Vrijdag 06/12/2019

Microkrediet: klein geld voor grote plannen

Een jongensdroom laat zich niet hinderen door iets banaals als startkapitaal. Younes Benzaza is sinds acht weken de zaakvoerder van Mastelle & Co. Daarmee blaast hij een Gents streekproduct nieuw leven in. Met dank aan een microkrediet.

Elke streek heeft zijn streekproducten. In Gent is dat onder meer een gestreken mastel: een rond luchtig broodje met kaneel, waar boter en bruine suiker wordt aan toegevoegd, en dat daarna tussen twee stukken zilverpapier wordt gestreken met een strijkijzer. Volgens de geschiedschrijving een lekkernij die al zo'n 900 jaar bestaat. In Gent wordt dit zoete relict traditioneel verkocht tijdens de Patersholfeesten. Maar verder was het uit het straatbeeld verdwenen.

Sinds acht weken is dat evenwel verleden tijd. Younes Benzaza (29), geboren in Gent en met Algerijnse roots, opende Mastelle & Co. "Ik heb altijd al iets willen doen met een Gents product. En die mastellen zijn ideaal. Iedereen kent ze, het is zowel historisch als hedendaags", zegt Benzaza enthousiast. "De tijdsgeest vraagt ook om authenticiteit." Al is het dan wel onder het motto 'tradition with a twist'. Benzaza is namelijk niet vies van experimentjes. Een voorbeeld is zijn getoaste mastel met gerookte zalm, cream cheese en komkommer, munt en citroen.

Zijn mastellenkraam is de verwezenlijking van een jongensdroom, zegt Younes Benzaza. Na verschillende niet afgemaakte studies en buitenlandse omzwervingen was hij zeven jaar gids op de Gentse wateren. Maar nu zet hij dus voet aan wal. "Eind februari kreeg ik dat idee, een maand later was mijn kiosk open. Tja, ik laat er niet graag veel gras over groeien", lacht de prille zaakvoerder. Mastelle & Co is een "store in store". De kiosk, amper één vierkante meter groot, kan je vinden aan de voorgevel van de Club Reserva, in de Jan Breydelstraat.

Laagdrempelig

Tussen droom en daad ondervond Benzaza evenwel enkele praktische bezwaren. "Het idee was simpel, en ik wou de uitvoering ook zo eenvoudig mogelijk houden." Hij had geen zin in een businessplan of grote strategische nota's, waar de banken op aansturen als je aanklopt voor startkrediet. Bovendien had Benzaza net al zijn spaarcenten in een woonboot gestopt. En een bijkomende lening zonder straf plan, ook al ging het in zijn geval om slechts "enkele duizenden euro's", was een no-gozone. Via een buurvrouw, die een retrowinkeltje heeft, kwam hij in contact met MicroStart.

Sinds 2010 helpen zij mensen die geen toegang hebben tot het klassieke banksysteem om een zaak op te starten. Naast gratis begeleiding stelt de organisatie ook kleine bedragen (tot maximum 10.000 euro) ter beschikking, aan een competitieve rentevoet.

Om haar werking beter bekend te maken, lanceert MicroStart deze week 'de Week van het Microkrediet'. "Onze ervaring wijst uit dat er een grote vraag bestaat bij laagopgeleiden die weinig ervaring hebben, maar een sterke wil om te ondernemen én te slagen", zegt Patrick Sapy, algemeen directeur van MicroStart. "Op twee jaar tijd hebben we bijna 2.000 personen ontmoet en ongeveer 500 microkredieten toegekend." MicroStart geniet steun van de Europese Investeringsbank, die naast subsidies ook een waarborgregeling op poten zette. Daarnaast zijn er nog tal van sponsors.

Younes Benzaza viel vooral het laagdrempelige van het initiatief op. Na acht weken is het te vroeg voor een economische analyse, laat staan voor wilde toekomstplannen. "Nu ben ik nog in mijn wittebroodsweken. Ik hoef ook niet groot te worden, wel rendabel. Laat mij maar deze gemoedelijkheid. Als je klein bent, ben je die gekke chouchou van 't stad. Een rol die mij prima ligt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234