Vrijdag 22/11/2019

'Met drie troeven kun je spelen'

Zo snel kan het gaan met Kittel. Eén beresterke ploegentijdrit, bekroond met de wereldtitel, en de Duitser (28) staat fysiek en mentaal weer op punt. Dat hij zondag in de WK-wegrit het kopmanschap moet delen met Greipel en Degenkolb? 'Met drie kunnen we in de finale opties openhouden.'

Van kneusje in de Eneco Tour tot wereldkampioen ploegentijdrijden in Doha. En dat in twee weken tijd. Straf.

Marcel Kittel: "Die opgave in de Eneco Tour gaf me een rotgevoel. Het was alsof ik mijn ploegmaats in de steek liet. De onzekerheid sloeg toe. Slecht voelde ik me niet, maar met maagproblemen weet je het nooit. Je hebt geen energie, verteert moeilijk, slaapt matig... Het team wilde me graag opstellen in de ploegentijdrit. 'Oké, ik ga sowieso naar Qatar en zie wel', besloot ik. Blijkbaar heeft die week rust me deugd gedaan."

Intussen raakte je ook perfect aangepast aan de warmte. Was dat een voordeel?

"Absoluut. Een mensenlichaam heeft nood aan die aanpassingsperiode. Zeker als het uit een Europese herfst komt en constant in regen, wind en kille temperaturen heeft gekoerst. Een graad of 10 was het in Münsterland. Hier zijn het er met gemak 25 meer."

Verdraag je die hitte goed?

"Bij droge warmte valt het wel mee. Het is vooral de hoge luchtvochtigheid die een aanslag pleegt op je lijf en gevoel. Hopelijk wordt het zondag toch iets 'frisser'."

En anders? Inkorten, dat WK?

"Er bestaat zoiets als een Extreme Weather Protocol. De UCI moet dat naar de letter toepassen, vind ik. Anders is het bestaansnut nul. Kijk, we zijn in Qatar en koersen in volle woestijn. Iedereen weet dat het hier in deze periode van het jaar verschrikkelijk warm kan zijn. Geen verrassing. Dus moet je een alternatief achter de hand houden. En op zijn minst ruimte voor discussie creëren over een plan B. Als het zondag écht tegen de 40 graden aanloopt, hebben we een probleem. Dan zullen er meer dan twee ambulances nodig zijn."

Hoeveel krachten heb je verspild in die WK-ploegentijdrit?

"Die vijftig minuten 'vol gas' hebben me niet gekraakt. Ik heb kunnen vaststellen hoe mijn lichaam reageert op de extreme omstandigheden en kan nu zes dagen herstellen. Dat is ruim voldoende."

Het wordt dringen straks, in de spurt. Greipel, Degenkolb, jij...

"Maar niet enkel Duitsland zit in dat schuitje. Ook Italië heeft meer dan alleen Nizzolo. Idem met Groot-Brittannië en Cavendish. En wat met Démare en Bouhanni voor Frankrijk? Feit is dat we met zes renners de koers niet in handen zullen nemen. We rijden defensief. In de hoop om in de finale nog zoveel mogelijk opties open te houden. Met drie troeven kun je spelen. Vier zelfs. Wie zegt dat Tony Martin geen vlucht overleeft?"

2015 was een snertseizoen. Ben je tevreden over 2016?

(knikt) "Tot en met het begin van de zomer liep alles op wieltjes. Toen kwam de Tour. Eerlijk gezegd: ik kwam er ontgoocheld uit. 'Eén zege, dat kon beter', maakte ik mezelf wijs. De realiteit is dat ik twee keer tweede werd op korte afstand van iemand die beter was (Cavendish, red.). Terwijl ik alles had gedaan wat binnen mijn mogelijkheden lag."

'Met ups en downs zal het dit jaar nog gaan', voorspelde Patrick Lefevere. Hij kreeg gelijk.

"Wat niet abnormaal is in een rehabilitatieseizoen. Die wereldtitel ploegentijdrijden geeft me nu alvast een ongelooflijke boost. Al wat er nog bijkomt, is bonus."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234