Dinsdag 20/08/2019

Snowboarden

‘Mezelf al paar keer tegengekomen’: Seppe Smits gaat als eerste Belg ooit snowboarden op 7.000 meter

Seppe Smits Beeld RV

Snowboarden boven de 7.000 meter. Het is een ander paar mouwen dan een wereldkampioenschap slopestyle in de VS of een manche big air in Canada. Als alles goed gaat, is Seppe Smits straks, samen met vier andere boarders, de eerste Belg ooit die er zich aan waagt. Het toneel: Peak Lenin in Kirgizië.  

“Dat alpinisme is toch een vak apart, hoor”, blaast Seppe Smits (28) als we hem bellen in Kirgizië. Op 4.400 meter bevindt de tweevoudig wereldkampioen snowboarden zich, voor een broodnodige twee dagen rust op weg naar de 7.134 meter hoge top van Peak Lenin. Samen met 17 andere avonturiers- alpinisten, skiërs en snowboarders- is Smits afgelopen vrijdag op expeditie vertrokken. Verloopt alles goed, dan bereikt het gezelschap op 6 augustus de top. En worden de snowboarders van de groep de eerste Belgen ooit die met hun board door de eeuwige sneeuw op die extreme hoogte zullen klieven. 

“Als we de piek bereiken, tenminste”, zegt Seppe Smits. “Het snowboardgedeelte wordt straks misschien wel het minst zware van de hele tocht. Het is het bereiken van die 7.000 meter die een gigantische uitdaging is. Ik ben mezelf hier de afgelopen dagen al een paar keer tegengekomen. En dan ben ik nog niet eens aan die 7.000. Ik zal het onderste uit de kan moeten halen. Nooit eerder ging ik zo hoog. Op dag één al verbrak ik mijn hoogterecord. 4.000 had ik al wel gedaan, maar we gingen meteen van het basecamp op 3.500 meter naar 4.400.”

Trage hersenen

Nochtans, van een tweevoudig wereldkampioen snowboarden, zou je verwachten dat die in uitstekende vorm verkeert. “Het fysieke aspect is het probleem niet. Vooral mentaal is het... raar. Het is een toestand die ik nooit eerder meemaakte. Alsof je hersenen veel minder vlot werken dan normaal. Dat heb ik echt onderschat. Gisteren (woensdag, red.), bijvoorbeeld, gingen we naar 5.800 meter om te acclimatiseren. Toen we naar beneden wilden snowboarden was het echt moeilijk om na te denken. Op het einde van de afdaling, en dan gaat het over ‘slechts’ iets meer dan 1.000 meter, voelde ik me opmerkelijk frisser.”

Beeld RV

Het idee voor de onderneming groeide een paar maanden geleden, toen een groep Belgische alpinisten na het beklimmen van de Kilimanjaro op zoek was naar een hogere uitdaging. “Peak Lenin is een van de gemakkelijkste bergen boven de 7.000”, vertelt Sofie Lenaerts, de eerste Belgische die de Seven Summits probeert te beklimmen en deze expeditie mee begeleidt. “Childerik, een van de deelnemers, kent Seppe en vroeg of hij niet mee wilde. Lenin heeft immers een bijzonder mooie noordwand om af te dalen.”

Kriebelen

Lang moest de snowboarder er niet over nadenken. “Toen ik foto’s van de klim, en vooral de afdaling, zag, viel ik vrijwel meteen voor het idee. In het echt ziet het er hier nog een pak impressionanter uit. Nu we nog eens voortdurend op die magnifieke noordwand zitten te staren, begint het te kriebelen.”

Van angst dus weinig sprake bij de waaghals, zo blijkt. “Bij freestyle snowboarden zijn er àltijd risico’s. Maar ze zijn berekend. In de noordwand zitten behoorlijk wat gletsjerspleten. Bovendien moet het weer meezitten. Staat er te veel wind, dan kunnen we niet eens met ons snowboard afdalen.”

Beeld RV

Ook al zijn er dus tal van factoren die de klimmers niet in de hand hebben, het team bereidde zich samen met ervaren alpinist Stef Maginelle piekfijn voor. “Het afgelopen halfjaar deed de hele groep inspanningstesten”, vertelt Sofie. “Er waren hoogtetrainingen met een masker dat het effect van verminderde zuurstof op 6.000 meter simuleert, deelnemers moesten trappenlopen met zware rugzakken om de conditie op te krikken. We doen dit niet roekeloos. De groep bestaat uit de helft boarders en skiërs, de andere helft uit mensen die al alpine-ervaring hebben. En we hebben vijf gidsen bij. Zij plaatsen de tenten, maar wij moeten zelf het materiaal zeulen, eten maken en ijs smelten. Sommigen hebben last van de hoogte. Tijdens deze twee rustdagen moet iedereen op krachten komen en voor zichzelf beslissen of ie wil doorgaan of niet.”

Seppe hoopt om straks van de top helemaal terug naar de 4.600 meter te kunnen afdalen met zijn snowboard. “Het laatste stukje, tot bij het advanced basecamp, een vooruitgeschoven basiskamp waar een organisatie voor eten en onderdak zorgt, op 4.400 meter, zullen we te voet moeten doen. Ik schat dat we toch anderhalf tot twee uur zullen kunnen snowboarden vanaf de piek.”

Beeld RV
Beeld RV
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden