Maandag 08/03/2021

Mexico

Mexicaanse moeder spoort zelf moordenaars van haar dochter één voor één op

De Mexicaanse mensenrechtenactiviste Miriam Rodríguez. Beeld EPA
De Mexicaanse mensenrechtenactiviste Miriam Rodríguez.Beeld EPA

Karen Salinas Rodríguez werd begin 2012 ontvoerd. Haar moeder, Miriam Rodríguez, vond de stoffelijke resten van haar dochter twee jaar later in een verlaten ranch. Sindsdien had ze maar één missie: de daders één voor één opsporen. Miriam Rodríguez werd een van de zogenaamde ‘Ouders van Vermiste Kinderen’. In 2017 werd ze op 10 mei, de Mexicaanse Moederdag, zelf doodgeschoten voor haar huis met twaalf kogels.

De ‘Ouders van Vermiste Kinderen’ zijn slachtoffers van de georganiseerde misdaad in Mexico. Leden van drugskartels kidnappen kinderen en andere familieleden om er losgeld voor te vragen. In 2012 ontvoerden ze de 20-jarige Karen Salinas Rodríguez uit San Fernando in Tamaulipas in het noordoosten van Mexico, aan de grens met de Amerikaanse staat Texas. 

Omdat de Mexicaanse autoriteiten nauwelijks weerstand bieden tegenover de drugsbendes, besloot Karens moeder Miriam Rodríguez om zelf als detective te werk te gaan. Dat deed ze grondig, zelfs met vermommingen: ze veranderde van kapsel, kleurde haar haren en vermomde zich als gezondheidswerker, enquêteur of ambtenaar om informatie over de daders te verzamelen. Ze trok op met familieleden van de criminelen, allemaal om ze op te sporen.

Zelf overmeesterd

Op een dag wandelde ze over de brug naar Texas, met een pistool in haar handtas, op zoek naar een bloemist, het volgende doelwit op haar lijstje. Ze had toen al de helft van de bende die haar dochter had vermoord achter de tralies gekregen. De bloemenverkoper had ze al een jaar gevolgd. Hij was op de vlucht. Ze had onder meer contact gezocht met nietsvermoedende familieleden om meer over zijn verblijfplaats te weten te komen. En toen was het zover: de crimineel was volgens een tipgeefster bloemen aan het verkopen aan de Mexicaans-Amerikaanse grens. 

Rodríguez nam niet eens de tijd om te douchen en deed gewoon een jas over haar pyjama aan. Toen ze de man in de mot kreeg, kwam ze té dicht bij hem en herkende ook hij haar. Hij vluchtte weg. Maar Rodríguez kon hem vatten en tegen de grond werken. Ze drukte haar wapen tegen zijn rug. “Niet bewegen of ik schiet”, zou ze gezegd hebben, volgens getuigen in de New York Times. Ze hield hem een uur in bedwang, tot de politie hem kwam arresteren.

In drie jaar tijd had Rodríguez zowat alle nog levende bendeleden die betrokken waren bij de ontvoering van haar dochter en die een nieuw leven begonnen waren, kunnen opsporen. Het ging om tien misdadigers, wat haar roem opleverde maar haar ook kwetsbaar maakte. Ze vroeg om politiebescherming, nadat in maart 2017 enkele daders uit de gevangenis waren ontsnapt. Tevergeefs. Op Moederdag 2017 werd ze zelf vermoord voor haar eigen huis. Een bronzen plaat in de stad herinnert nog aan haar strijd tegen de georganiseerde misdaad.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234