Vrijdag 16/04/2021

'Met een hechte groep kun je ook ver komen'

De verloren finale in 2014 met Atlético heeft het geloof van Toby Alderweireld (26) niet te fel aangetast. De steunpilaar van Tottenham wil opnieuw ver doorstoten in de Champions League en wint vanavond dus maar best in Moskou.

Nieuw seizoen, zelfde vaststellingen. De voorlopig beste defensie in de Premier League is dezelfde als die op het einde van de vorige jaargang: Tottenham, met amper drie tegengoals uit zes wedstrijden. Achter het best op mekaar ingespeelde centrale verdedigingskoppel in de Engelse competitie wapperen nog altijd twee Belgische vlaggetjes: bij Jan Vertonghen en Toby Alderweireld.

Een status die ze in Europa nog niet in de verf hebben kunnen zetten. Niet vorig jaar, toen Spurs door de poulefase van de Europa League strompelde; niet op het EK; niet op het grootste clubpodium, in de Champions League. Tottenham verslikte zich tijdens de première tegen Monaco. Defensief gestuntel leidde de nederlaag in. Daar veranderde zelfs een kopbalgoal van Alderweireld - stilaan een van zijn specialiteiten - weinig aan.

"Nieuw verlies is quasi ondenkbaar", zegt de Antwerpenaar, straks samen met maatje Vertonghen de enige gerodeerde centrale pion die bondscoach Roberto Martínez kan selecteren. "We gaan er alles aan doen om te winnen. We weten dat er een beetje meer druk op de ketel staat door die uitschuiver op de eerste speeldag, maar we moeten in onszelf geloven. Daar begint alles."

Goede tandem met Vertonghen

Aan zelfvertrouwen heeft het Alderweireld nooit ontbroken. Alleen steekt de borst nu dat beetje meer vooruit. Twee uitstekende seizoenen in Engeland en een goede start van een derde hebben het geloof in eigen kunnen versterkt. Van alle Rode Duivels behoort hij tot dat selecte kransje dat de afgelopen jaren grote stappen voorwaarts heeft gezet. Hij was de missing link in de defensieve organisatie van Spurs-coach Mauricio Pochettino. Sinds zijn komst is de defensie geen zeef meer.

"Tuurlijk ben ik trots op wat ik heb laten zien", zegt Alderweireld. "En ik ben blij dat ik mijn steentje heb kunnen bijdragen tot de betere cijfers. Maar ik sta er niet alleen, de andere gasten spelen ook erg goed. We lopen voor mekaar en doen er alles aan om de nul te houden. Het middenveld, de flankverdedigers, zelfs de spitsen; het is een teamprestatie.

"Mijn verstandhouding met Vertonghen (ze speelden samen bij Ajax, KTH) helpt natuurlijk. Wij hebben op het veld weinig woorden nodig. We weten van mekaar wat de andere gaat doen. Een instinctieve band. We geloven ook in de manier waarop we spelen. Wij durven beiden met 35 meter in onze rug een een-tegen-eenduel aan te gaan. Ik kan uitvoetballen, hij ook. Vooral dat geeft vertrouwen. Wij kunnen op mekaar steunen."

Bij Spurs rekenen ze erop dat Alderweireld zijn ploegmaats in de Champions League meer bij de hand neemt. Op doelman Hugo Lloris na is hij met 21 wedstrijden de meest ervaren speler op het hoogste Europese niveau. De enige die ooit in een finale stond: in 2014 als invaller met Atlético Madrid tegen Real. De enige die ooit onder die immense druk voetbalde.

Elk detail telt

Met pijn in het hart haalt hij nog eens herinneringen op aan die nederlaag in Lissabon. "Het was een rollercoaster. De week voor die finale waren we kampioen geworden in Spanje. En dan, twee of drie minuten voor tijd, incasseerden we in die finale de gelijkmaker. Een opdoffer. We wilden wel, maar konden niet meer. We hadden alles gegeven in die negentig minuten en het vat was af tijdens de verlengingen. Het steekt nog altijd een beetje om daarover te praten.

"Het was een once in a lifetime kans om die trofee te winnen, de enige kans in je leven. Maar goed, als je terugkijkt op dat seizoen ga je verder dan die verloren finale alleen. Kampioen, op twee minuten na winnaar van de Champions League: dat is iets om trots op te zijn. Ik ben niet iemand die naar het negatieve kijkt. Ik probeer ook zaken te onthouden: het belang van kleine details op het hoogste niveau, het meedogenloze en het gevoel dat elke goede ploeg de Champions League kan winnen als je echt je zinnen erop zet.

"Met Atlético troffen we de grootste clubs: Barça, Bayern, Real. Zij waren altijd favoriet. Maar als je echt een hechte groep hebt, met de kwaliteiten niet te vergeten, kun je enorm ver raken en zelfs triomferen. Dat heb ik meegenomen. Willen winnen, winnen, winnen.

"Met Tottenham kijken we nu van wedstrijd tot wedstrijd. Het is immers een tijdje geleden dat we nog in de Champions League aanwezig zijn geweest (van 2010-2011, KTH). Oké, we hebben onze start gemist, maar wij moeten altijd doorgaan en geloven dat wij een resultaat kunnen neerzetten tegen om het even welk team. De volgende ronde is ons doel. Vanaf dan zien we wel."

CSKA Moskou - Tottenham Hotspur Vanavond 20.45 uur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234