Donderdag 29/10/2020

Concertverslag

Met The Bony King of Nowhere doorheen de krochten van de americana

Beeld Alex Vanhee

De Gentse singer-songwriter Bram Vanparys fluistert als The Bony King of Nowhere gewoonlijk delicate meesterwerkjes het oor in. De try-out in De Lijsterbes in Kraainem doet vermoeden dat hij het op zijn nieuwe plaat over een iets stevigere boeg zal gooien.

"Zit iedereen hier op zijn gemak op het podium?", vraagt Bram Vanparys ergens halverwege de set. Het is november, het is koud buiten en Gemeenschapscentrum De Lijsterbes in Kraainem is nu niet meteen de plaats waar je een massa volk verwacht. Dus heeft The Bony King of Nowhere het handjevol mensen dat is komen opdagen voor zijn try-out op het podium uitgenodigd.

Gordijnen dicht, wat stoeltjes geplaatst en de vijfkoppige band een kwartslag naar links geschoven waar normaal de coulissen zijn. Een mooie poging om het gezellig te maken, maar het voelt soms wat ongemakkelijk aan. Dat merk je ook aan Vanparys. "Een vreemde naam ook voor een concertzaal, niet?", probeert hij nog, wat ongemakkelijk naar zijn gitaar starend. "Ik dacht eerder aan een bloemenzaak. Komen jullie hier vaak?"

Beeld Alex Vanhee

Stoffige highways

Maar goed, het blijft natuurlijk een try-out. En het dertigtal mensen op het podium komt vooral voor dat exclusieve voorsmaakje van die nieuwe songs van The Bony King. Singer-songwriter Bram Vanparys heeft als The Bony King of Nowhere al drie albums en een soundtrack op zijn conto staan. Voor zijn vierde langspeler vertrekt hij binnenkort naar de States. Wie daar aan de knoppen zal staan, blijft een groot geheim, maar de nieuwe plaat zou komend voorjaar in de rekken moeten liggen.

Dat het deze keer iets steviger mag, maakt hij al van bij aanvang van de set duidelijk. De openers lonken serieus naar de seventies. "Honey, I have to go, but let me in just one more night", smeekt Vanparys. Aardige groove hier, gitaarriedeltje daar. Af en toe haalt de gitarist de lap steel boven, kwestie van wat country toe te voegen. Het zit snor.

Die vollere invulling doet ook de oude nummers goed. Zo doet het aan Arthur Rimbaud schatplichtige 'Wild Flowers' dromen van stoffige Amerikaanse highways. "I have other places to go", zingt Vanparys. En op een drafje lijkt hij de einder tegemoet te gaan. Ook 'Girl from The Play' en 'Sleeping Miners' krijgen een potiger jasje aangemeten, al blijft de harmonieuze samenzang met zijn gitarist en keyboardiste hier wel de hoofdrol spelen.

Beeld Alex Vanhee

Alle registers open

Vanparys ruilt af en toe zijn akoestische gitaar voor een elektrisch exemplaar in. Voor zijn band het signaal om langzaamaan alle registers open te trekken. Het ene moment waan je je ergens achterin een rokerige club waar de blues de regel zijn. En voor je het weet, trekt een vette baslijn je de donkere nacht in en ontbindt The Bony King zijn duivels in wat een stevige voetenstamper mag genoemd worden. Het zijn die nummers die het publiek hun gêne wat doen vergeten. Dat Vanparys daarbij wat met zijn gitaar sukkelt, neemt niemand hem kwalijk.

Alle stevigheid ten spijt, blijft het opmerkelijk hoe The Bony King nog steeds het indrukwekkendst klinkt als hij het solo doet. Altijd met de ogen dicht, haast aan de micro hangend, nodigt hij je met die glasheldere stem van hem uit om zijn wereld te verkennen. "Won't you listen to my plead?", vraagt hij vol hartstocht. Maar toch hangt er sneeuw in de lucht.

The Bony King of Nowhere verkende in Kraainem de krochten van de americana. We hoorden Ryan Adams, wat Wilco, maar ook een stevige portie Neil Young, en ook Jeff Buckley. Maar vooral een gretig The Bony King of Nowhere. Dus, hup, jongens, snel dat vliegtuig op om in de City of Angels (L.A.) een prachtplaat te gaan maken.

Beeld Alex Vanhee
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234