Vrijdag 06/12/2019

'Met die mentaliteit red je het niet'

'Een schande', buldert Johan Boskamp. Dat de nationale U21 zich niet konden plaatsen voor het EK -21 nadat ze verloren tegen kneusjes, maakt de voetbalfan in hem kwaad. Experts Ariël Jacobs en Benoît Thans nuanceren.

Vernietigend was bondscoach Johan Walem maandagavond, na de afgang tegen Letland (0-1). "Deze generatie mist ambitie. Als ik zie hoe ze in deze campagne speelden... Ze moeten eens in de spiegel kijken. Ze wanen zich beter dan ze zijn. Geen enkele speler die tegen Letland speelde, mag de ambitie hebben om bij de Rode Duivels te zitten.

Musonda Junior, Bakkali, Praet, Bongonda, Miangue: aan klinkende namen geen gebrek bij onze U21. En toch konden ze zich niet plaatsen voor het EK. Zelfs de barragewedstrijden halen, lukte niet. Een overschatte generatie, meent Walem nu. "Toch niet", repliceert Johan Boskamp, kenner van het jeugdvoetbal. "Kijk waar al die jongens voetballen! Het talent is er. Anders speel je niet in zulke grote competities."

Een mening die Benoît Thans, voormalig technisch directeur bij de KBVB, deelt. "Het is geen kwestie van een gebrek aan talent. Iedereen is het erover eens dat iemand als Musonda Junior een fantastische speler is. Alleen moet ook hij begrijpen dat je niet op je talent kunt teren. Musonda heeft in deze hele kwalificatiecampagne niet één doelpunt gemaakt, en hij verloor de voorbije dagen van Montenegro én Letland. Dat kan niet."

Charly Musonda Junior: de negatieve exponent in dit verhaal. Enkele maanden geleden nog dromend van het EK, nu ondermaats bij de U21. "Dit is ook voor hem een wake-upcall", weet Ariël Jacobs, jarenlang coach van de Belgische beloften. "Deze Musonda is ver verwijderd van de Rode Duivels. Wat niet wil zeggen dat we hem moeten afschrijven."

Werklust

Aan de individuele kwaliteiten ligt het dus niet. Waaraan dan wel? "De mentaliteit, die is waardeloos", sakkert Boskamp. "Je mag dan nog zo goed kunnen voetballen, als de werklust er niet is... Met zo'n mentaliteit red je het niet, hoor. Zeker niet bij de A-ploeg."

"Ach, het is een weerkerend refrein", zucht Jacobs. "Dit is een delicate leeftijdscategorie. De meeste van die jongens hebben in de jeugd furore gemaakt. Toen droomden ze van de nationale beloftenploeg, maar intussen zitten velen bij hun club al in de A-kern en beschouwen ze de interlands met Jong België als een verplicht nummer. Vandaar dat de kwaliteit én de mentaliteit niet goed genoeg is."

Een verplicht nummer, het gaat er bij Boskamp niet in. Hij gruwelt bij de gedachte alleen al. "Als sommigen zich effectief hebben gespaard met het oog op de wedstrijden bij hun club, dan is dat een schande. Zo'n EK biedt een schat aan ervaring. Je komt er in contact met andere systemen en culturen. Dat zijn dingen die je meeneemt in je verdere carrière. Bepaalde spelers denken dan misschien dat ze er al zijn, maar als ze bij de Belgische U21 hun taken niet kunnen invullen, zijn het waardeloze gozers."

Atlético Madrid: laat dat ons voorbeeld zijn, vindt Thans. "Carrasco en Griezmann hadden er drie à vier maanden nodig om zich aan te passen aan de filosofie van de coach, maar kijk wat voor een spelers het nu zijn! Vroeger was de kracht van België onze wilskracht, maar nu teren we op talent. Ik zag vrijdag de match tegen Montenegro (3-0). Wel, die hadden minder kwaliteit dan onze beloften, maar zij vochten wel als leeuwen. Dat moet er bij ons ook weer in."

Twee jongens ontspringen de kritiek, vindt Thans. "Tielemans is een mooi voorbeeld: die is veranderd. Youri heeft altijd al het talent gehad, maar nu koppelt hij dat ook aan de juiste mentaliteit. En Leander Dendoncker gaat er ook steeds voor. Zij verdienen het om te worden opgeroepen voor de Rode Duivels."

Precedent

De rest herpakt zich best zo snel mogelijk, vindt het trio. "Met deze prestaties hebben ze er zelf voor gezorgd dat de buitenwereld aan hun talent begint te twijfelen", zegt Jacobs. "Ze hebben op dit moment niet te beste kaarten om aan te kloppen bij het eerste elftal, want Roberto Martínez zal ook naar hun wedstrijden hebben gekeken, hé. Hij kan trouwens een belangrijk precedent scheppen door te zeggen dat het niet langer volstaat om bij je club twee wedstrijden goed te spelen, maar dat je er ook bij de Belgische beloften moet staan om te worden geselecteerd voor de A-ploeg."

Thans: "Als ze zo blijven spelen, halen ze nooit de Rode Duivels. Je moet wíllen winnen! Zoals Ronaldo, Messi en Iniesta. Die hebben alles al gewonnen en nog zijn ze niet voldaan."

"Als ik Walem was, dan zou ik een aantal jongens even niet meer selecteren, zodat ze op hun pik zijn getrapt", grijnst Boskamp. "Het is in elk geval al klasse dat hij die gozers eens op hun plaats heeft gezet."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234