Woensdag 25/11/2020

Met kopzorgen naar derby

Drie Belgen, drie keer problemen. Vincent Kompany en Marouane Fellaini zijn onzeker voor de Manchester-derby van zondag door blessures. Kevin De Bruyne is wel fit, maar er hangt hem een schadeclaim van 1,5 miljoen euro boven het hoofd.

Pep Guardiola en José Mourinho nemen vandaag een beslissing. "Vincent voelde iets in de laatste training voor Sjachtar, woensdag", zei Manchester City-coach Guardiola. "Hij voelde zich niet optimaal. Hij kent zijn lichaam beter dan wie dan ook. Mijn eerste indruk is dat hij fit is om te spelen, maar dat zullen we zaterdag pas weten."

Een licht kuitletsel hield Kompany tussen september en 18 november tweeënhalve maand aan de kant. Guardiola kan een nieuwe blessure in zijn defensie missen als kiespijn - hij heeft geen verdedigers op overschot. Kompany speelde de voorbije drie weken drie matchen probleemloos uit. City nam ook geen risico om hem te overbelasten.

United-middenvelder Fellaini van zijn kant is bijna hersteld van een knieblessure. "Dat bekijken we zaterdag", zei Mourinho. Hij blesseerde zich begin oktober bij de Rode Duivels aan de knie. Hij stond vier weken aan de kant, keerde sneller dan verwacht terug, maar was nooit helemaal pijnvrij.

Ruzie over portretrechten

De Bruyne moet zich dan weer binnenkort voor de rechtbank verantwoorden voor contractbreuk. Toen hij in 2012 Genk verliet voor Chelsea, nam zijn entourage Image Rights SA onder de arm, een gespecialiseerd bedrijf uit Luxemburg dat legale constructies voor portretrechten opzet.

Premier League-clubs betalen een deel van het salaris van de speler uit in de zogenaamde portretrechten, zodat ze de exclusieve beeltenis van een speler kunnen gebruiken in sponsorcampagnes en voor merchandising. Omdat De Bruyne in zijn eerste seizoen meteen werd uitgeleend aan Werder Bremen en later naar Wolfsburg overstapte, brachten die rechten relatief weinig op. Net voor zijn lucratieve transfer naar Man City voor 75 miljoen euro zette de speler Image Rights buitenspel. Enkel Herwig De Bruyne, vader van Kevin, bleef over als directeur van de firma KHDB.

Image Rights betwist dat het contract officieel werd verbroken en eist daarvoor een schadevergoeding van 1,5 miljoen. Nadien volgt nog eens een boete van 5.000 euro per dag dat er te laat wordt betaald. Een flinke som, ook voor De Bruyne die jaarlijks bruto zo'n 6,9 miljoen euro verdient plus 1,3 miljoen aan portretrechten.

Ook schoen- en kledijsponsor Nike en werkgever Manchester City moeten zich verantwoorden. Zij moeten hun contracten met De Bruyne preciseren.

De hele kwestie draait om het feit dat De Bruyne zijn geld liever niet meer beheerd ziet door wildvreemden. Hij wilde dat enkel zij die echt iets voor hem betekenen, zoals zijn agent Patrick De Koster en vader Herwig, nog iets verdienden, niet enkel zij die de constructies eenmalig opzetten. Vandaar wellicht de contractbreuk met Image Rights SA. De portretrechten van De Bruyne zitten nu allemaal in Engeland, niet meer in Luxemburg.

In de omgeving van Image Rights SA valt ook te horen dat het bedrijf nog achterstallige betalingen tegoed heeft van ex-cliënten Romelu Lukaku en Nacer Chadli.

Weerzien met Mourinho

Los van de besognes over portretrechten, krijgt de Manchester-derby voor De Bruyne extra pigment door het weerzien met Mourinho. Ze kennen elkaar van in 2013 bij Chelsea. Na drie maanden van frustraties en loze beloftes drukte de middenvelder een vertrek door. "Mourinho zei: 'Je bent een goede voetballer.' Maar wat kon ik daarmee?", vertelt De Bruyne. "Ik vroeg hem daarom heel vriendelijk: 'Please, let me go!' Omdat ik niet het gevoel had dat ik een faire kans zou krijgen."

Uiteindelijk kreeg De Bruyne wat hij wilde: zijn miljoenentransfer naar Wolfsburg (25 miljoen euro plus bonussen). "Mijn periode bij Chelsea zie ik niet als een mislukking", zegt hij. "Ik heb er mijn tijd niet verspeeld. Ik werd er beter van, de club ook." Chelsea zou na het vertrek van De Bruyne twee Premier League-titels in drie jaar winnen, maar toch zitten sommigen met spijt. CEO Marina Granovskaia vindt de uitgaande transfer van De Bruyne de grootste vergissing sinds zij er de lakens uitdeelt. Ze wijst in de eerste plaats naar toenmalig coach Mourinho, maar ook naar zichzelf: had ze maar een terugkoopclausule in het contract laten opnemen.

De Bruyne blikt nuchter terug. Revanche is hem vreemd. "Je weet nooit wat er was gebeurd als ik daar was gebleven." En morgen schudden ze elkaar gewoon sportief de hand. Mourinho heeft ondertussen zijn droomjob - Man United was sinds het afscheid van Sir Alex Ferguson altijd zijn geprefereerde bestemming. De Bruyne heeft bij de buren van Manchester City een trainer gevonden met wie hij een voetbalfilosofie deelt en is er bezig de laatste stap richting wereldtop te zetten.

Het verschil tussen de nummers één en twee van de Premier League bedraagt acht punten. Ofwel gooit Manchester United de titelstrijd weer open, ofwel krijgt City een vrijgeleide richting opperste kroon. Er staat veel op het spel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234