Dinsdag 19/10/2021

‘Mevrouw Obama heeft een paraplu mee!’

“Welcome to Paris!!! Gelieve eerst ALLE informatie in je presskit te lezen! Gelieve daarna deze avond het perscentrum te bezoeken (Bagatelle Room) voor Hors d’Oeuvres en Sweets.”Het is vrijdagavond, iets na tien uur. In de lobby van het viersterrenhotel Concorde LaFayette op een boogscheut van de Champs Elysées staat het ‘Advance Team’ van het Witte Huis het ‘White House Press Corps’ op te wachten met informatiemappen en instructies. Ze zijn vijftig minuten voordien met een chartervliegtuig van de Amerikaanse luchtmacht geland op Orly, gevolgd door Obama's Airforce One.Veel slaap zullen ze deze nacht niet krijgen. Morgenochtend om vijf uur vertrekt de eerste bus naar Normandië, voor de 65ste verjaardag van D-day. Dat nieuws wordt nog goed in de oren geprent van de doodvermoeide cameralui van de tv-zenders, zoals Robert van CNN. “Ik had deze hele reis nog maar vijf uur slaap in een bed. Daarbuiten heb ik geprobeerd te rusten op het vliegtuig en in de busjes. Door het tijdsverschil moeten wij nog beeldmateriaal doorsturen voor de journaals aan de Oostkust en de Westkust, terwijl het hier nacht is. Crazy. But exciting.”De medewerkers van president Obama wordt nauwelijks meer slaap gegund, integendeel. Het bericht dat onze accreditatie om mee te reizen naar Normandië in orde is, loopt pas binnen om 02u02 in de nacht van vrijdag op zaterdag, net nadat de executive staff van Obama’s West Wing zijn laatste debriefing had gekregen.

POTUS en FLOTUS

De president, de first lady en hun twee kinderen verblijven op dat ogenblik in de residentie van de VS-ambassadeur in Parijs. Toch volgen alle ‘WH Press Corps’-journalisten tot op de seconde de POTUS (President of the United States) en de FLOTUS (First Lady of the United States), dankzij een poolsysteem waarbij een krantenjournalist en een camerateam de klok rond hun doen en laten doorseinen via Blackberry - waarvan ‘Barackberry’ Obama zelf een grote fan is. Hierdoor wordt elke stap van de president en zijn entourage meteen een nieuwselement, ook al lijken de berichten van de pooljournalisten soms meer op een soapscenario uit de fictiereeks The West Wing.Hieronder een greep uit het Blackberry-dagboek van Christina Bellantoni (Washington Times), zoals het op 6 juni 2009, op onze mail binnenliep.Date: Sat, 6 Jun 2009, 10:34 (Subject: Pool 1)“Bonjour from rainy Paris. Motorcade on the move to airport at 10 am.”“Grote massa’s verzamelden zich waar de straten werden afgesloten, we reden langs een man op een brug met een foto's van de Obama’s. We zagen de Eiffeltoren op de achtergrond. De mensen in de file nemen kiekjes.”Sent: Sat Jun 06, 10:43 (Subject: Pool 2)“POTUS en FLOTUS aan boord AF1 om 10:26.”“Mevrouw Obama draagt een witte regenjas. Beiden hebben paraplu’s mee. Een beter modeverslag volgt. Aan boord: Lippert, Marvin, Valerie Jarrett in zwart rokje en met hoge hakken! Wheels up 10:38.”Sent: Sat Jun 06, 11:36 (Subject: Pool 3).“Wheels down 11:29. Onderweg van Parijs naar Caen sprak POTUS in zijn stafruimte gedurende het grootste deel van de vlucht. In wit hemd, zonder vest en rode das, ‘Barackberry’ geholsterd aan zijn linkerzijde, leunde POTUS op de bagageruimte terwijl hij met zijn medewerkers sprak. Hij opende een wikkel en propte het in zijn mond. Niet duidelijk of het kauwgum was, Nicorette of iets anders.”„Plots richtte POTUS zijn aandacht naar de persruimte. Hij lachte, vroeg: ‘How you doin?’, duimde en richtte zich daarna weer naar (kabinetschef) Rahm Emanuel in grijs pak.” „Het voedsel aan boord: warme bagel met sesamzaad, met gesmolten kaas en stapel ham, samen cheddarkaas, chips met zure roomsmaak en een graanreep - de pers kreeg ontbijt in witte zakjes, de staf kreeg voedsel op dienbladen.”Sent: Sat Jun 06, 12:56 (Subject: Pool 6)“Bij aankomst in Prefectuur (Caen) roept een grote menigte ‘Obama, Obama’. Velen zwaaien met kleine VS-vlaggetjes. POTUS doet een impromptu en een korte ‘rope line’ (handenschudden met publiek, MR). Dan breekt een opstootje uit. Wij, stafleden en een agent in de menigte geduwd. Mensen schreeuwden. Allemaal erg verwarrend.”Sent: Sat Jun 06, 14:37 (Subject: Pool 7)“Nieuws: POTUS condoleert Sarkozy met Air France-crash.”“Ze beantwoordden verschillende vragen aan de Franse pers over het Midden-Oosten, de Caïrospeech, Iran, Noord-Korea en het verbod op hoofddoeken.”“POTUS wordt gevraagd waarom hij diner met Sarkozy afsloeg. President Obama verzekerde de Fransen dat het geen belediging was, dat hij niets liever deed dan veel tijd in Parijs doorbrengen, van mooie diners met FLOTUS tot en met een picknick in de Jardins du Luxembourg. Sarkozy zei iets in de trant van ‘Denken mensen dat we hand in hand moeten lopen en elkaar in de ogen kijken?’ Sarkozy gebruikte ook herhaalde keren het woord ‘simpatico’ en gaf POTUS een echte ‘bro’-hand, terwijl de camera's flitsten.”Noten: generaal Jones vertaalde sommige zaken voor ons uit het Frans, en meteen na het einde van de ‘bilat’ (bilaterale ontmoeting, MR) zagen we hoe de Franse pers wijn dronk in hun werkruimte!”Sent: Sat Jun 06, 14:59 (Subject: Pool 9)“Rond 2:25 landde Marine One (presidentiële helikopter, MR). POTUS, FLOTUS en meervoudig gedecoreerd senator Max Cleland (een drievoudig geamputeerde) schouwen VS-, Franse, Canadese en Britse troepen en ontmoeten twee veteranen op het terras boven Omaha Beach.”“POTUS wandelt onze richting uit op 2:57, met Sarkozy, Harper, Brown en prins Charles.”Tijdens de terugvlucht van AF1 krijgen de pooljournalisten een briefing van Obama’s perswoordvoerder Robert Gibbs.Sent: Sat Jun 06, 18:32 (Subject: Pool 11 - Gibbs gaggle).“Eerst Gibbs. POTUS vertelde hem dat ‘de hele dag bijzonder was en enorm inspirerend’.Gibbs vertelde dat hij tijdens de ceremonie door het (Amerikaanse) kerkhof (van Colleville-sur-Mer) wandelde en de ‘reikwijdte van de plek’ voelde toen hij de speeches hoorde. Hij zegt onder de indruk te zijn van de graven met als gravering ‘Identiteit enkel bekend bij God’.”En dan volgt de bevestiging van het breaking news waar het press corps uit de VS al de hele dag naar hengelt: klopt het dat de perswoordvoerster van FLOTUS zich in Parijs heeft verloofd met de assistent-perswoordvoerder van POTUS?“Jullie pooler heeft gevraagd of ze al sprak met haar - sinds deze ochtend verloofde - perswoordvoerster Katie McCormick-Lelyveld. ‘Nog niet’, zei ze met de glimlach. ‘Dat is het eerste wat we zullen doen als we terug zijn’, waarop ze een kleine vuist balde ter ere van haar medewerkster die onder de WH-staff bekend staat als ‘KML’ - (naar analogie met ‘CJ’ uit de serie West wing, MR).”“Tijdens het gesprek met Gibbs vroeg een collega of hij advies had voor zijn assistent-woordvoerder Tommy Vietor, die haar ten huwelijk vroeg (zonder de romantische Parijse verloving vooraf aan Gibbs te melden!). ‘Dat is een fantastisch verhaal, goed voor hem’, zei Gibbs.”“AF1 landt in Parijs om 6:07. (Sent from my Verizon Wireless BlackBerry).”

Public Diplomacy

Het is van de Kennedy’s geleden dat de Amerikaanse pers nog zo dweepte met zijn Witte Huis als een soort nieuw Camelot, waar het kleinmenselijke nieuws over de presidentiële familie als welkome afwisseling wordt gehanteerd voor de harde, veelal sombere, kopij die de journalisten de klok rond terug naar huis sturen.Deze openheid was ondenkbaar in de tijd van Obama’s voorganger George W. Bush, wiens grimmige bezoeken aan het buitenland naast het officiële protocol meestal in nevelen waren gehuld. Met de komst van Obama kreeg de West Wing van het Witte Huis een upgrade naar versie 2.0. Het communicatiedepartement, dat nauwelijks internetaansluitingen kende uit vrees voor hackers, is nu omgeturnd tot een zenuwcentrum waaruit wereldwijd nieuwe media worden bespeeld.Deze eigentijdse ‘Public Diplomacy’ legt het imago van de VS in het buitenland geen windeieren, zo bleek vorige zaterdagavond uit een afsluitende persbriefing per conference call, naar aanleiding van Obama’s historische toespraak over verzoening met de moslimwereld in Caïro, donderdag. Daarin verwees vice-nationaal veiligheidsheidsadviseur Denis McDonough meteen op het succes van instant-messaging om Obama’s toespraken prompt de wereld in te sturen. “We hebben al onze ambassades en medewerkers gevraagd om de lokale kranten en andere bronnen van traditionele media in de gaten te houden, evenals nieuwe media-mogelijkheden zoals Twitter, Facebook, Orkut en andere sociale netwerken. De weerklank is erg positief. We maakten ook voor de eerste keer gebruik van sms. Twintigduizend mensen schreven zich voor deze dienst in, via de website America.gov. En er waren erg veel mensen die gebruik maakten van YouTube, nu ook via weblinks op onze website whitehouse.gov. De bottom line is dus dat we zowel door traditionele als door nieuwe media de doelgroep aanspraken die we wilden bereiken: jonge moslims in gemeenschappen in de hele wereld, om ze een andere kijk te geven op de VS, om ze te laten inzien dat veel van wat ze over ons hoorden van extremisten eenvoudige leugens waren. En ik denk dat we beginnen door te breken...”Het Witte Huis verspreidde binnen de moslimwereld ook op grote schaal een videoboodschap waarin Amerikaanse moslims die werken voor Obama’s regering praten over hun werk. McDonough: “Om een duidelijk te signaal te sturen dat we doen wat de president zei wat we proberen te doen: Amerika niet alleen meer leren over de moslimgemeenschap, maar ook om moslimgemeenschappen ontzettend veel meer aan te leren over de Verenigde Staten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234