Woensdag 23/10/2019

Met topcontract in achterzak naar Tokio

Geen transfer naar een groter team en geen carrière op de weg. Mathieu van der Poel volgt zijn hart en dat betekent bijtekenen bij zijn huidige ploeg tot en met 2020. De Nederlander wil het veldrijden combineren met een olympische missie in het mountainbiken.

Er was interesse van grote WorldTour-teams: QuickStep liet een ballonnetje op, Sky liet ploegleider Servais Knaven het terrein verkennen, bij Trek tastte Steven de Jongh de situatie af, maar Mathieu van der Poel (22) bleek niet geïnteresseerd. Hij tekent een nieuw contract tot 2020 bij zijn huidige ploeg Beobank-Corendon, straks Corendon-Circus. "Omdat ik me hier heel goed voel", zegt hij. "En ja, ik kreeg ook een mooie loonsverhoging. Bovendien kan ik mijn eigen programma samenstellen."

Die opslag verdient hij, zegt ploegmanager Philip Roodhooft. "Mathieu is een van de grootste jonge internationale wielertalenten, over de verschillende disciplines heen. Wij zijn bijzonder trots dat hij bij ons blijft. Het is een huzarenstukje dat dit gelukt is. Dit heeft een serieuze inspanning gekost, ik denk niet dat hij zich elders nog financieel kan verbeteren. Maar die was nodig als we hem wilden houden. Wij moesten tonen dat we kunnen meegroeien met zijn ambities."

Concreet: het team voert een "significante" budgetverhoging door om zijn kopman te kunnen houden. De ploeg draaide op 1,3 miljoen euro, dat is nu opgetrokken naar 2 miljoen. Niet al dat geld gaat rechtstreeks naar Van der Poel. Zijn jaarloon zal vanaf nu naar schatting goed 1 miljoen euro bruto bedragen. De rest van de centen wordt geïnvesteerd in de omkadering, stages, trainingen, buitenlandse wedstrijden, enzovoort.

Nieuwe fietsenleverancier

Een gevolg van de budgetverhoging is dat de naam en sponsorstructuur van de ploeg wijzigen. Hoofdsponsor Beobank verdwijnt, cosponsor Corendon (dat extra kapitaal aanbrengt) neemt de plaats in. Circus, dat al een van de nevenprojecten van de broers Roodhooft sponsort, het Era-Circus-team, stapt mee in het project en wordt tweede naamsponsor. Beide bedrijven engageren zich tot eind 2020.

Met het Duitse Canyon komt er ook een nieuwe fietsleverancier, waarover Van der Poel heel enthousiast is. Canyon vervangt Stevens. "Op deze manier is hij zowel in de zomer als in de winter verzekerd van topmateriaal", zegt Roodhooft.

Het vertrek van Van der Poel bij Stevens heeft trouwens een domino-effect. De handtekeningen ontbreken nog, maar in principe wordt de Duitse fabrikant in maart, na het einde van dit crossseizoen, sponsor van Wout van Aert. De wereldkampioen erft dus de fietsen van zijn grote concurrent. Het is de bedoeling dat de wegrenners van Willems Veranda's-Crelan ook overstappen op Stevens. Daarmee zou een einde moeten komen aan een langlopende discussie: de renners van de ploeg van Nick Nuyens klaagden het voorbije seizoen veelvuldig over problemen met de Felt-fiets die ze tot nu toe gebruikten.

Medailledroom op Spelen

Van der Poel blijft volop crossen, maar zal zich daarnaast ook toeleggen op het mountainbiken, een discipline waar hij dit jaar al van proefde. "Maar dat gebeurde allemaal wat rap-rap", zegt de renner. "Nu hebben we een echt plan. Mijn droom is om een medaille te pakken op de Olympische Spelen van 2020 in Tokio. Dat Sven Nys, die zo'n carrière heeft gehad, beweert dat de Spelen een van zijn mooiste herinneringen zijn, zegt veel."

Vooral het extreme in de mountainbikesport trekt Van der Poel aan. "Twee jaar geleden ben ik voor het eerst gaan mountainbiken in Malmedy. Ik had het nog nooit gedaan, maar was op slag verliefd", klink het. "Normaal denk ik niet te veel na als ik op de fiets zit, ik stort me erin en zie wel waar ik uitkom. Bij mountainbike is dat niet zo'n goed idee. Sommige afdalingen zijn echt niet normaal. Die moet je eerst verkennen of je krijgt problemen."

Van der Poel geeft zijn carrière dus een heel andere wending dan zijn grote concurrent Wout van Aert, die het veld met de weg probeert te combineren. "Ik zal af en toe ook nog op de weg te zien zijn", zegt Van der Poel. "Maar die wedstrijden zullen in functie staan van de cross en het mountainbike. Vaak is een cross heel individueel, maar dat vind ik er net zo mooi aan: het is een constant gevecht tegen jezelf. Ook het bos kan ik niet missen, dat is het leukste wat er is. Omdat er heel weinig wedstrijden overlappen, kan ik in beide disciplines vol gaan."

Een tiental mountainbikewedstrijden, denkt de Nederlander te rijden. "Alle wereldbekermanches en een paar losse races. Dat lijkt niet zoveel, maar de wedstrijden volgen elkaar heel snel op. Het is een volledig programma."

Maar droomt Van der Poel dan niet van wegklassiekers als Parijs-Roubaix en Luik-Bastenaken-Luik? "Klopt", zegt hij. "Maar in 2020 zal ik 25 zijn, dan is er nog tijd genoeg voor een wegcarrière. Ik denk dat Wout en ik vergelijkbaar zijn op de weg. Als hij straks in de top tien eindigt in Roubaix, zal ik misschien eens vloeken. Maar ik heb niet het gevoel dat ik iets ga missen door de weg nu links te laten liggen. Mijn pa (de ex-profrenner Adrie, BA) had me misschien liever op de weg gezien, maar hij snapt me wel. De Olympische Spelen zijn het hoogste wat je als sporter kunt bereiken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234