Donderdag 12/12/2019

Standpunt

#MeToo: neen, zij overdrijven niet. En wij allen mogen het niet meer aanvaarden

Beeld Eva Beeusaert

Bart Eeckhout is opiniërend hoofdredacteur. 

Er zit een grote gelijkenis tussen de plotselinge stroom aan getuigenissen over kindermisbruik in de kerk, en de ervaringen met seksuele intimidatie of erger die vele vrouwen nu delen. Sociale media lopen vol met pijnlijke, moedige verhalen onder hashtags als #MeToo of eerder al #wijoverdrijvenniet.

Dat er in de kerk kindermisbruikers rondliepen die veelal ongemoeid gelaten werden, was geen geheim. Toch werd het pas een thema toen de gesloten machtsstructuren afbrokkelden en de wandaden van een publiek figuur vele tongen losmaakten.

Net zo gaat het nu. Dat jonge vrouwen tot seks gedwongen worden om aan de bak te komen in de entertainmentindustrie kan bezwaarlijk een nieuw inzicht genoemd worden. Toch duurde het tot de bekendmaking van de vunzigheden van een machtig en rijk seksueel roofdier voor het doordrong dat dat ‘niet oké’ is.

Superliga

En dat heeft lang geduurd. Er is een videoclipje uit 2005, waarin zangeres Courtney Love op de vraag wat jonge meisjes moeten doen in Hollywood antwoordt “wegblijven van uitnodigingen voor feestjes in de hotelkamer van Harvey Weinstein”. Op tv werd er weleens gegrapt over ’s mans wellust. Niemand zag er de ernst van in, tot de machtsposities kantelden.

In de categorie intimidatie en misbruik speelt Weinstein in de superliga, samen met een Bill Clinton, Bill Cosby of Dominique Strauss-Kahn. Maar dit verhaal draait allang niet meer om Harvey Weinstein of om Hollywood.

Wat de stroom getuigenissen op #MeToo zo indrukwekkend maakt, is de omvang ervan. Niet alleen op sociale media komen de tongen los. Alvast deze man is, net als vele andere mannen, oprecht geschrokken door de vele verhalen van vriendinnen of collega’s.

Niet dat het gebeurt, choqueert, wel dat het voor zo vele vrouwen blijkbaar zo vaak en zo onvermijdelijk deel uitmaakt van het leven. Neen, zij overdrijven niet. En wij allen mogen het niet meer aanvaarden, ongeacht geslacht of voorkeur.

Zonder schandpaal

Sexual harassment komt in vele gedaantes. Dat er nu over gepraat wordt, is een belangrijke, goede stap. Het bewustzijn en de sociale controle vergroot, de foutenmarge voor intimidatie verkleint.

Natuurlijk kunnen mannen vrouwen helpen. Ze kunnen luisteren. Ze kunnen vrouwen aanmoedigen om hun stem te verheffen. Ze kunnen, waar nodig, seksegenoten corrigeren. En ze kunnen solidair mee aanklagen wie aangeklaagd moet worden. Dat lukt zelfs zonder schandpaal.

Dat volstaat niet. De onderschatting van de problematiek van aanranding of verkrachting door politiek en gerecht is, helaas, een bewijs van het blijvende gebrek aan gelijkwaardigheid tussen man en vrouw. 

Als het ons als samenleving menens is met de ambitie om seksuele intimidatie weg te werken, dan zullen we de rechter ook de strafrechtelijke instrumenten moeten geven om strenger op te treden tegen de ergste vormen. Dat is logisch en het is rechtvaardig. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234