Donderdag 30/06/2022

NieuwsOorlog in Oekraïne

Metalen pijltjes gevonden in lichamen van omgekomen burgers in Boetsja: ‘Gebruikt tijdens Eerste Wereldoorlog’

Vrijwilligers verzamelen lichamen in Boetsja om ze naar het mortuarium te brengen voor onderzoek. Rechts een illustratie van flechettes. Beeld AP/Getty
Vrijwilligers verzamelen lichamen in Boetsja om ze naar het mortuarium te brengen voor onderzoek. Rechts een illustratie van flechettes.Beeld AP/Getty

Lijkschouwers hebben een verontrustende ontdekking gedaan in Boetsja, een voorstad van de Oekraïense hoofdstad Kiev die wekenlang bezet werd door Russische troepen. In tientallen lichamen van burgers die aangetroffen werden in massagraven, zijn kleine metalen pijltjes gevonden.

KVDS

Het zou gaan om zogenaamde ‘flechettes’. De metalen pijltjes zijn ongeveer drie tot vier centimeter lang en worden met duizenden tegelijk in een huls afgevuurd. Nog voor de huls inslaat, ontploft hij en daardoor worden de pijltjes in een brede waaier van 100 meter lang en 300 meter breed verspreid.

Als ze het lichaam binnendringen, breken de flechettes vaak af. Daardoor ontstaat een dubbele verwonding. “We hebben verscheidene heel dunne, nagelachtige objecten gevonden in de lichamen van mannen en vrouwen”, vertelt de Oekraïense gerechtsdokter Vladyslav Pirovskyi aan de Britse krant The Guardian. “Ook verscheidene andere collega’s hebben die ontdekking gedaan in de regio van Boetsja en Irpin.”

Lees ook:

▶ De belangrijkste lessen uit Boetsja: ‘Schrikwekkend hoe de propaganda van Poetin tot bij ons doorsijpelt

Zijn de gruwelen van Boetsja een kantelpunt? In het Westen groeit het besef: met Poetin zal er geen ‘terug naar normaal’ zijn

Hoofd

De pijltjes zouden in het hoofd en de romp van de burgers gevonden zijn. Volgens getuigen werden de flechettes afgevuurd door Russische artillerie in de dagen voor het vertrek van de Russische troepen, eind maart. Volgens The Economist hebben burgers ook melding gemaakt van duizenden van de pijltjes in wagens en gebouwen.

Boetsja is zwaar gehavend door de Russische bezetting. Beeld Photo News
Boetsja is zwaar gehavend door de Russische bezetting.Beeld Photo News

Volgens onafhankelijke wapenexperts werden flechettes voor het eerst op grote schaal gebruikt tijdens de Eerste Wereldoorlog. Ze werden toen gedropt vanuit vliegtuigen op de vijandelijke troepen. De pijltjes raakten door dichte vegetatie heen en konden zelfs de helmen van de soldaten doorboren. In de Tweede Wereldoorlog verdween het antipersoonswapen naar de achtergrond, maar het dook weer op tijdens de oorlog in Vietnam.

In de moderne oorlogsvoering worden flechettes niet meer gebruikt. Uitzondering vormt het Israëlisch defensieleger (IDF). Dat gebruikt ze soms nog tijdens militaire operaties in Libanon en de Gazastrook. Daar verwonden en doden ze ook burgers.

null Beeld AP
Beeld AP

Mensenrechtenorganisaties proberen al langer een ban op flechettes te bewerkstelligen, maar deze vorm van munitie is niet verboden door het internationaal recht. Het gebruik ervan in dichtbevolkte gebieden met burgers is dan weer wél een schending van het humanitaire recht.

Momenteel is een team van een achttiental forensische experts uit Frankrijk en Oekraïne bezig met het verzamelen van bewijsmateriaal rond wandaden op burgers tijdens de Russische bezetting van Oekraïne.

Verminkt

Volgens Vladyslav Pirovskyi zijn er al heel wat verminkte lijken aangetroffen. “Veel mensen hadden de handen op de rug gebonden en waren door het achterhoofd geschoten", klinkt het. “Bij sommigen waren automatische wapens gebruikt. Die slachtoffers hadden zes tot acht gaten in hun rug. Verscheidene slachtoffers hadden ook verwondingen die wijzen op het gebruik van clusterbommen.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234