Vrijdag 18/10/2019

#metoo is nu ook een literaire hit

Temidden van de #metoo-commotie is een kortverhaal van The New Yorker onverwacht viraal gegaan. Cat Person, over een jonge vrouw die tegen haar zin seks heeft met een oudere man, is nu een van de meest gelezen kortverhalen ooit.

Het is al even geleden dat een kortverhaal nog een gigantische impact heeft gehad. Misschien wel sinds Annie Proulx in 1997 haar kortverhaal Brokeback Mountain heeft gepubliceerd. Twintig jaar later staat er nu in hetzelfde Amerikaanse blad, The New Yorker, een relaas dat door andere media het "kortverhaal voor het #metoo-moment" wordt genoemd.

Cat Person, een verhaal van Kristen Roupenian dat via Twitter al meer dan duizend keer is gedeeld, gaat over een twintigjarige vrouw, die begint te sms'en met Robert, een veel oudere man. De twee ontmoeten elkaar in de bioscoop waar ze werkt en hoewel hun eerste date moeizaam verloopt, belandt ze daarna toch bij hem thuis. Daar neemt haar interesse in hem af, maar toch beslist Margot seks met hem te hebben.

"Ze wist dat er geen kans meer was om van deze ontmoeting te genieten", staat er in de tekst, "maar ze wist ook dat ze ermee zou doorgaan tot het voorbij was."

Onaangenaam wordt het ook nog op het einde, wanneer de man Margot vernedert in een reeks sms'jes. Hij neemt het niet dat zij het contact met hem heeft verbroken. "Is die kerel soms je vriendje?", "Antwoord, hoer".

Voor de Vlaamse auteur Saskia de Coster is dit verhaal heel herkenbaar omdat het over die "grijze zone" gaat, in de verhoudingen tussen mannen en vrouwen. "Het hoofdpersonage flirt eerst mee met de man, maar wil op een gegeven moment terugkrabbelen", zegt ze. "Dat dat niet meer kan, is waar heel de #metoo-discussie nu om draait: hoe ver kun je in zo'n situatie eigenlijk gaan?"

In interviews zegt de auteur, Kristen Roupenian, dat ze het verhaal geschreven heeft na een slechte ervaring met een man die ze online leerde kennen. Hoewel het verhaal "niet autobiogafisch" is, is de situatie waarin het hoofdpersonage verzeild raakt, volgens haar voor veel vrouwen uit het leven gegrepen.

"Het illustreert de manier waarop veel, vooral jonge, vrouwen door het leven gaan", vertelt ze aan The New Yorker. "Ze willen mensen niet boos maken, voelen zich verantwoordelijk voor de emoties van anderen en ze doen extreem veel moeite om iedereen gelukkig te houden." Net omdat het thema zo actueel is, doet het verhaal stof opwaaien. Volgens The Guardian hebben nu zowat 10.000 millennials hun ervaringen met ongewenste seks gedeeld online, na de publicatie van Cat Person. Maar het verhaal dat bij vrouwen een gevoelige snaar heeft geraakt vanwege de herkenbaarheid, heeft vaak een tegengesteld effect op mannen. Op het Twitter-profiel Men react to Cat Person staan cassante reacties verzameld.

"Vreselijk ijdele jonge vrouw gebruikt een man om haar fantasie te vervullen", klinkt het. "Omdat ze geilt op macht en graag wil vernederd worden. Toch wordt de fout nadien bij hem gelegd."

Simplificeren

Maar door het verhaal zo te simplificeren doe je het volgens de Coster onrecht aan. Uit welk perspectief je het ook bekijkt, er is veel meer aan de hand dan je op het eerste gezicht ziet. "Hij heeft eigenlijk nergens iets verkeerd gedaan en voelt ook duidelijk iets voor haar", zegt ze. "Tegelijk maakt zij zich ondergeschikt en laat ze hem voor de drankjes betalen en de film."

Toch is het volgens haar belangrijk dat Margot zich net aan het traditioneel rollenpatroon wil onttrekken. Doordat het verhaal zo is ingeslagen, toont het dat er in een tijdperk van sociale media nog veel nood is aan literatuur om zulke complexe verhalen te vertellen, zegt de Coster. "Want in 140 tekens kun je zoiets nooit kwijt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234