Vrijdag 21/01/2022

Mexicaanse gouverneur met noorderzon verdwenen

Mario Villanueva was tot vorige maandag de gouverneur van de Mexicaanse deelstaat Quintana Roo. Maandag had Villanueva de plechtigheid ter inhuldiging van zijn opvolger en partijgenoot Joaquín Hendricks moeten bijwonen. Maar Villanueva verdween met de noorderzon. De gouverneur werd al een tijdje met drugstrafiek in verband gebracht en sinds begin deze week loopt er een internationaal aanhoudingsbevel tegen hem.

Mexico-stad.

eigen berichtgeving

Mario Villanueva, lid van de al vele decennia lang regerende Institutionele Revolutionaire Partij (PRI), kon tot maandag zijn politieke onschendbaarheid inroepen om aan de klauwen van het gerecht te ontsnappen. Dat had hem in het vizier sinds de man er een meer dan royale levensstijl op na was beginnen te houden. Aan Villanueva's vastgoed en grondbezit kwam schier geen eind, het geld op zijn buitenlandse bankrekeningen bleek van duistere oorsprong en hij hield er behoorlijk dubieuze 'vriendschappelijke' relaties op na, bijvoorbeeld met de notoire drugstrafikant Ramón Alcides.

Alles wijst er met andere woorden op dat er voldoende bewijslast tegen Villanueva bestaat. Concreet wordt hij er, samen met 28 bedrijfsleiders uit Quintana Roo, van beschuldigd massaal geld van de cocaïnemaffia te hebben witgewassen. Quintana Roo, in het westen van het toeristische schiereiland Yucatán, de streek waar ook de bekende badplaats Cancún gelegen is, heet trouwens virtueel overgenomen door het beruchte cocaïnekartel van Juárez. Dat gebruikt de deelstaat als springplank naar de Noord-Amerikaanse markt.

Nu hebben de Mexicaanse en Amerikaanse federale polities, samen met Interpol, de handen in elkaar geslagen om Villanueva te arresteren. De gouverneur is net zoals zijn echtgenote, zoon, lijfwacht én de directeur van de gerechtelijke politie van Quintana Roo, met de noorderzon vertrokken. Toch heeft Villanueva zelf de stilte verbroken: dinsdag liet hij een brief opnemen in de grote Mexicaanse krant El Universal. Hij bekent daarin gevlucht te zijn "om niet in Alomoloya (een van de beruchtste gevangenissen in Mexico, nvdr) terecht te komen, waar ze me fysiek, psychologisch en moreel willen kraken".

Volgens de ex-deelstaatgouverneur is het aanhoudingsbevel tegen zijn persoon niets anders dan het resultaat van een politieke lastercampagne. Villanueva zegt het slachtoffer te zijn van zijn vriendschap met presidentskandidaten die bij de Mexicaanse president Zedillo en andere hoge PRI-politici in ongenade zijn gevallen. "Hoe kan een deelstaatgouverneur de drugshandel beschermen als hij politieel niet eens kan interveniëren, aangezien de politie een federale materie is?" klaagt Villanueva, die al sinds 27 maart niet meer in het openbaar verschenen was. "Ze beschuldigen me er zelfs van zelf aan de drugs te zitten."

Volgens de Mexicaanse kranten zou de voormalige gouverneur de wijk genomen hebben naar Panama, waar hij zakenbelangen heeft. Maar de Panamese autoriteiten, die de VS zelf om de uitlevering van de voor drugsdelicten vastzittende generaal Noriega gevraagd hebben, zeggen geen spoor van Villanueva te hebben bekend. (LD)

Mario Villanueva zegt slachtoffer te zijn van politieke afrekening

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234