Maandag 26/10/2020

Relaties Rusland-Verenigd Koninkrijk

MI5 chef: Rusland heeft spionnen op Britse grond

MI5-chef Andrew Parker verbreekt voor het eerst het zwijgen van de 107 jaar oude dienst wegens Poetin.Beeld Reuters

Het was een uniek flottielje, tien dagen geleden vanaf de Witte Kliffen van Dover. Achtervolgd door twee Britse marineschepen voeren acht Russische oorlogsschepen met voorop de Admiraal Koeznetsov door Het Kanaal, op weg naar Syrië.

Normaal gesproken zouden de Russen om het Verenigd Koninkrijk zijn gevaren, maar dit keer besloten ze de sluiproute via het drukbevaren Kanaal te nemen. Ter hoogte van Dover blies men een grote hoeveelheid zwarte rook de lucht in. Het was precies 211 jaar na de Slag om Trafalgar.

Het symboliseerde de spanning tussen Moskou en Londen, spanning die de baas van de binnenlandse inlichtingendienst, Andrew Parker, ertoe heeft genoopt om een interview te geven aan The Guardian. Het is voor het eerst in de 107-jarige geschiedenis van MI5 dat een zittende spionnenchef naar buiten treedt. Hij verklaarde dat de Russen actief zijn op Brits grondgebied, maar ook in de rest van Europa. Ze richten zich volgens Parker niet alleen op militaire geheimen, maar ook op industriële, politieke, diplomatieke en economische.

Beeld Photo News

"Rusland gebruikt een heel arsenaal aan staatsorganen om zijn buitenlandse beleid op een steeds agressievere wijze uit te voeren", aldus Parker, "waartoe propaganda, spionage, ondermijning en cyberaanvallen behoren". Dat hij uitgerekend de progressieve Guardian benaderde, is geen toeval. Deze krant publiceerde WikiLeaks-geheimen van Edward Snowden, de klokkenluider die zich nu onder de vleugels van Vladimir Poetin verscholen houdt, en ageert sindsdien tegen extra bevoegdheden voor de geheime diensten.

De Russische propaganda op het eiland is moeilijk te missen. Lezers van The Daily Telegraph krijgen elke maand een Russische propagandabijlage en een paar maanden terug was een groep scholieren van de bekende kostschool Eton op bezoek bij Poetin. De woordvoerder van Jeremy Corbyn staat bekend als een bewonderaar van elke Russische dictator sinds Lenin en ook voormalig UKIP-leider Nigel Farage heeft zijn bewondering voor de sterke hand van The Vlad uitgesproken.

Op regeringsniveau is de stemming tussen beide landen siberisch sinds de poloniummoord op Alexander Litvinenko, waarvoor de Britten het Kremlin verantwoordelijk houden. Ook enkele verdachte sterfgevallen, waaronder dat van de oligarch Boris Berezovski, lijken erop te wijzen dat Russische geheim agenten actief zijn op Brits grondgebied. Er is bovendien de verdenking dat rijke Russen, veelal vrienden van Poetin, volop geld witwassen op de Londense vastgoedmarkt, iets dat de Britse overheid oogluikend toestaat.

Kort na zijn aantreden als minister van Buitenlandse Zaken riep Boris Johnson op tot het normaliseren van de verhoudingen. Maar vorige maand veroorzaakte hij een diplomatieke rel door in het Lagerhuis linkse demonstranten op te roepen om voor de verandering eens bij de Russische ambassade te gaan protesteren tegen de oorlogsmisdaden in Aleppo. Johnson kreeg kritiek te verduren van Sir John Sawers. De ex-baas van MI6 sprak zich uit voor toenadering tot Moskou.

De oude spionnenbaas zei er niet bij dat hij het geopolitieke comité van oliemaatschappij BP presideert. Het is veelzeggend: de Britten verliezen nooit de economische belangen uit het oog, ook al dobbert de Russische marine treiterend voor de kust.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234