Vrijdag 14/05/2021

Met rotvaart naar zilveren plak

Het zilver van de Belgian Bullets is zelfs Thibaut Courtois niet ontgaan. Om maar te zeggen: de prestatie van pilote Elfje Willemsen en remster Sophie Vercruyssen op het EK in Sankt Moritz valt onder de categorie 'historisch'. Het is 68 jaar geleden dat een Belgisch bobsleeteam nog eens een medaille won.

Operatie Vancouver. Onder die noemer zagen de Belgian Bullets in oktober 2007 het licht. Opzet van dat tv-project was om een Belgisch bobsleeteam te kwalificeren voor de Winterspelen van 2010 in Vancouver. Met succes. Elfje Willemsen gleed er met remster Eva Willemarck als veertiende over de streep.

Drie remsters en drie bobs later, maar nog altijd met de intussen 31-jarige Willemsen aan het stuur, staan de dames eindelijk waar ze willen staan: op het podium van een groot kampioenschap, met zilver op het EK. In Sankt Moritz, nota bene dezelfde plek waar de Belgen in 1948 voor het laatst een medaille in het bobben grepen, met dat verschil dat het toen om olympisch zilver ging. "Dat bewaren we dan voor Pyeonchang in 2018", zegt Willemsen met een knipoog. "We hebben wel wat met zilver."

Pyeonchang

Zilver is het enige metaal dat de Belgian Bullets al wonnen, telkens in Altenberg en Königssee. Hun teller stond op vier stuks en daar kwam zaterdag in Sankt Moritz dus een vijfde bij. In de wereldbekermanche zelf werden ze pas vijfde, maar omdat de race ook als EK was aangeduid, was die prestatie goed voor de op een na beste Europese prestatie. Alleen de Duitse ancien Anja Schneiderheinze was nog 48 honderdsten sneller.

Straf, want twee weken geleden crashten de Belgen nog met hun slee Maximus. "Als je ziet waar we vandaan komen, dan is dat ongelooflijk", straalde Willemsen. "Acht jaar geleden stonden we nergens en nu zijn we tweede in Europa. Ik dacht niet eens dat de Spelen mogelijk waren, laat staan een medaille. Ik keek op naar die andere atleten en nu sta ik zelf op het podium. Bizar."

Na een bescheiden feestje - een glaasje cava en om halfelf doodop het bed in - reden de Belgian Bullets gisteren al naar Igls, 200 kilometer verder, waar ze komend weekend aan het WK meedoen. Willemsen, bijgenaamd 'The Queen of Speed', maakt zich geen illusies. Het traject in Igls ligt hen niet. De start is te lang, de baan te kort en te makkelijk: drie ingrediënten die in het nadeel van de Belgen spelen.

Willemsen: "In Igls rekenen we niet op een medaille. Wat niet wil zeggen dat we het hoofd laten hangen. We richten onze pijlen liever op de afsluitende race in Königssee." Maar goud, dat woord neemt Willemsen niet makkelijk meer in de mond. "Ik ga me daar niet op toespitsen. Als we de kloof wat kunnen verkleinen aan de start, dan moet dat er ooit wel eens uitkomen. Maar ik zal niet ontgoocheld zijn als ik 'slechts' brons pak. Dat zou te verwaand zijn. Er zijn zoveel teams die willen winnen."

Als ze luidop mag dromen, dan komt die hoogste notering er wel, in Pyeonchang. De stad in Zuid-Korea is gastheer voor de Winterspelen van 2018. Samen met twee andere vrouwenteams werden de Belgian Bullets uitgeloot om in maart gedurende vijf dagen vijftien afdalingen te kunnen doen op de olympische baan. Een buitenkans die de dames niet laten liggen. Willemsen: "Voor zover ik weet, is het een technische en lange baan. Ideaal voor ons. Afwachten hoe de start erbij ligt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234