Donderdag 20/02/2020

Mickey Mouse is dood, lang leve Miracle Mouse

De originele, handgetekende Mickey Mouse is een stille dood aan het sterven nu tekenfilms meer en meer door computers in plaats van door mensen gemaakt worden. Maar een productiehuis opgericht door ontslagen Disneytekenaars heeft een opvolger klaar: Miracle Mouse. Het diertje moet de handgetekende animatie nieuw leven inblazen en speelt binnenkort de hoofdrol in een nieuwe tekenfilm.

Door Sofie Vanden Bossche

BRUSSEL l Vorige week maakte Disney bekend dat het 650 banen zal schrappen en een kwart minder films zal produceren. De trend was al langer aan de gang, maar die beslissing zorgde ervoor dat het aantal tekenaars bij Disney tot een minimum beperkt wordt.

In een paar jaar tijd blijft er nog maar een derde van de ambachtelijke tekenaars over. Hoewel zij het zijn die het bedrijf groot maakten, focust Disney zich meer en meer op computergeanimeerde films.

Betekent dat dat het binnenkort helemaal afgelopen is met handgetekende films? Neen, want er zijn nog mensen die dit stukje Amerikaans erfgoed in leven houden. Ongeveer twee jaar geleden beslisten ontslagen werknemers van Disney om hun eigen studio op te richten: Tom Hignite's Miracle Studios. Disney keert handgetekende animatiefiguurtjes de rug toe, Miracle Studios maakt er zijn handelsmerk van.

Tom Hignite, de eigenaar van Miracle Studios, kwam op het idee toen hij in 2003 een rondleiding kreeg in de animatiestudio's van Disney. "Het was niet de eerste keer dat ik zo'n rondleiding kreeg, maar die keer zag ik zoveel lege bureaus", vertelt hij op zijn website. "Het voelde alsof al mijn goede vrienden gestorven waren." Acht van de tien tekenaars van Miracle Studios hebben ooit bij Disney gewerkt, sommigen meer dan tien jaar lang. De verontwaardiging over het feit dat Disney bijna niet meer werkt met tekenaars is groot op het nieuwe bedrijf.

Maar ze weten hun boosheid op een creatieve manier te kanaliseren en werken momenteel aan hun eerste langspeelfilm met Miracle Mouse in de hoofdrol. De gelijkenissen met het eerste en bekendste geesteskind van Walt Disney zijn te groot om toevallig te zijn. Hignite wil niet gezegd hebben dat zijn mascotte een kopie is van die van Walt Disney, maar wilde enkel een connectie maken met de legendarische Mickey Mouse.

In The many stories of Miracle Mouse zal het immer optimistische beestje optrekken met Okey Dokey, een pessimistische bever. Wanneer de tekenfilm af zal zijn, weten ze nog niet, maar met de kleine ploeg die eraan werkt, kan dat nog wel even duren.

Disney is nooit ver weg bij Tom Hignite's Miracle Studios, wel integendeel. Ook de website ziet er heel Disneyaans uit. Die verwelkomt je niet met het sprookjeskasteel waaronder Walt Disney geschreven staat, maar met een lookalikevilla waarboven Tom Hignites naam in een gelijkaardig lettertype prijkt.

Tom Hignite neemt een risico met dit project, want tekenfilms die met de hand gemaakt worden, zijn niet alleen bij Disney op de terugweg. Ook bij het Britse Aardman Animations, waar Wallace en Gromit geboren werden, worden de figuurtjes van plasticine meer en meer vervangen door de computer omdat die veel meer mogelijkheden zou bieden.

Maar er is nog hoop. In 2003 kreeg de Japanse regisseur Hayao Miyazaki een Oscar voor Spirited Away, zijn film die helemaal met de hand getekend werd. En volgens de mensen van Miracle Studios blijft dat toch een meerwaarde hebben. "Animatiefilms getekend door een mens zijn niet slechter of beter dan degene getekend door de computer, maar zien er toch menselijker en artistieker uit", zegt Tom Hignite aan The Times. "Inderdaad," bevestigt collega Dan Daly, "er hangt een specifieke sfeer en gevoel rond handgetekende films die je niet hebt bij computergeanimeerde films."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234