Zaterdag 26/11/2022

Michael Palin trekt door de Himalaya

'Als het soms de hel was, dan is de hel mooi'

De tijd dat Michael Palin als Monty Python 'Every Sperm Is Sacred' zong, is allang voorbij. De acteur is al een hele tijd een wereldreiziger en full- time avonturier. Dat resulteerde in prachtige reeksen als Around the World in 80 Days, Pole to Pole, Full Circle, Hemingway Adventure en Sahara. Met Himalaya, dat Canvas vanavond uitzendt, voegde hij er nog eentje aan de indrukwekkende lijst toe. En wie weet, misschien vertrekt hij straks opnieuw.

Brussel

Van onze medewerkster

Sarah Theerlynck

Palin ging eerder de confrontatie aan met zeeën, polen, woestijnen, ja zelfs met een beroemde schrijver. Deze keer heeft hij het op 's werelds hoogste bergen gemunt: de Himalaya. Liefst 125 dagen lang trok hij er door een zestal verschillende landen. Hij legde 4.500 kilometer af. Producer Roger Mills kwam eerst met het voorstel op de proppen voor een trip langs de legendarische Zijderoute. Dat vond Palin maar niks. "De verlatenheid ervan leek te veel op die van de Sahara en daar waren we al geweest", zegt hij op zijn website. Maar dan viel zijn oog op het woord 'Himalaya'. "Het vooruitzicht maakte me onmiddellijk opgewonden. Ik was er nooit geweest. Het zou even hoog en machtig worden als de Sahara plat en mysterieus was geweest. Bovendien kon niemand er ons van beschuldigen met het ouder worden zwakker te worden."

De avonturier reist samen met zijn team van de grens tussen Pakistan en Afghanistan naar India, Nepal, Tibet, China, Assam, Bhutan en Bangladesh. Het wordt een politiek geladen trip. Zo doen ze de noord-westgrens in Pakistan aan, het door terrorisme verscheurde Kasjmir van voor de aardbeving en de bergen van Nagaland. Maar enkel in Nepal is de dreiging echt voelbaar. "In Pakistan, Kasjmir en Nagaland waren er soms spanningen", herinnert Palin zich. "Maar ironisch genoeg kwamen we in het toeristische Nepal het dichtst bij een gevaarlijke confrontatie." Maoïsten ontvoerden er de officieren die hen beschermden. Dan was de ontmoeting met de Dalai Lama gezelliger. De spirituele leider van de Tibetaanse boeddhisten geeft de voormalige acteur nog waardevol advies mee voor hij zijn weg voortzet. Voor Palin was zijn trektocht door de Himalaya dan ook "een van de fysiek meest veeleisende, maar spiritueel meest bevredigende van al zijn reizen". Hij besluit: "Als het soms de hel was, dan is de hel mooi."

Of Palin nog een keer op pad gaat en er een opvolger komt van Himalaya, is nog helemaal niet zeker. "We zitten enkel in de voorbereidende fase van de vroege voorbereiding, die als ze succesvol is kan leiden tot fulltime voorbereidingen op de voorbereiding van een serie", laat Palin via het internet weten. Hij zou met zijn team door het nieuwe Europa trekken. Als dat er ook van komt, dan volgen het boek en de serie in de herfst van 2007.

In deze eerste aflevering, 'Noord tot noord-west', steekt Palin op de grens van Afghanistan en Pakistan de historische Khyberpas over, reist hij met de stoomtrein naar Peshawar, het centrum van de Pakistaanse wapensmokkel, en is hij op 3.000 meter hoogte getuige van een polowedstrijd tussen twee rivaliserende bergsteden.

l Michael Palin in de Himalaya

Canvas 21.45

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234