Zaterdag 30/05/2020

Michael Vanthourenhout bedwingt solo Koppenberg bij beloften

In afwezigheid van Van Aert en van der Poel stond er op de Koppenberg geen maat op West-Vlaming Michael Vanthourenhout.Beeld PHOTO_NEWS

Onze landgenoot Michael Vanthourenthout heeft in Oudenaarde de Koppenbergcross bij de beloften gewonnen. Hij finishte in de tweede manche van de bpost bank trofee op zijn eentje voor Laurens Sweeck en Toon Aerts. Het is voor de renner van Sunweb-Napoleon Games al zijn vierde zege van het nog jonge seizoen. Bij de junioren was de Zwitser Johan Jacobs met glans de primus. Bij de vrouwen was de overwinning voor een Nederlandse: Sophie de Boer.

Noch Mathieu van der Poel, noch Wout Van Aert nam deel aan de reeks bij de beloften. Bijgevolg was Vanthourenhout met vlag en wimpel favoriet voor de zege.

Het was Toon Aerts die in de eerste ronde het tempo bepaalde, meteen gevolgd door een vijftal renners. In de tweede ronde maakte Vanthourenhout zijn favorietenrol waar. Zijn voorsprong van enkele lengtes liep snel uit tot 30 seconden en niemand slaagde er nog in om hem bij te halen.

Twee op een rij
Voor de Europese kampioen is het zijn tweede zege in de bpost bank trofee, na eerder de overwinning in Ronse. Ook won hij de Wereldbeker in Valkenburg en was hij de sterkste (bij de elite) in de kermiscross van Ardooie. Daarmee maakt de 20-jarige Vanthourenhout meteen duidelijk dat hij over goede papieren beschikt om volgende week zichzelf op te volgen als Europees kampioen bij de beloften.

Zwitser bij junioren
De Zwitser Johan Jacobs was bij de junioren dan weer de sterkste. Hij haalde het in de tweede manche van de bpost bank trofee met ruim een minuut voorsprong op de Fransman Mehdy Henriet en de Nederlander Jens Dekker. Sylvain Leonard was met zijn vijfde plaats in Oudenaarde de eerste landgenoot.

Halve Belg
Jacobs, die een Belgische vader en een Zwitserse moeder heeft, maakte al meteen van bij de start duidelijk dat hij de sterkste was van het pak. In de tweede ronde scheidde hij zich af van zijn tegenstanders en trok hij er alleen vandoor. De Zwitser finishte solo, met 1'11" voorsprong op Henriet.

Ook bij de nieuwelingen ging een buitenlander met de zege aan de haal. De Brit Daniel Tulett klopte onze landgenoot Arno Debeir in de sprint. Yentl Bekaert werd derde.

De Nederlandse Sophie de Boer (Kalas-NNOF-team) had bij de vrouwen geen genade met Jolien Verschueren, Sanne Cant vervolledigde het podium.

Moeilijke start Cant
Nikki Harris nam de beste start, op de voet gevolgd door de Boer, Verschueren, Helen Wyman en nog enkele andere vrouwen. Pas bij het ingaan van de derde ronde werd de Britse bijgehaald door de Boer, meteen daarna gevolgd door het duo Verschueren-Ellen Van Loy. Daarachter bevond zich nog een groepje met Sanne Cant, die een moeilijke start kende.

Harris kon het tempo van de Boer niet volgen. De Nederlandse nam afstand van haar tegenstandsters. Ook Verschueren raapte Harris nog op. De Britse vocht in de laatste ronde een verbeten duel uit met Cant om de derde plaats. Cant trok uiteindelijk aan het langste eind.

Heel blij met zege
"Ik heb mezelf vandaag verrast", aldus de Boer. "Ik voelde me sterk genoeg om het alleen uit te zingen. Op de klim verspil je veel energie en dan is het belangrijk om geconcentreerd te zijn in de afdaling en niet te vallen. Ik ben blij met deze overwinning."

Voor de Boer is het haar tweede zege in de bpost bank trofee. Ze telt in het klassement 58 seconden voorsprong op Verschueren.

"Veel power in de benen"
Michael Vanthourenhout pakte in Oudenaarde uit met een mooie solo "Ik voel me momenteel heel sterk", zei hij na afloop van de Koppenbergcross.

Nochtans startte de renner van Sunweb-Napoleon Games niet goed. "Ik denk dat er nog amper 10 renners achter me reden", vertelt Vanthourenhout. "Gelukkig voelde ik meteen dat ik vandaag power in de benen had. Al bij de eerste beklimming reed ik vlot naar boven en raakte ik snel vooraan."

In de tweede ronde zorgde Vanthourenhout zelf voor de afscheiding. "Ik versnelde even en nam al meteen enkele meters. Het was niet de bedoeling om dan al weg te rijden, maar ik besloot wel om mijn tempo aan te houden."

Niemand was nog bij machte om de West-Vlaming bij te halen. "Het was een zware cross, maar op karakter en conditie kon ik de kloof uitdiepen. Omdat tijd het klassement bepaalt, heb ik pas in de laatste twintig meter mijn handen in de lucht gestoken."

Voor Vanthourenhout is het zijn vierde zege van het seizoen. "Het loopt momenteel heel goed", beaamde hij. "En het is niet omdat Mathieu (van der Poel) en Wout (Van Aert) er niet bij zijn, dat het vanzelfsprekend is om hier te winnen. Ik ben wel degelijk diep moeten gaan en ook mijn tegenstanders maken het me moeilijk. Deze zege geeft alvast vertrouwen voor het EK van volgende week. Ik ben er klaar voor."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234