Woensdag 20/10/2021

Mexicaanse politie vindt negen gedumpte lijken in Tijuana

Oorlog onder en tegen drugsbendes eist vijftig doden in één week

De oorlog tussen en tegen drugsbendes in de Mexicaanse grensstad Tijuana beleefde dit weekend een nieuw hoogtepunt. De politie vond negen gedumpte lijken. Ze waren geboeid en zwaar mishandeld.

Door Ayfer Erkul

Tijuana l In het afgelopen jaar werden meer dan vierhonderd mensen vermoord in Tijuana. Sinds de president twee jaar terug de strijd tegen de drugshandel opvoerde, zijn er in heel Mexico alsmaar meer executies, onthoofdingen en schietpartijen.

Tussen twee kleine winkelcentra in het oosten van de stad werden afgelopen zaterdag de lijken van vijf mannen gevonden. Ze lagen in een auto: de mannen waren geslagen en geboeid, en zijn hoogstwaarschijnlijk gestikt. Elders in de stad werden de lichamen van twee onthoofde mannen gevonden. Ze waren in dekens gewikkeld. De hoofden zaten in plastic tassen en werden dicht bij de lichamen gevonden. Zoals al eerder gebeurde, lieten de daders ook hier een cryptische boodschap achter. "Ziehier uw mannen, metselaar." Dat laatste zou de bijnaam zijn van de leider van een criminele bende.

Vrijdagnacht waren al twee andere lijken ontdekt, in de buurt van een lagere school. De mannen waren door het hoofd geschoten. Op dezelfde plaats werden vorige week maandag twaalf doden aangetroffen. Toen werd op een stuk karton de boodschap aangetroffen met een dreigement aan "allen die samenspannen met 'De Ingenieur'". Fernando Sanchez Arellano, leider van de Arellanodrugsbende, staat bekend als 'El Ingeniero'.

Volgens openbaar aanklager Rommel Moreno zijn rivaliserende drugsbendes verantwoordelijk voor het geweld van de afgelopen maanden. Dit jaar verloren in Tijuana, een stad met zo'n anderhalf miljoen inwoners, al meer dan vierhonderd mensen het leven bij drugsgerelateerd geweld. In de voorbije week alleen vielen er 49 slachtoffers.

Grenssteden als Tijuana zijn belangrijke strijdgebieden in de bloedige oorlog tussen Mexico's machtige drugskartels en veiligheidstroepen. President Felipe Cálderon heeft van de strijd tegen de kartels een van zijn belangrijkste strijdpunten gemaakt in zijn presidentschap. Sinds begin vorig jaar ontplooide hij duizenden soldaten en politieagenten op bekende drugsroutes.

Maar sinds het begin van zijn ambtstermijn in 2006 ging het geweld de hoogte in, toen de kartels Cálderons aanpak met een ongeziene geweldcampagne beantwoordden. Executies, onthoofdingen en schietpartijen zijn sinds het leger en de federale politie de strijd tegen drugshandel opvoerden in heel Mexico gestegen. In totaal kwamen dit jaar zo'n drieduizend mensen om in het land.

Zaterdag werd in de stad Ixtapan de la Sal, in het zuidwesten van het land, de burgemeester vermoord. Hij werd doodgeschoten in zijn auto vanuit een voorbijrijdende wagen. Vorige week vonden de autoriteiten zestien lichamen in 24 uur tijd. De meesten waren duidelijk gefolterd.

Afgelopen donderdag zond Cálderon een reeks maatregelen naar het congres die het geweld moeten aanpakken. In het pakket, ook een voorstel voor het opzetten van een departement om corruptie binnen de Mexicaanse politie op te sporen en aan te pakken.

Maar niet iedereen is het eens met Cálderons aanpak. "De Mexicaanse regering zegt een strategie te hebben om de kartels aan te vallen en hen op te breken tot een meer handelbare grootte", zegt politicoloog David Shirk, directeur van het Trans-Border Institute aan de universiteit van San Diego in de San Diego Tribune. Die zuidwestelijke stad in de VS, vlak boven Tijuana, heeft steeds meer te kampen met het Mexicaanse drugsgeweld. "Het probleem is dat het opbreken van kartels resulteert in ontregelde misdaad, met fracties die ook tegen elkaar beginnen te strijden." En dat, aldus Shirk, is vooral duidelijk in Tijuana.

In Mexico kwamen dit jaar zo'n drieduizend mensen om in de strijd om greep te krijgen op de drugshandel

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234