Vrijdag 24/09/2021

Microbiologen maken kunst met levensgevaarlijke bacteriën

null Beeld PR
Beeld PR

Een groep Amerikaanse microbiologen heeft met soms levensgevaarlijke bacteriën een aantal wereldberoemde kunstwerken nageschilderd en daarnaast eigen werk gemaakt. Eén van de in een laboratorium gemaakte creaties is een fragment van het wereldberoemde schilderij 'De Sterrennacht' van Vincent van Gogh.

Het ging om een wedstrijd die was uitgeschreven door de American Society of Microbiology (ASM). Uiteindelijk stuurden 85 wetenschappers in de Verenigde Staten hun microscopische meesterwerkjes in.

De methode die de gelegenheidskunstenaars gebruikten komt er op neer dat bacteriën als 'verf' werden gebruikt. Op de bodem van platte glazen schaaltjes werden met agar (een gelei-achtige substantie die in laboratoria wordt gebruikt als voedingbodem voor bacteriën, red.) pen- of penseelstreken aangebracht. Vervolgens werden op de doorzichtige gelei bacteriën losgelaten die kleurveranderingen veroorzaken als ze de agar eten en zich daarop vermenigvuldigen.

Infecties
Eén van de kunstwerken - delen van de lucht van Van Goghs meesterwerk Sterrennacht, werd gemaakt door microbiologe Melanie Sullivan. Zij gebruikte voor de blauwe kleuren in het schilderij verschillende soorten bacteriën zoals 'beestjes' die kunnen leiden tot urineweginfecties en zelfs long- en hersenvliesontsteking.

Volgens een ASM-woordvoerder werden alle kunstwerken gemaakt in een extreem goed beveiligde laboratoriumomgeving om verspreiding van de soms levensgevaarlijke bacteriën te voorkomen. ,"Want we willen niet dat de kunstwerken in de samenleving leiden tot allerlei ernstige ziektes'', verklaart een zegsman aan ABC News. De meeste 'kunstenaars' waren lang bezig met hun artistieke creaties, omdat het soms maanden kostte om de juiste bacteriekleuren te vinden en te manipuleren.

De kunstwerken werden uiteindelijk beoordeeld door een team van hoogleraren en kunstenaars. Drie bacteriëncreaties werden uiteindelijk gebombardeerd tot winnaars. De 'Van Gogh' viel niet in de prijzen. Dat gebeurde wel met een grafisch stratenplan van New York (zie onder), een schilderij van het oogstseizoen en een impressionistische afbeelding van neuronen en atomen.

Volgens ASM zijn alle bacterieschilderijtjes inmiddels vernietigd in laboratoria. Er bestaan alleen nog foto's van.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234