Woensdag 14/04/2021

Gezondheid

Met voedingssupplement kun je straks vet eten zonder te verdikken

De heilzame effecten van de Akkermansia-bacterie zijn op dit moment al aangetoond bij muizen.  Beeld Belga
De heilzame effecten van de Akkermansia-bacterie zijn op dit moment al aangetoond bij muizen.Beeld Belga

A-mansia, een spin-offbedrijf van de universiteiten van Wageningen en Louvain-La-Neuve brengt een voedingssupplement op de markt om overgewicht en suikerziekte te bestrijden. Op basis van de Akkermansia-bacterie breekt dat supplement vet af.

Het was geen rocket science, vertellen de wetenschappers die het verband ontdekten tussen een lage concentratie aan Akkermansia-bacteriën en obesitas. Tijdens een onderzoek kregen muizen een vetrijk dieet voorgeschoteld. Maar omdat ze daarbij ook de Akkermansia-bacteriën geserveerd kregen, werden ze veel minder dik dan ze anders zouden worden.

"Bij de muizen met veel van die soort bacteriën zagen we inderdaad dat ze minder vetmassa aanmaakten", legt professor Patrice Cani van de Universiteit van Louvain-La-Neuve uit, die het verband tussen het aantal Akkermansia-bacteriën in de darmen en obesitas heeft blootgelegd. En de professor verwacht nog veel meer van deze bacterie. "Omdat we bij de muizen ook hebben ondervonden dat zijn een hogere insulinegevoeligheid hebben, geloven we dat de bacterie ook kan helpen tegen diabetes type II", zegt hij.

Kapitaalronde

Op basis van het wetenschappelijk onderzoek van de universiteiten van Wageningen en Louvain-La-Neuve wil een start-up de bacterie nu op de markt brengen, verwerkt in een voedingssupplement. Het bedrijf, A-mansia, heeft daartoe in een kapitaalronde zopas 13 miljoen euro opgehaald.

Voor het zover is, moeten er wel nog een aantal grote wetenschappelijke stappen worden gezet. De aanmaak van het supplement is mogelijk omdat het team van professor Cani er al in geslaagd is om uit de Akkermansia eiwitten te halen die erin verwerkt kunnen worden. Maar of die bacterie dezelfde effecten heeft op mensen als op muizen, wordt momenteel nog onderzocht. Wel is het gebruik van de Akkermansia door mensen in experimentele studies al veilig bevonden volgens, de Nederlandse professor Willem De Vos, die de bacterie veertien jaar geleden heeft ontdekt. En dat is al een begin.

"Het supplement wordt dan waarschijnlijk een poeder of een pilletje", zegt de professor die eveneens verbonden is aan het project van de medische start-up. "Mogelijk kan het supplement ook patiënten helpen die lijden aan de ziekte van Crohn (een ontsteking in het maag-darmkanaal, YV). Maar in de eerste plaats kijken we dus naar obesitas en diabetes. Obesitas wordt namelijk niet veroorzaakt door hoeveel je eet maar door een storing in het metabolisme. Daarin speelt ook de samenstelling van de bacteriën in de darmen een rol."

Geprikkelde darmen en een vette lever

Dat de bacterie heilzaam is tegen de ziekte van Crohn – ook wel het leaky gut syndrome genoemd – is in de muizenstudies duidelijk naar voren gekomen. Zoals de naam al aangeeft is die ziekte het gevolg van een lekkage in de darm, waarbij giftige stoffen of 'endotoxines' vanuit de darmen in de bloedbaan terechtkomen. Naar schatting zouden enkele tienduizenden Belgen en Nederlanders met deze ziekte kampen, die bijvoorbeeld bloedarmoede of diarree veroorzaakt.

"Het is al bewezen dat het toevoegen van bacteriën de darmwand kan versterken", zegt De Vos. "Waardoor die endotoxines niet meer in het bloed terechtkomen. Of dat ook geldt voor de Akkermansia moet wel nog verder onderzocht worden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234