Zaterdag 27/11/2021

AchtergrondVRT

Michel Wuyts over gedwongen afscheid bij VRT: ‘Ik had aan het eind van de rit meer erkentelijkheid verwacht’

Michel Wuyts. Beeld VRT - Joost Joossen
Michel Wuyts.Beeld VRT - Joost Joossen

Frank Raes en Michel Wuyts verdwijnen van het scherm. De reden? Allebei zijn ze te oud geworden voor een functie bij de openbare omroep. ‘Ik had aan het eind van de rit meer erkentelijkheid verwacht.’

“Een flinke tik”, noemt Michel Wuyts het zelf. Vorige week kreeg hij bezoek van Pieter De Windt, hoofdredacteur bij Sporza. Die kwam hem slecht nieuws brengen. Wuyts, die eind dit jaar 65 wordt, moet met pensioen. En dat had Vlaanderens favoriete wielercommentator niet zien aankomen. “Natuurlijk had ik die verhalen wel gehoord over Martine Tanghe of Linda De Win, die op hun 65ste plots moesten stoppen. Maar ik ging ervan uit dat ik op een of andere manier, als expert of zo, wel aan de slag zou kunnen blijven. Misschien niet meer alle koersen die ik nu deed, maar toch minstens een paar.”

Dat bleek geen optie. Bij de VRT is er onder de nieuwe CEO Frederik Delaplace voor gekozen om de pensioenregels consequent toe te passen. Kwestie van genoeg groeikansen te creëren voor jong talent. Ook voor grote namen worden geen uitzonderingen gemaakt. Wat betekent dat Wuyts aan zijn laatste wielerseizoen bezig is. Het WK in zijn thuisstad wordt de laatste wegkoers die hij bij de VRT becommentarieert. Daarna volgt nog een allerlaatste veldritseizoen.

Wuyts en Boonen, voorjaar 2017. Beeld Photo News
Wuyts en Boonen, voorjaar 2017.Beeld Photo News

Aan de Reyerslaan beseffen ze dat hem vervangen niet makkelijk wordt. “Voor vele generaties is hij dé stem van de koers”, zegt Sporza-hoofdredacteur De Windt. Maar liefst drie commentatoren worden van stal gehaald in de hoop hem te doen vergeten. Karl Vannieuwkerke wordt de man voor de grote eendagswedstrijden, de klassiekers op kop. Renaat Schotte zal de meerdaagse koersen en de grote ronden van commentaar voorzien. Tijdens de cyclocross zal je dan weer de stem van Ruben Van Gucht horen, net als bij het vrouwenwielrennen. José De Cauwer, al jaren cocommentator van Wuyts, blijft wel bij de VRT aan de slag. Hij vormt samen met Sven Nys, Lieselot Decroix, Ine Beyen en Paul Herygers een team van experts dat de vaste commentatoren bij moet staan.

De strengere toepassing van het arbeidsreglement heeft nog gevolgen. Ook Frank Raes verdwijnt van het scherm. Raes ging in 2019 al met pensioen maar bleef het voetbalmagazine Extra Time op Canvas presenteren. Die fakkel geeft hij eind dit jaar door aan Aster Nzeyimana. “Ik ben al sinds 1980 vast in dienst bij de VRT”, reageert Raes. “We zijn ondertussen meer dan 40 jaar later. Het is, wat mij betreft, mooi geweest.”

Raes in ‘Extra Time’. Beeld VRT
Raes in ‘Extra Time’.Beeld VRT

De – gedwongen – stap opzij mag hem dan al niet zwaar vallen, toch heeft Raes zijn bedenkingen bij de aanpak van de VRT. “Dat Bob Dylan op zijn tachtigste nog platen maakt vinden we allemaal normaal en niemand heeft er een probleem mee dat Jef Vermassen na zijn zeventigste blijft pleiten. Maar op de VRT kan dat niet. Dat is op zijn minst iets om eens over na te denken.”

Bij Wuyts ligt het afscheid gevoeliger. “Ik hoed me voor straffe uitspraken. Ik heb de voorbije dertig jaar fantastische dingen beleefd. Dingen die ik in mijn vroegere functie als schooldirecteur nooit had kunnen meemaken. Dankzij de VRT. Dat vergeet ik niet. Alleen had ik aan het eind van de rit meer erkentelijkheid verwacht. Blijkbaar was dat naïef. Mijn dossier en dat van nog een aantal anderen zijn symbooldossiers geworden waarmee de mensen aan de top willen laten zien dat ze harde en duidelijke beslissingen kunnen en durven nemen. Het is ook niet de eerste keer dat dit gebeurt. Bert De Graeve besliste destijds als CEO om de grote Jan Wauters op zijn zestigste met pensioen te sturen.”

Wuyts is trouwens niet van plan om volgend voorjaar de microfoon zomaar aan de haak te hangen. “Ik heb niet het gevoel dat het op is. Er staat geen leeftijd op wielercommentaar geven, daar is José De Cauwer het beste voorbeeld van. Ik ben nog niet uitgewerkt.” Bestaat de kans dan dat we Wuyts straks op een andere zender horen? “Waarom niet? Ik zou een jubelsprongetje maken mocht ik elders kansen krijgen.”

Frank Raes en Michel Wuyts. Beeld rv
Frank Raes en Michel Wuyts.Beeld rv
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234