Zaterdag 05/12/2020

Sportweekend

"Met twee vrije dagen per week, ben ik de andere vijf productiever"

Beeld Faye Pynaert

Als je ziet hoe snel 'Balls & Glory' het land verovert, dan kan het niet anders of bedenker Wim Ballieu is een workaholic. Zou je denken, want ook hij bouwt ademruimte in zijn werkschema in. "Als ik twee dagen per week vrij heb, ben ik de andere vijf dagen veel productiever", legt hij uit in onze rubriek 'Sportweekend', waarin hij vertelt waar, wanneer en waarom hij gaat paardrijden.

Wim Ballieu werd een tv-figuur toen hij in 2012 de presentatie van het kookprogramma 'Goe Gebakken' op VIER voor zijn rekening nam. Een paar maanden later opende hij in Gent zijn eerste restaurant 'Balls & Glory' waarmee hij gehaktballen letterlijk en figuurlijk op de kaart zette. Zijn innovatief concept verspreidt zich over ons land en wordt zelfs internationaal erkend, want Wim sleepte tot zijn eigen verbazing al meerdere awards in de wacht. "De komende drie jaar wil ik me helemaal focussen op Balls & Glory en de formule nog verbeteren. Ik werk graag, maar de zondag is heilig. Als ik dan kan paardrijden, ben ik helemaal content."

Wat een prachtig paard. Heb je Rachelle al lang?
"Rachelle is eigenlijk van mijn moeder. Tot drie jaar geleden had ik mijn eigen paard Tonka, een hengst. We hebben hem verkocht omdat ik geen tijd meer had om er vaak mee te rijden. 'Als je zo weinig langs komt, verdien je 't niet om een paard te hebben', zei mijn moeder wel eens (lacht). En ze had gelijk want met een paard moet je werken. Net zoals wij ons opwarmen en in vorm moeten zijn om te kunnen lopen, moet een paard ook in een 'werkhouding' geraken. Het gaat om een vorm van harmonie bereiken tussen jezelf en je dier. Ik zou graag weer een eigen paard hebben, maar nu ik in Brussel woon, heeft dat weinig zin. Een stal huren kost hier veel te veel."

Hoe verloopt een rit met Rachelle?
"Meestal vertrekken we voor een tweetal uren. Elke rit begint met inlopen. Op een bepaald moment komt het paard dan 'aan de teugel', wat betekent dat het aangeeft ervoor te willen gaan. Dan neemt ze een aanloop en begint het echt. Soms vlammen we door de Lembeekse bossen of op open vlaktes, zoals het strand. Andere keren nemen we hele smalle paadjes. Elk klein bochtje moet je juist inschatten en dat vergt concentratie. Ik hou van die twee uitersten. Tussendoor jump ik over natuurlijke hindernissen. De laatste kilometers lopen we uit en laat ik de teugels wel eens los."

Beeld Faye Pynaert
Beeld Faye Pynaert

Rijd je alleen?
"Ik probeer zoveel mogelijk met mijn vader of mijn moeder te rijden. Mijn pa en ik zijn twee dezelfde, aan tafel of in de zetel zitten en een gesprek over het leven voeren is niet onze stijl. Maar als we paardrijden, komen de tongen los. Dat zijn onze enige vader-zoon momenten en ik ben blij dat die er zijn. Met je pa praten en hem raad kunnen vragen, dat heeft iedereen toch nodig? Met mijn moeder ervaar ik dat ook, al is zij wel meer een strever (lacht). Ze rijdt dressuur en kan het niet laten om af en toe opmerkingen te maken over mijn stijl van galopperen bijvoorbeeld. Ik ben veel losser. Vroeger reed ik de helft van de tijd zonder zadel, dat is nog intensiever."

Krijg je er na al die jaren nog steeds een kick van?
"Jazeker. Paardrijden in volle galop stilt mijn honger naar adrenaline. Motorrijden zou ik ook heel graag doen, maar daar mag ik niet aan beginnen. Ik vrees dat ik te roekeloos ben en mijn leven in gevaar zou brengen. Voor mij moet sport een functie hebben. Ik beleef geen plezier aan een wandeling door het bos zonder doel of eindbestemming. Paardrijden vervult drie functies: ik werk aan mijn conditie, ik geniet van de buitenlucht en ik zorg voor mijn dier. Voor mij is het de ideale hobby."

Hoe vaak kan je er tijd voor vrij maken?
"Ik probeer om de twee weken naar mijn ouders te gaan, maar soms lukt het maar om de drie of de vier weken. Meestal rijd ik op zondag, soms ook wel eens op woensdagnamiddag omdat ik dan in de buurt ben. Toch ben ik niet iemand die zeven dagen op zeven werkt. Mijn ouders zijn West-Vlamingen en hebben me opgevoed met het idee dat het fout loopt als je niet elke dag werkt, maar dat heb ik naast me neer kunnen leggen. Ik voel een zekere schroom als ik zeg dat ik daar niet aan mee doe en toch doe ik dat heel bewust. Als ik twee dagen per week vrij heb, ben ik de vijf andere dagen veel productiever."

Beeld Faye Pynaert
Beeld Faye Pynaert

Is paardrijden pure ontspanning?
"Het werkt ontspannend omdat je je hoofd kunt leegmaken, maar je gebruikt wel al je spieren. Doordat ik veel minder paardrijd dan vroeger ben ik keer op keer stijf nadien. Om in vorm te blijven, probeer ik om de twee dagen te lopen rond het kanaal in Brussel. De ene keer loop ik vier kilometer, de andere keer zes. Dat lopen is toch altijd een gevecht. Ik geniet ervan, maar eraan beginnen vraagt wel keer op keer discipline. Dat hoor ik ook van andere lopers."

En wat doe je als je thuis komt van een rit?
"Ik ben altijd nat, ofwel van het zweet, ofwel van de regen en de plassen. En ik stink... naar paard (lacht). Na een douche voel ik me helemaal opgeladen en tevreden."

Beeld Faye Pynaert
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234