Woensdag 28/10/2020

Met een boiler uit 1953 kom je in geldnood, weet nu ook de queen

De financiële reserves van koningin Elizabeth zitten op historisch dieptepunt.Beeld AP

Het Britse koningshuis zit krap bij kas. Er wordt te weinig bezuinigd en nu moeten de kasreserves aangesproken worden. Die zitten met één miljoen euro op een historisch dieptepunt.

De Britse koningin moet haar financiële adviseurs eens dringend naar de Tower of London sturen. Niet zozeer om ze te laten onthoofden, wel om te zien hoe het koninklijke erfgoed een lucratieve inkomstenbron kan zijn. Dat hebben Britse Kamerleden voorgesteld, nu Elizabeth relatief krap bij kas komt te zitten.

Toeristische attractie
The Tower trekt jaarlijks twee miljoen bezoekers, Buckingham Palace moet het stellen met een kwart hiervan. Volgens politici is het daarom een zinvol idee om het werkpaleis vaker open te stellen en er een volwaardige toeristische attractie van maken. Nu is Buckingham Palace 78 dagen per jaar open. Deze openstelling stamt uit 1993 en was bedoeld om de schade te betalen van de brand die een jaar eerder op Windsor Castle had gewoed.

De inkomsten zijn hard nodig omdat het koningshuis jaarlijks verlies maakt. Zo werd er vorig jaar 40,4 miljoen euro uitgegeven, terwijl er maar 37,6 miljoen euro binnenkwam. De hofhouding heeft in de afgelopen jaren slechts 5 procent weten te bezuinigen. Er is blijkbaar voor gekozen om te teren op de kasreserves. Die zijn, zo openbaarde de Kamercommissie voor openbare financiën, sinds 2001 gedaald van 42,5 naar één miljoen, een historisch dieptepunt.

Verouderde infrastructuur
Een probleem is de verouderde staat van de kroondomeinen, met name Windsor Castle, de burcht waarin de koningin woont. De boiler aldaar dateert bijvoorbeeld uit 1953, wat bijdraagt aan de astronomische energierekeningen. In de ontvangstkamer van Balmoral houdt de vorstin zich warm met een straalkachel van 30 euro. Ondertussen kende een van haar adviseurs zichzelf onlangs een salarisverhoging van 9.000 euro toe, uitkomend op een jaarinkomen van 159.000 euro.

De Windsors leven op minder grote voet dan voorheen, al heeft prins Charles nog wel twee mensen nodig om zich 's ochtends aan te kleden. Onder New Labour is de koninklijke jacht Britannia uit de vaart genomen en nu gaan er geluiden op om de Royal Train naar een spoorwegmuseum te sturen. Anticiperend op dit naderende onheil nemen de koningin en haar man nu al jaarlijks de gewone trein van King's Cross naar hun buitenhuis Sandringham.

Buckingham Palace.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234