Maandag 03/08/2020

Met de schrik vrij

Een beeld dat je liever niet ziet. Armen en benen uitgestrekt, ogen toe. Thibaut Courtois (25) lag op Stoke even ko na een botsing met Cahill en een akelige val. De stramme rug en lichte hoofdpijn neemt hij erbij. Woensdag op Atlético zal hij spelen.

Het was een lelijke val. Op het uur dacht Courtois in zijn stijl een hoekschop comfortabel te plukken. Dat was zonder Gary Cahill gerekend. Zijn ploegmaat kreeg een zetje van Peter Crouch en botste met zijn keeper. In volle vlucht viel Courtois vervolgens achterover over de rug van Cahill, recht op zijn nek.

Twee meter en meer dan 90 kilo vielen uit de lucht. De nationale nummer één bleef bewegingloos liggen. Armen en benen gespreid, de ogen gesloten. Even leek hij weg, maar na tikjes van zijn maats was hij toch weer snel bij bewustzijn. Dokters bekommerden zich om hem.

Het was vooral de nek die zorgen baarde. Die kreeg immers de volle impact te verwerken. Ze draaiden hem voorzichtig naar links. Vervolgens voorzichtig naar rechts. Courtois keek wat verdwaasd rond. Duidelijk van de kaart. Na verzorging van een paar minuten gaf hij aan toch verder te kunnen.

"Alles is oké", zei hij na de match. "Ik was een beetje in shock. Zeker als je in de lucht zo plots ronddraait. Het was een lelijke val, maar de dokter zag snel dat er niets ernstigs aan de hand was. Nadien heb ik nog een redding gedaan en ook mijn uitvoetballen was op niveau." De stramme rug en de lichte hoofdpijn nam hij erbij.

Niet de eerste keer

Het was niet de eerste keer in zijn Chelsea-carrière dat Courtois daar zo levenloos lag. In 2014, in zijn eerste seizoen in Engeland, verloor hij na een onzachte botsing met de knie van Alexis Sánchez ook al even het bewustzijn. Toen moest hij met een hersenschudding vroegtijdig naar de kant, maar speelde hij vijf dagen later de interland tegen Andorra. Niet in te tomen, ondanks de risico's die aan hoofdletsels zijn verbonden.

Uit diverse studies blijkt dat voetballers, nadat ze een (licht) hersentrauma hebben opgelopen, vatbaarder zijn voor blessures. Een oorzakelijk verband is niet bewezen, maar Courtois sukkelde erna wel met de lies en scheurde ook de meniscus in de knie. De verhoogde blessuregevoeligheid is een van de redenen waarom dokters steeds meer voorzichtigheid inbouwen.

Wat er ook gebeurt, Courtois zal woensdag tegen Atlético Madrid weer tussen de palen staan. De terugkeer op het oude nest wil hij niet door de neus geboord zien. "Bij Atlético lopen er heel wat mensen rond die me na aan het hart liggen. Goede vrienden. Het wordt speciaal."

Mignolet stopt penalty

Zijn concurrent bij de Rode Duivels veroorzaakte bij een 2-3-voorsprong op Leicester ongelukkig een penalty, maar zette die inschattingsfout zelf recht. Simon Mignolet stopte de poging van Jamie Vardy in het midden van het doel. Daar waar de Engelse international die meestal plaatst.

Dat wist Mignolet. De doelman heeft sinds zijn transfer naar Liverpool in 2013 een reputatie opgebouwd. In de Premier League pakte hij 7 van de 15 strafschoppen, bijna de helft. Zijn totale balans bij The Reds bracht hij zo op 8 op 20.

Klopp loofde zijn doelman: "Bij de eerste tegengoal beging Okazaki een fout. Die kan je hem niet aanwrijven. Bij de penaltyfout raakte hij de bal, dus hij zat er dichtbij. Opnieuw pakte hij een penalty. Ik vond ook dat hij in het begin een briljante redding deed op een uithaal van Vardy."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234