Woensdag 21/08/2019

MeToo

#MeToo in de modewereld: "Ik zag hem als mijn mentor. Tot hij zijn handen in mijn broek stak"

Mario Testino. Beeld EPA

Modeblad Vogue schrapt voorlopig elke samenwerking met Mario Testino en Bruce Weber. De wereldberoemde fotografen, die zowat alle grote sterren voor hun lens hadden, worden beiden door mannelijke medewerkers en modellen beschuldigd van seksuele exploitatie. "Hij masturbeerde waar ik bij stond."

"Ik zag hem als mijn vriend en mentor. Tot hij zijn handen in de achterkant van mijn broek stak en aan mijn hotelkamer kwam aankloppen voor seks." Model Taber is één van de dertien mannen die de Peruviaanse fotograaf Mario Testino (63) betichten van seksueel grensoverschrijdend gedrag. Een bom in de modewereld, waar Testino aan de absolute top staat. Van Kate Moss en Brad Pitt tot Pharrell, Beyoncé en de Britse royals William en Kate: weinig celebrity's die nog niet voor Testino hebben geposeerd. Als model had je het pas gemaakt, als Testino, de chouchou van alle grote magazines en designers, je gefotografeerd had. Deze maand leverde hij nog het Vogue-coverbeeld van tennisster Serena Williams.

Mogelijk zijn laatste Vogue-beeld. Want het Amerikaanse modeblad werkt na de getuigenissen in The New York Times over seksuele exploitatie "voorlopig niet meer samen met Testino". De beschuldigingen variëren van grijpgrage handen ("hij trok mijn broek naar beneden en masseerde mijn kont") tot ongewenste seksuele avances tijdens naaktshoots en poging tot aanranding. 

Bruce Weber. Beeld BELGAIMAGE

Seksueel roofdier

Hugo Tillman, foto-assistent van Testino in de jaren 90, vertelt dat de fotograaf hem op straat vastgreep en probeerde te kussen. En hem, enkele weken later tijdens een zakenreis, op zijn hotelkamer op bed gooide, bovenop hem kroop en zijn armen vastklemde. "Ik was bang, wist niet wat er ging gebeuren", zegt Tillman. Testino zou zijn greep hebben gelost toen zijn broer de kamer binnenkwam. 

Model Ryan Locke noemt de fotograaf "een seksueel roofdier".  Ook ex-assistent Roman Barrett beweert dat Testino zich voortdurend te buiten ging aan seksueel grensoverschrijdend gedrag. In hotelkamers, op de achterbank van wagens en eerste klas vliegreizen. Zoals tegen hem aan wrijven met een erectie of één keer in zijn bijzijn ongevraagd masturberen. 

In hetzelfde NYT-artikel wordt ook fotograaf Bruce Weber (71), bekend van zijn shoots voor Calvin Klein, Vogue en Abercrombie & Fitch, door vijftien mannen beschuldigd van wangedrag en misbruik. De modellen zouden tijdens private 'adem- en energiesessies' door Weber zijn gevraagd om zichzelf aan te raken. "Ik herinner me dat hij zijn vingers in mijn mond duwde en mijn intieme delen betastte", zegt model Robyn Sinclair. "Er kwam geen seks aan te pas, wel veel aanrakingen. Molestatie." Wie zweeg en liet begaan, werd volgens de getuigen beloond met lucratieve opdrachten. Wie in opstand kwam, riskeerde zijn carrière. Minstens één model is een rechtszaak begonnen tegen Weber.

Testino haalde onlangs nog de cover van 'Vogue' met een foto van Serena Williams. Beeld Vogue / Mario Testino

Beide fotografen ontkennen de beschuldigingen. "Ik ben geschokt en triest na deze schandelijke beweringen", reageert Weber via zijn advocaat. Ook Testino's advocaat zegt dat de fotograaf gechoqueerd is door de getuigenissen van "onbetrouwbare" en "wraakzuchtige personen".  

Bruce Weber fotografeerde vaak schaarsgeklede modellen. Beeld Cinderella / Bruce Weber

Hypocriet

Voorvechters van de MeToo-beweging applaudisseren dat ook mannen naar buiten treden. Om duidelijk te stellen dat niet enkel vrouwen slachtoffer worden van grensoverschrijdend gedrag. In de nasleep van #MeToo kwamen eerder vooral vrouwelijke modellen naar voor om misbruik in de modewereld aan te klagen. Toen fotograaf Terry Richardson vorig najaar openlijk werd beschuldigd, zei Condé Nast, het moederbedrijf van Vogue, ook elke samenwerking op. Hypocriet en rijkelijk laat, oordeelden sommigen. Want de reputatie van Richardson circuleerde al lang. Ryan Locke vertelt dat ook Testino's wangedrag in het wereldje bekend was. Andere modellen waarschuwden naar verluidt 'al lachend' voor de 'lievelingsfotograaf van wijlen prinses Diana': "Snoer je broeksriem maar goed vast."  

Model Edie Campbell klaagde in november al aan dat heel de modewereld medeplichtig is. Te vaak knijpt de sector een oog dicht, aldus Campbell. "Het wordt te vaak gezien als 'deel van de job'. Om iets te veranderen moet iedereen hard optreden tegen elke vorm van misbruik."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden