingsbedrijven', luidt het weinig hoopgevend bij de softwaregigant.

Ronald Meeus

Er is lang over gepalaverd en Microsoft heeft het zelfs al eens staalhard ontkend, maar sinds vorige week is het er. Een testversie van Microsofts antispyware-toepassing is vrijelijk te downloaden van de website van het bedrijf. Dat gebeurde een beetje op algemeen verzoek. Windows staat wereldwijd op zo'n 95 procent van alle computers geïnstalleerd en nog eens zo'n 89 procent van diezelfde computergebruikers surft over het internet met Internet Explorer, de webbrowser van het bedrijf. Spyware komt bij uitstek binnen op pc's die op die software draaien, omdat de makers van al die vuiligheid misbruik maken van 'gaten' in Windows en Explorer. "We moesten onze verantwoordelijkheid opnemen", zegt woordvoerder Frank De Graeve van Microsoft België.

Spyware is in geen tijd een huizenhoog probleem geworden bij internetgebruikers. De kleine programmaatjes vreten zich via het internet in op de harde schijf van de gebruiker. Van daaruit halen ze ongewenste reclameboodschappen binnen, onder andere via 'popup'-schermpjes of via extra werkbalken die ongevraagd worden toegevoegd aan Internet Explorer. In de ergere gevallen proberen ze confidentiële gegevens van de gebruiker te verzamelen. Dat is een probleem omdat het de privacy van de gebruiker schendt, maar ook omdat al die programmaatjes op de achtergrond beginnen mee te draaien, zodat de computer almaar trager werkt. En dat is vervelend, zeker gezien het volume aan spyware dat het laatste anderhalve jaar is opgedoken. In België alleen al is 76 procent van de pc's besmet met spyware, zegt softwarebeveiliger Symantec in een recent rapport. Wereldwijd zijn er studies die tot over de 90 procent durven gaan. "Consumenten zijn de spyware zat. Dat is ook Microsoft niet ontgaan", zegt hoofdanalist Graham Cluley van het Londense beveiligingsbedrijf Sophos.

Opletten, de versie van Microsoft Windows AntiSpyware die op dit moment wordt aangeboden, is nog niet het kant-en-klare product. Het is een zogenaamde bètaversie. Ze zit stevig genoeg in elkaar om de computer van zijn gebruiker niet onherstelbaar te beschadigen, maar moet nog verder onder handen worden genomen, liefst dankzij wat feedback van de eerste gebruikers. Niettemin doet het programma dingen die tot nu toe alleen maar commerciële pakketten van gespecialiseerde softwarebedrijven doen, zoals die van Symantec, McAfee of Webroot. Het detecteert en verwijdert spyware op de harde schijf van de gebruiker, zet een 'schild' op tegen binnenkomende vuiligheid en werkt zichzelf automatisch bij om nieuwe varianten te herkennen. Microsoft heeft geen traditie in dat soort dingen, maar nam in december vorig jaar het Amerikaanse bedrijf Giant over. Dat had een eigen consumentenprogramma op de markt, vooral in Amerika, waarvan de technologie nu in de Microsoft-toepassing zit.

De huidige versie van Microsoft AntiSpyware komt gratis binnen bij gebruikers van Windows XP of Windows 2000, die de 'automatische updates' van hun besturingssysteem hebben geactiveerd, of die de software zelf downloaden via de website. Dat alles gebeurt gratis, maar voor toekomstige versies kan geld worden gevraagd, zegt Microsoft. "Dat is een mogelijkheid", zegt De Graeve. "We investeren ook in de technologie. Bovendien lopen we het risico op een verwijt voor het misbruiken van onze machtspositie als we het gratis weggeven."

Maar dat laatste geldt alleen als de antispyware wordt gebundeld met een volgende versie van Windows, die ergens in 2006 in de winkelrekken moet liggen. "Als Microsoft het programma als download beschikbaar stelt, is er volgens mij geen probleem om het gratis te verdelen", zegt Cluley.

Los van de vraag of het al dan niet een commercieel pakket wordt, rijdt Microsoft Windows AntiSpyware mogelijk een aantal traditionele softwarebeveiligers tegen de kar die totnogtoe ongemoeid werden gelaten. Zeker gezien het feit dat Microsoft ook bezig is aan software die virussen aanpakt.

Maar eerst kijken hoe het loopt, zegt Cluley. "Door de opkomst van spyware zijn er gebruikers die een zekere aversie hebben voor Microsoft-producten. Of die nu gegrond is of niet, dat soort gebruikers is niet geneigd om beveiligingssoftware van Microsoft te vertrouwen. Microsofts probleem is bovendien dat bijna iedereen zijn software gebruikt en die software dus ook het populairst is voor ontwikkelaars van virussen. Dat zal wellicht ook gelden voor het antispyware-product. Je mag er zeker van zijn dat de bètaversie ondertussen al is gedownload door hackers, die de mogelijkheden onderzoeken om de beveiliging te doorbreken."

www.microsoft.com/spyware

'Als we ons anti- spyware-programma gratis aanbieden, worden we misschien verweten onze machtspositie te misbruiken'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234