Vrijdag 21/01/2022

Verenigde Staten

Met Obama in het Witte Huis boerden wapenfabrikanten beter

De omzet van het bedrijf achter wapenmerk Smith & Wesson bereikte vorig jaar een dieptepunt. Beeld getty
De omzet van het bedrijf achter wapenmerk Smith & Wesson bereikte vorig jaar een dieptepunt.Beeld getty

Na elke grote schietpartij in de Verenigde Staten stijgen de wapenverkopen, ook na het recente bloedbad in Florida. Toch gaat het niet goed met veel wapenfabrikanten. Hoe kan dat?

Peter Van Ammelrooy

Van alle Amerikaanse ondernemers die stiekem wensen dat Barack Obama nog in het Witte Huis zou zitten, zijn ze de minst voor de hand liggende: wapenfabrikanten als Sturm, Ruger & Co. en het wereldberoemde Smith & Wesson. Het afgelopen jaar zagen zij de verkoop van wapens dalen, ondanks het aantreden van een president die zich tot nu toe steeds uitsprak tegen strengere wapenwetten.

Het lijkt in strijd met elke logica, maar in het verleden is al eens eerder gebleken dat de wapenindustrie juist floreert met een man in het Oval Office die vindt dat het wel minder kan met de ongebreidelde verspreiding van wapens in de VS. De theorie is dat de Amerikaanse consumenten massaal wapens inkopen als er een president aan de macht is die bijvoorbeeld dreigt met een verbod op automatische wapens of een striktere ballotage voor kopers.

Trump-slump

Met een leider als Donald Trump, die de wapenlobby "ware patriotten" noemt, zijn de Amerikanen minder bang dat het feestje morgen over is. Ze stellen de aankoop van geweren en pistolen uit, met krimpende omzetten tot gevolg voor de wapenfabrikanten. Dat is wat nu gebeurt. Analisten spreken wel van het fenomeen 'Trump slump' - de 'Trump-daling'.

Hoe desastreus die kan uitpakken, blijkt wel uit het lot van Remington. Deze 202 jaar oude fabrikant van wapens van de merken Bushmaster, Marlin, Parker Gun, Dakota Arms en Barnes Bullets-munitie vroeg vorige maand uitstel van betaling aan. De firma met een jaaromzet van 950 miljoen dollar (850 miljoen euro) kon niet langer de rente voldoen op een lening van ruim 550 miljoen dollar.

Bij een rechtbank heeft Remington een zogeheten Chapter 11-status aangevraagd, wat het bedrijf tijdelijk bevrijdt van zijn schuldeisers. Zo kan het met nieuwe kredietverleners een uitweg zoeken uit zijn financiële noden. In veel gevallen is dat de verkoop of gedeeltelijke verkoop van de onderneming. Voor de 3.500 werknemers betekent dat maanden van onzekerheid.

Stagnerende opbrengsten

Het bedrijf achter het wapenmerk Smith & Wesson, American Outdoor, liet vorige week weten dat zijn inkomsten lijden onder de 'Trump slump'. Topman James Debney vertelde financiële analisten dat de omzet vorig jaar, het eerste jaar van Trumps bewind, een niet eerder vertoond dieptepunt had bereikt. "We gaan uit van de veronderstelling dat onze opbrengsten de komende 12 tot 18 maanden stagneren", zei Debney. De aandelenkoers zakte meteen 10 procent onderuit, het laagste niveau in vijf jaar.

De wapenverkopen lieten wel een piek zien na de schietpartij op de Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland (Florida), waarbij op Valentijnsdag zeventien mensen omkwamen en er vijftien gewond raakten. Maar American Outdoor verwacht niet dat die stijging blijvend is.

Geen (semi-)automatische wapens

Mogelijk van grotere invloed is het besluit van Walmart, met 2.647 vestigingen Amerika's grootste supermarktketen, om geen wapens meer te verkopen aan klanten onder de 21 jaar. Dick's Sporting Goods, een specialist in sportartikelen, liet weten de verkoop te staken van (semi-)automatische wapens.

Zulke geweren zijn in de meeste landen alleen in handen van militairen en speciale politie-eenheden, maar werden in de VS legaal gekocht door de dader van het bloedbad in Florida. Een AR-15 zoals de 19-jarige verdachte Nikolas Cruz bezat, kan 30 tot 60 kogels per minuut afvuren, en met technische aanpassingen in theorie wel tot 200 kogels. Het wapen van Cruz werd gemaakt door American Outdoor.

Trump als redding?

De inzakkende vraag naar vuurwapens wordt niet alleen veroorzaakt door potentiële kopers die verwachten dat Trump pal zal blijven staan voor het grondwettelijke recht om wapens te bezitten. Ook de al jaren dalende criminaliteitscijfers zetten minder Amerikanen tot de aanschaf van wapens aan, net als de verminderde belangstelling voor jagen, stelt analist James Hardiman van Wedbush Securities, een grote beleggingsbank in de VS.

Opmerkelijk genoeg kan de man die de wapenfabrikanten nu zo'n belabberde tijd bezorgt ook weleens hun redding worden. Want na de schietpartij in Florida heeft president Trump laten weten "serieus te willen nadenken" over maatregelen om het wapengebruik te beteugelen. Dat zou kunnen met een verhoging van de leeftijd waarop Amerikanen een semi-automatisch wapen kunnen kopen, van 18 naar 21 jaar. Zo'n leeftijdsgrens geldt al wel voor gewone handwapens met een magazijn voor tien tot twintig kogels.

Demonstranten staan buiten het World Peace and Unification Sanctuary, waar een kerkgemeenschap bijeenkomt om de AR-15 geweren te vereren. Beeld afp
Demonstranten staan buiten het World Peace and Unification Sanctuary, waar een kerkgemeenschap bijeenkomt om de AR-15 geweren te vereren.Beeld afp
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234