Maandag 16/09/2019

Met hoekbril de nacht in

Mekanik Strip is een iconische plek vol papieren helden. Sinds twee jaar is de Antwerpse zaak in handen van Kim en Jens, die hun klanten onder de toog al eens een onontgonnen parel durven toe te schuiven.

Zij is het intussen al gewoon met het licht aan te slapen. Hij heeft zich, ter compensatie, een hoekbril aangeschaft waarmee hij liggend kan lezen. "Dan hoef ik amper te bewegen bij het strips lezen."

Hij en zij, dat zijn Jens Lambrigts en Kim Wuyts. Sinds oktober 2014 baten ze Mekanik Strip uit, het walhalla van de Antwerpse stripliefhebber. De studentenwijk Ossenmarkt is slechts twee straten verderop. "Ik woonde hier als student zelf ook om de hoek", zegt Jens. Kleurrijke plaatjes en personages, dat was waar hij als student behoefte aan had. "Ik las al genoeg saaie cursussen zonder één afbeelding. Daar moest iets tegenover staan."

De interesse in strips zat al in de familie. "Mijn broer las Thorgal en mijn nonkel hield van Piet Pienter en Bert Bibber. Die las ik ook, tot ik in Mekanik Strip de Amerikaanse comics ontdekte. Een hele nieuwe wereld ging open."

Nu hij zaakvoerder is "van een zaak precies zo oud als ikzelf", leest hij meer dan ooit. "Wanneer ik in mijn bed kruip, lees ik nog zo'n twee uur. Zalig. Al is het natuurlijk ook een kwestie van te weten te komen wat ik mijn klanten moet aanprijzen."

Profijtig voorproefje

Jens zwoer vroeger bij bekende superhelden. Spider-Man is nog steeds zijn grote held. "Maar er is een derde, grote Amerikaanse uitgever op de markt die het helemaal anders aanpakt", klinkt het enthousiast. "In '92 hebben zeven ex-werknemers van Marvel en DC Comics uitgeverij Image Comics opgericht. Ze wilden niet langer de creatieve rechten op hun personages en verhalen afstaan aan hun werkgevers, die er vervolgens mee konden doen wat ze wilden, en dat leverde een rist fantastische albums op. Je voelt er echt in dat die ongedwongenheid hun creativiteit ten goede komt."

De winkeluitbater haalt er twee Image-titels bij. De ene, We Stand on Guard, is een afgerond verhaal. De tweede, Invincible, een reeks. "Maar wát voor een", zegt Jens. "Scenarist Robert Kirkman is de bedenker en schrijver van The Walking Dead en Outcast. De reeks is een knap alternatief voor het universum van Marvel. De plot draait rond een tiener wiens vader een superheld is van buitenaardse origine en die geleidelijk aan ook zijn eigen krachten ontdekt. Het uitgangspunt is vrij klassiek, net als de tekeningen, maar de auteurs amuseren zich tezelfdertijd te pletter met het genre.

"Het is ook allemaal vrij realistisch: in elk album worden personages ouder, en als iemand sterft, blijft hij dood. Ook leuk: de reeks zit tjokvol knipogen naar anime, zoals vechtscènes die vijftig pagina's later op de achtergrond nog bezig zijn.

"O, en niets is zwart-wit: er zijn momenten dat je sympathie, zelfs begrip hebt voor de standpunten van de schurk van dienst. Een heel slimme reeks."

Plus: ze kost geen fortuin. "Het eerste album van een Image-reeks kost zelfs meestal maar een euro of tien. Een profijtig voorproefje, zeg maar."

We Stand on Guard is een sciencefictionstrip waarin de VS Canada heeft geannexeerd. De oorlog is beëindigd, er is een kleine rebellengroep die zich verzet en mogelijk de sleutel van een totale omwenteling in handen heeft. Ook hier is de link tussen tv en strips niet veraf, zegt Jens. "Scenarist Brian K. Vaughan schreef mee aan Lost. We Stand on Guard is ook meer graphic novel dan comic."

Jens wijst op een stapeltje comics waarvan zijn klanten weten dat het zijn persoonlijke favorieten zijn. Zoals Trees. "Dit gaat over vliegende schotels in de vorm van bomen die landen op aarde. Maar vervolgens gebeurt er niéts: geen enkele alien laat zich zien! Het griezelige verplaatst zich naar hoe de menselijke aard reageert op de vermeende dreiging. Dat zie je ook in We Stand on Guard: de sleutel van een goede strip is menselijkheid."

In het Nederlands

Veel Amerikaanse comics zijn nog niet vertaald. Maar ook in het Nederlands verschijnen veel pareltjes, zegt Jens. "In 2016 vielen titels op als Gung Ho, maar ook minder bekende reeksen als Moeder Rusland en Solo. Ik ben een enorme fan van Blacksad, de bekende dierenstrips van Guarnido en Canales, maar Oscar Martín levert met Solo minstens even goed werk af. Een postapocalyptische aarde wordt bewoond door mensen dieren met de grootte en intelligentie van een mens."

Moeder Rusland van Ducoudray en Anlor is dan weer een knap tweeluik over een Russische moeder die de daad bij het woord voegt wanneer de Tsjetsjeense overheid voor de grap opwerpt dat ze Russische gevangenen vrij zal laten, mits die door hun moeder worden opgepikt. Zo mooi."

Tot slot nog een paar tips voor kinderen? Jens pakt een knalroze cover: "Het tweede album van Walter de Wolf van de Fransman Menuera. De reeks doet het verhaal van een hongerige, antropomorfe wolf. Héél grappig!

"Waar ik ook verrast over was: Louca, over een onhandige tiener die plots kan spreken met de geest van een topvoetballer. Bedoeld voor de jeugd, maar zo intelligent dat ik er zelf ook erg van hou."

mekanik-strip.be

Invincible, Trees en We Stand on Guard zijn verschenen bij Image. Walter de wolf en Solo bij Dark Dragon Books, Moeder Rusland bij Saga Uitgaven, en Louca bij Strip 2000.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234