Vrijdag 04/12/2020

Met nieuwe Wii speel je op twee schermen tegelijk

Wanneer de eerste kerstbomen worden uitgegraven, ligt hij ook in de winkels: de Wii U, Nintendo's opvolger voor de succesvolle Wii. Met een visueel krachtigere machinerie en een tweede scherm op een meegeleverde tablet moet dat toestel zowel de hardcore gamers als plezierspelers aanspreken.

Toen Nintendo met zijn Wii het zwaaien opnieuw uitvond als gamehandeling, brak het een publiek open dat de andere consolemakers - Sony met zijn PlayStation 3 en Microsoft met zijn Xbox 360 - nauwelijks bereikten: vrouwen, jonge kinderen, senioren en andere consumenten die voorheen nooit een videogame ter hand namen. De Wii verkocht dan ook als zoete broodjes: ondertussen staan er wereldwijd 96 miljoen van die toestellen in huiskamers, zo'n dertig miljoen meer dan van de PlayStation 3 of de Xbox 360. Ongeveer anderhalf jaar geleden begon die succesmotor te sputteren. Ondertussen glijden er per week nog zo'n 50.000 Wii's over 's werelds toonbanken, maar PlayStation 3 en Xbox 360 namen daarin de bovenhand met respectievelijk 120.000 en 90.000 stuks per week.

Dus werd het stilaan tijd voor een opvolger. Die werd vorig jaar officieel getoond, zal dit najaar in de winkelrekken liggen, maar was nu al even te proberen op een testevenement van Nintendo België. De Wii U heeft twee missies: de hardcore gamer terughalen, die Nintendo vijftien jaar geleden verloor aan PlayStation en Xbox, en beter aansluiten bij de noden van zijn huidige plezierpubliek. Dat laatste is, met Angry Birds en andere smartphone- en tabletgames, inmiddels verlekkerd geraakt op aanraakschermen, dus daar zorgde Nintendo alvast voor: de Wii U zal wellicht nog steeds worden geleverd met de bestaande zwaaipook, maar er komt ook een extra tabletachtige controller bij met een tweede scherm.

Die tabletcontroller zit tjokvol functies en mogelijkheden. Links en rechts van het scherm zijn er de klassieke besturingsknoppen, er zitten tweemaal twee trekkers vooraan, het scherm is aanraakgevoelig, en binnenin zit er ook nog een kantelsensor. Het is een relatief groot ding, maar Nintendo deed duidelijk zijn best om het toch nog hanteerbaar te houden.

De meeste games die dit najaar samen met de console in de winkel zullen landen, maken vooral handig gebruik van het extra scherm om mogelijkheden waarvoor je tot nu toe het spel voor moest pauzeren, gewoon naar de controller te verplaatsen. Zo dient het om de plaats-delict te doorzoeken naar aanwijzingen in Batman: Arkham City, beheer je er je inventaris mee in het zombieschietspel Zombi U, of wordt er in het avonturenspel Project P-100 van het tv-scherm naar het kleine schermpje en weer terug geswitcht voor sequenties die zich binnenshuis afspelen. En in Super Mario Bros. U kan er gewoon op het kleine scherm worden verder gespeeld wanneer een andere huisgenoot het grote nodig heeft om tv te kijken.

In die keuze voor een tweede scherm op een tabletvormig toestel werd Nintendo ondertussen al gevolgd door Microsoft: diens Xbox 360-console zal dit najaar over nieuwe interne software beschikken waarmee bestaande toestellen met een aanraakscherm, zoals de iPad of een Androidsmartphone, eveneens als extra scherm kunnen worden gebruikt. Daarmee verliest Nintendo zijn technologische voordeel, maar dat is slechts één element: er hangt veel meer af van wat gamemakers met dat extra scherm willen doen, en wat dat betreft toonde Nintendo alvast een paar mooie staaltjes.

Visueel opgepompt

En dan is er de opgepompte visuele hardware, waarmee Nintendo opnieuw lonkt naar de hardcore gamer. Volgens het bedrijf zelf zullen de videochips in de Wii U een tikkeltje krachtiger zijn dan degene die nu in de PlayStation 3 of de Xbox 360 zitten. Daar merkten we voorlopig weinig van aan de eerste games die het bedrijf toonde: vooral Super Mario Bros. U en een nieuwe versie van fitnessgame Wii Fit zagen er zelfs niet merkelijk beter uit dan hun voorgangers op de huidige console. Andere games, zoals Batman: Arkham Asylum en Zombi U, zagen er dan weer mooi genoeg uit om zich te kunnen meten met een PS3- of Xbox 360-spel, maar de vraag blijft hoe lang Nintendo daar vruchten van zal blijven plukken. De Wii U maakt visueel hoogstens een inhaalbeweging op de huidige concurrenten, en het is ondertussen niet echt een geheim meer dat zowel Sony als Microsoft bezig zijn aan nieuwe consoles, wier hardware ongetwijfeld weer veel krachtiger zal zijn.

Met zijn krachtigere machinerie en zijn extra tablet heeft Nintendo een console in huis die minstens enkele jaren futureproof zal zijn. Alles hangt nu af van hoe snel de concurrentie reageert: als Sony of Microsoft met een krachtigere console komen, is dat element alvast uitgespeeld, en de casual speler heeft ook meer en meer keuze dankzij smartphones, tablets en Smart TV's, waarop ondertussen ook al games kunnen worden gedownload.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234