Dinsdag 29/09/2020

Casa del artista

Met dit huis probeerde componist Edvard Grieg zijn huwelijk te redden

TroldhaugenBeeld rv

Met zijn weelderige haardos leek de Noorse componist Edvard Grieg (1843–1907) een kruising tussen Albert Einstein en een trol. Doopte zijn vrouw Nina hun houten villa bij Bergen daarom Troldhaugen, de Trollenheuvel? Even opgezocht: in de Scandinavische mythologie zijn trollen lelijke reuzen die bij ­daglicht in een steen veranderen en zich terugtrekken in de natuur om te vluchten voor het lawaai. Mooi was hij ­inderdaad niet, maar met zijn 1 meter 52 was Grieg zeker geen reus. Om aan zijn klavier te kunnen, moest hij zelfs een dik partituurboek op zijn pianostoel leggen.

Die trollerige nood aan stilte paste dan weer wél bij Grieg. Zelfs in zijn afgelegen zomerhuis, boven op een rots, was het voor hem te luidruchtig, dus liet hij in 1891 een aparte componeerhut bouwen aan het nabijgelegen meer. Was hij een tijdje niet in zijn tuinhuis, dan liet hij op zijn schrijftafel een boodschap achter. ‘Aan de inbrekers: laat alstublieft de partituren ­liggen. Ze zijn waardeloos, behalve voor Edvard Grieg.’

Beeld Alamy Stock Photo

De componist trouwde op 11 juli 1867 met zijn nicht Nina Hagerup, een voortreffelijke ­pianiste en sopraan. Negen maanden later werd hun enige dochter Alexandra geboren. Maar net na haar eerste verjaardag stierf het kind al aan hersenvliesontsteking. Verscheurd van verdriet vluchtten zowel Nina als Edvard in hun werk. Als muzikale nomaden reisden ze meestal apart rond in Europa, van concert naar concert. Het koppel groeide en ging uiteen, maar een vriend die hun relatie wilde redden, raadde hen aan om samen een huis te bouwen. Een gek idee, maar dat is trouwen met je nicht ook.

Architect Schak August Steenberg Bull, Griegs neef, keek op geen Noorse kroon toen hij de villa in 1884 bouwde. Centrale verwarming voorzag hij niet: de Griegs woonden er toch enkel ’s zomers.

De woonkamer met originele Steinway-piano.Beeld rv

Wie het huis en de schrijfhut nu bezoekt, heeft niet veel fantasie nodig om Edvard en Nina in het salon te horen musiceren aan de originele Steinway: een cadeau voor hun 25ste huwelijksverjaardag. Grieg componeerde voor die gelegenheid trouwens het enige pianostuk dat vernoemd is naar hun huis: Bryllupsdag på Troldhaugen: Trouwdag op de Trollenheuvel.

Griegs hutje aan het meer, waar hij in alle rust componeerde.Beeld rv

Romantischer wordt het niet, zou je denken. Maar dan moet je eens langs de schrijfhut naar de oever van het meer lopen. Vlak bij het strand ontwierp de architect een ­graftombe in de rots, waar hun assen in bewaard worden. Ver van de bewoonde wereld rusten ze er samen in het donker: een trol waardig.

Edvard Griegs Troldhaugen,Troldhaugvegen 65, Paradis, Noorwegen. Tot 30 april elke dag open van 10 tot 16u, van mei tot september van 9 tot 18u. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234