Maandag 13/07/2020

Verenigde Staten

Met enkele gedurfde beslissingen zet Trump de aanval in op China, en op de Amerikaanse kiezer

Beeld AP

Amerikaans president Trump wil de speciale handelsstatus van Hongkong intrekken en kondigt beperkingen aan voor Chinese studenten die naar de Verenigde Staten willen. Maar zijn strafste stoot: de Verenigde Staten beëindigen hun relatie met de Wereldgezondheidsorganisatie. ‘Meer dan een geopolitieke, is het een electorale zet’, zegt Bart Kerremans (KU Leuven).

Met een aantal aankondigingen zet Trump de aanval in op China. Verrassend zijn ze niet, gedurfd wel. De eerste van het drieluik is het intrekken van de speciale handelsstatus tussen Hongkong en de VS, nu China met een veiligheidswet de autonomie van Hongkong inperkt. Terwijl de Europese Unie vooral “heel bezorgd” is, maar geen sancties overweegt, aldus de hoge vertegenwoordiger van het buitenlands beleid van de EU, Josep Borrell, gaan de VS een pak verder.

Daarnaast wil Trump niet langer dat Chinese onderzoekers en studenten zomaar in de VS kunnen komen studeren en terugkeren met Amerikaans intellectueel eigendom en technologie. Hij viseert vooral studenten die betrokken zijn bij instellingen met een link met het Chinese leger, waarover ook bij ons ongerustheid is.

“We zitten in een stroomversnelling van de wereldpolitiek en het wordt hard tegen hard”, zegt China-kenner Jonathan Holslag (VUB). “De EU zit meer dan ooit geklemd tussen hamer en aambeeld. We moeten ons niet volledig door de Amerikanen op sleeptouw laten nemen, maar we zouden wel onze eigen positie moeten versterken ten opzichte van beide machten. Daar is nu geen sprake van. De Europese goednieuwsshow is al bijna even potsierlijk als de Chinese propaganda naar aanleiding van corona.”

Dat brengt ons bij de derde belissing van Trump: de VS zetten de relatie met de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) stop. Evenmin verrassend, want vorige maand zei hij al dat de VS de financiering van het WHO zouden stopzetten.

“China heeft totale controle over de Wereldgezondheidsorganisatie”, zei Trump gisteren. “De wereld is nu aan het lijden als een gevolg van het misdrijf van de Chinese regering.”

Sterke bewoordingen, typisch voor Trump, maar ook in Europa is er onder experts steeds meer onvrede over de rol van China bij de Wereldgezondheidsorganisatie. Dat Trump nu deze drie harde beslissingen neemt, is geen toeval, zegt professor internationale relaties en Amerikaanse politiek Bart Kerremans (KU Leuven).

“Meer dan een geopolitieke, is het een electorale zet. Trump is enorm nerveus, en als we naar onze simulaties kijken op basis van de peilingen, dan zie we waarom. Op dit moment zit Trump in een aantal strijdstaten in slechte papieren. Zijn aanval op China is een reactie op het frame dat de Democraten opbouwen, namelijk dat Trump de coronacrisis heeft onderschat en te laat heeft gereageerd. Zeker de oudere kiezer zal hij nodig hebben om in november te winnen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234