Zaterdag 27/11/2021

Terreur in Turkije

Met knuffels naar Kobani

Een met krantenpapier bedekt lichaam van een slachtoffer, met daarnaast een doodskist. Een optimistisch initiatief ontaardde in een bloedbad. Beeld © REUTERS
Een met krantenpapier bedekt lichaam van een slachtoffer, met daarnaast een doodskist. Een optimistisch initiatief ontaardde in een bloedbad.Beeld © REUTERS

De Turkse jongeren die naar de grensplaats Suruç waren afgereisd, hadden een zomerexpeditie naar Kobani in Syrië gepland om te helpen met de wederopbouw. Maar een bomaanslag maakte maandag abrupt een einde aan hun idealistische plan.

Het beloofde een vrolijke bedoening te worden, de bijeenkomst in het culturele centrum in Suruç. Bussen met in totaal 300 jongeren van de socialistische jongerenbeweging SGDF vertrokken zondag vanuit alle delen van Turkije naar de grensstad, op nog geen tien kilometer van Kobani. Op foto's is te zien hoe opgetogen de jongeren waren. Ze lachen breed, terwijl ze zich vastklampen aan hun bagage.

De meesten waren studenten, afkomstig uit minderheidsgroepen zoals de Koerden. Ze hadden één ding gemeen: hun idealisme. De SGDF, de jongerenpartij van de ESP (de Socialistische Partij van de Onderdrukten), strijdt voor het vrije woord, de gelijkheid tussen man en vrouw en de vrede tussen Koerden en Turken.

Ook het tripje naar Suruç ging gepaard met een missie: de jongeren hadden een zomerexpeditie naar Kobani voor ogen van in totaal vijf dagen. Die tijd wilden ze gebruiken om de zwaar verwoeste ziekenhuizen en scholen te herbouwen, knuffels uit te delen en een speelpark voor kinderen op te zetten dat 'Emre Aslan' werd gedoopt, naar een Koerdische strijder die in Kobani omkwam tijdens de gevechten met terreurgroep IS.

Aslan was actief binnen de SGDF, net als twee andere omgekomen strijders. "Na hun dood ontstond het idee voor het wederopbouwproject in Kobani", zegt Ozan Horoz, een ESP-lid uit Istanbul. "We wilden als eerbetoon aan de slachtoffers een helpende hand bieden aan de inwoners van Kobani."

Druk opvoeren

In de weken voorafgaand aan de geplande zomerexpeditie zamelden de jongeren geld, knuffels en hulpmiddelen in. Alles leek geregeld - alleen de toestemming van de Turkse autoriteiten ontbrak nog. Die leken ze ook niet te krijgen. "Vanuit Suruç hoopten ze de druk op te voeren", zegt Horoz. "Ze wilden in groepen naar Kobani afreizen, maar ook daarvoor werd geen toestemming verleend."

De 300 jongeren waren van plan nog drie, vier dagen in Suruç te blijven. Als ze dan nog altijd geen toestemming hadden gekregen, zouden ze de hulpmiddelen via hun externe contacten de grens over proberen te krijgen. Daarna zouden ze terugkeren naar huis.

Het verliep anders: maandagmiddag, tijdens een persconferentie in de tuin van het culturele centrum van Suruç, ontplofte een bom. Zeker 32 leden van de SGDF kwamen om het leven, meer dan honderd raakten gewond.

Volgens de Turkse premier Ahmet Davutoglu, die dinsdag een persconferentie hield, stapelen de bewijzen zich op dat IS achter de aanslag zit. "IS geeft met deze aanslag een bloedige boodschap af aan Turkse socialisten die zich solidair hebben verklaard met Koerdische troepen", zegt een woordvoerder van de SGDF, die anoniem wil blijven. Maar niet alleen IS wordt door de SGDF als schuldige aangewezen; de woede richt zich ook op de Turkse autoriteiten. Die zouden afkerig staan tegenover de samenwerking tussen de socialisten en de Koerden, meent de SGDF.

De Turkse regering en de SGDF hebben altijd vijandig tegenover elkaar gestaan. De jongerenpartij werd in 1994 opgericht onder de naam 'Vrije Jongeren'. Leden werden geregeld opgepakt en gemarteld in gevangenissen. "Tegenwoordig richt de agressie van de autoriteiten zich vooral op de steun van socialisten en communisten binnen onze federatie aan de Koerden die tegen IS vechten in Syrië en Irak", zegt de woordvoerder. De autoriteiten, zegt hij, "verlenen IS-strijders bovendien toegang tot Turkije".

Motivatie

De SGDF is nu "heel erg verdrietig", zegt ESP-lid Ozan Horoz. "Er worden aan de lopende band begrafenissen gehouden. Morgen komen weer vier lichamen van vrienden aan in Istanbul. Er zijn ook nog altijd vijf lichamen die geïdentificeerd moeten worden. De partij gaat door zware dagen, maar we denken er niet aan om onze werkzaamheden stil te leggen. We merken juist nu dat mensen zich bij ons willen aansluiten om onze boodschap kracht bij te zetten. Dat geeft ons de motivatie om door te gaan."

Naar Kobani zullen de socialistische jongeren voorlopig niet gaan. Te gevaarlijk, zegt Horoz. "We willen niet nog meer doden riskeren. IS heeft ons gewaarschuwd."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234